Un trabajador de saneamiento recoge un cubo de residuos de alimentos cerca de California Avenue y Walk Circle en Santa Cruz en noviembre. (Allison Gasparini - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Más de tres meses después de que los residentes de Santa Cruz recibieran pequeños contenedores marrones para recoger semanalmente los restos de comida, la participación ha variado mucho en los distintos barrios y los responsables municipales han intentado corregir algunos problemas del programa.

Para separar los restos de comida del resto de la basura doméstica y cumplir con la ley estatal, se entregaron más de 14.000 cubos de 6 galones a los hogares de Santa Cruz y partes de Live Oak donde los trabajadores municipales recogen la basura. Los responsables municipales preveían que algunos residentes tardarían en utilizar los cubos, según Bob Nelson, director de operaciones de recuperación de recursos de Santa Cruz. 

No se pierda nada Manténgase informado con nuestro boletín gratuito.

El boletín de Santa Cruz Local contiene historias locales que no encontrará en ningún otro sitio. Estamos en su bandeja de entrada dos veces por semana.

Uno de los problemas ha sido que los cubos han sido destruidos por los conductores de los camiones de la basura, que no pueden verlos en la penumbra matinal de la recogida de basuras. 

Un contenedor de residuos alimentarios es perforado y desmontado tras una recogida este otoño en Santa Cruz. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

Al menos uno o dos contenedores eran aplastados diariamente por los camiones de la basura cuando el programa empezó en agosto. "Al principio eran muchos, pero en las últimas semanas no hemos visto muchas quejas al respecto", dijo Nelson el jueves. Nelson calcula que se han sustituido entre 50 y 100 cubos. 

Los residentes que necesitan sustitutos -y los que nunca recibieron los cubos- reciben ahora cubos con una banda naranja reflectante para hacerlos más visibles a los conductores, explicó Leslie O'Malley, responsable de reducción de residuos de Santa Cruz.

Los nuevos cubos de basura llevan una banda reflectante. (Ciudad de Santa Cruz)

Participación desigual

Al amanecer de un jueves reciente, varios cubos marrones de desperdicios de comida permanecían diligentemente en la calle durante varias casas seguidas en el barrio de Circles, en el Lower Westside de Santa Cruz.

En otros bloques del mismo barrio, no había cubos junto a la basura y los materiales reciclables porque los residentes decidieron no participar.

Los camiones de saneamiento recogieron la basura y los materiales reciclables. Otro camión añadido a la ruta recogió restos de comida. Dos trabajadores se turnaban para colgarse de la parte trasera del camión. Cuando éste se detenía, un trabajador saltaba, agarraba el cubo marrón por el asa y lo depositaba en la parte trasera del camión. Pasaron a la siguiente casa.

Los residuos alimentarios van a parar al vertedero de Dimeo Lane, al norte de Santa Cruz, donde se procesan mecánicamente para convertirlos en puré.

"Ese puré se almacena en tanques de retención y se lleva a Santa Clara cada 10 o 14 días aproximadamente, donde se procesa para obtener diversos productos, como pellets para piensos de cerdos, biodiésel y fertilizantes", explica O'Malley.

Cambio climático y residuos alimentarios

Los líderes en Santa Cruz deben recoger los residuos de alimentos por separado de la basura debido a ley estatal SB 1383. Aprobada en 2016, exige que la eliminación de residuos orgánicos se reduzca en un 75% en comparación con los niveles de 2014 para el año 2025. También pretende desviar los alimentos comestibles no vendidos de restaurantes y tiendas de comestibles a bancos de alimentos y comedores sociales en lugar de a vertederos.

El objetivo de la ley es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero del Estado. Los residuos orgánicos de los vertederos representan una parte importante de las emisiones de metano de California. El metano es un gas de efecto invernadero 25 veces más potente que el dióxido de carbono a la hora de retener calor en la atmósfera durante 100 años, según estudios del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático. estudios del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático.

Las ciudades californianas y otras jurisdicciones que recogen residuos tienen cierto margen de maniobra para recoger los restos de comida por separado de la basura.

A los residentes de lugares como Scotts Valley y Watsonville se les dijo que depositaran sus residuos de alimentos en los contenedores de residuos de jardinería. Esto no ocurrió en Santa Cruz porque no habría sido "rentable", dijo O'Malley. Siete camiones habrían tenido que hacer cada día un viaje de ida y vuelta a la planta industrial de compostaje más cercana, en Marina.

El coste de los cubos de recogida de restos de comida ascendió a unos 174.000 dólares, según Nelson. Una subvención del Departamento de Reciclaje y Recuperación de Recursos de California cubrió unos 60.000 dólares, dijo Nelson.

Carne, huesos, pescado, verduras, fruta, posos de café, productos lácteos y otros alimentos se aceptan en los cubos. No se aceptan líquidos, papel ni envases de alimentos.

O'Malley dijo que ella y otros han recibido preguntas de los residentes sobre cómo hacer el cubo menos "asqueroso". La recogida de alimentos en los cubos puede atraer insectos y animales, como muchos residentes preveían.

"Mi nueva tarea más asquerosa cada semana: Aclarar el lodo en descomposición que queda en los nuevos contenedores de residuos de alimentos", escribió Greg Larson, residente de Santa Cruz, en Nextdoor.com.

Cómo reducir el desorden

Algunos residentes han descubierto que el cubo cabe debajo del fregadero de la cocina, explica O'Malley. Debido a los insectos, otros guardan el cubo en el garaje o en el exterior. Los cubos están diseñados para cerrarse con el asa hacia arriba o hacia abajo.

  • En lugar de depositar los restos de comida en el cubo durante la semana, algunos residentes los guardan sellados en otra bolsa o recipiente. A continuación, los depositan en el cubo justo antes de sacarlos a la calle.
  • Tras la recogida, los cubos deben limpiarse semanalmente con agua.

Nancy Jackson, una mujer de 63 años de Santa Cruz, es dietista y compostadora de alimentos desde hace mucho tiempo. Dice que la clave está en enjuagar el cubo de la basura inmediatamente después de recogerla.

"No es una tarea agradable", dice Jackson. "Pero no lo dejo estar".

A pesar de algunas quejas, O'Malley cree que existe un gran potencial para aumentar la participación.

"Pongamos que una calle tiene bastante participación. Algún hogar que no lo haga puede estar más motivado para hacerlo porque todos los demás lo hacen", dijo O'Malley.

Si tiene preguntas o comentarios, póngase en contacto con el programa de residuos de alimentos de la ciudad de Santa Cruz en [email protected] o al 831-420-5377.

¿Preguntas o comentarios? Envíe un correo electrónico a [email protected]. Más información sobre Santa Cruz Local y su financiación. Santa Cruz Local se financia con el apoyo de socios, grandes donantes, patrocinadores y subvenciones para el sostenimiento general de nuestra redacción. Nuestros juicios sobre las noticias se hacen de forma independiente y no en función del apoyo de los donantes.

Las noticias de Santa Cruz Local son gratuitas. Creemos que las noticias locales de alta calidad son cruciales para la democracia. Dependemos de ciudadanos como usted para que contribuyan de forma significativa a que todo el mundo pueda acceder a nuestras noticias. Más información sobre la afiliación.

+ puestos

Allison Gasparini es redactora científica y se acaba de graduar en el máster de Comunicación Científica de la UC Santa Cruz. Ha escrito para el Monterey Herald, el Mercury News y la sección de ciencia de Forbes.