María Martínez, residente de Watsonville de 30 años, dice que quiere más actividades juveniles patrocinadas por la ciudad. "Hagan algo para mantener ocupados a los jóvenes", dijo en español. "No hay nada que los mantenga entretenidos". (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)  

WATSONVILLE >> De cara a la carrera por el Ayuntamiento de Watsonville en las elecciones del 8 de noviembre, muchos votantes de Watsonville dijeron que quieren que los candidatos se centren en la ayuda al alquiler y en actividades para jóvenes y familias.

En agosto, Santa Cruz Local entrevistó a unos 60 residentes de Watsonville sobre sus prioridades para los candidatos en las contiendas locales. Las entrevistas tuvieron lugar en los mercados agrícolas de Watsonville y en otros lugares. La edad de los participantes oscilaba entre los 10 y los 81 años. 

Preguntamos:

  • ¿Qué es lo que más necesita de la administración local?
  • ¿Qué experiencia personal le hace preocuparse por este tema?
  • ¿Qué preguntas quiere hacer a los candidatos locales que compiten por su voto?

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El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

Actividades para los jóvenes

Los residentes de Watsonville dijeron que quieren actividades más estructuradas para los estudiantes después de la escuela. 

Enriqueta Rojas, de 78 años, dijo en español que quería actividades más estructuradas para "reducir la delincuencia en los jóvenes." Rojas dijo que Watsonville necesitaba más actividades extraescolares porque muchos padres se quedaban trabajando en la agricultura por las tardes. 

Algunos alumnos y padres dijeron que querían más deportes, actividades en los parques y oportunidades para hacer arte.

Lugares de interés 

Muchos jóvenes y familias dijeron que querían más tiendas y negocios que hicieran de Watsonville un lugar divertido para pasar el rato. 

Miguel Ortiz, estudiante de Watsonville de 16 años, afirma: "Necesitamos un centro comercial o un salón recreativo para que los adolescentes como yo puedan jugar allí. Tengo que ir a Salinas para jugar en un salón recreativo. Tengo que ir a San José para ir a un centro comercial. A mí, a mi edad, me gusta jugar en un salón recreativo e ir de compras. Y aquí no hay nada". 

Lorenzo Holguín, de 44 años, dijo que dirige una cooperativa de bicicletas sin ánimo de lucro cooperativa en Watsonville. Dijo que algunos jóvenes pasan el rato allí, pero no hay muchos lugares para que los jóvenes vayan. "No hay mucho que hacer aquí para los jóvenes", dijo Holguin. "¿Por qué no recuperar los bolos?".

Alquiler, empleo y salarios

De los 58 residentes de Watsonville entrevistados, 15 dijeron que necesitaban ayuda para pagar el alquiler. Muchos residentes dijeron que querían mejores empleos y salarios más altos para pagar el alquiler.

Margarita Sotelo, de 51 años y residente en Watsonville, dice que gana 16 dólares la hora en su trabajo a tiempo completo en el Condado de Santa Cruz. Ella dijo que ella no califica para cupones de alimentos porque gana demasiado dinero.  

El alquiler de su casa móvil ha aumentado un 5% este año. Paga unos 1.000 dólares al mes, incluidos los servicios.

"Yo les preguntaría [a los candidatos al ayuntamiento]: ¿Qué vais a hacer con los alquileres?", dijo Sotelo en español.

Fidel Guzmán, de 51 años y residente en Watsonville, tiene un negocio de jardinería. Dice que está considerando la posibilidad de volver a México debido al alto coste del alquiler y la gasolina en el condado de Santa Cruz. 

Guzmán gana unos 3.000 dólares al mes. El alquiler de una casa de tres dormitorios en la calle Rodríguez es de 4.000 dólares. Vive con su hijo y su hija, que también trabajan en el negocio de jardinería y pagan alquiler. Guzmán y su mujer viven en el garaje, por lo que pueden subarrendar una habitación para llegar a fin de mes. 

Quiere que el ayuntamiento se centre en el elevado coste de los alquileres. "Es tan exagerado", dijo Guzmán en español. "No sabemos cómo sobrevivir ahora en este lugar, cómo vivir".

Una agenda popular para los candidatos al Ayuntamiento de Watsonville

Sobre la base de los temas que surgieron de los residentes de Watsonville, Santa Cruz Local creó una lista de preguntas para los candidatos al Ayuntamiento de Watsonville. La lista es la Agenda del Pueblo de Santa Cruz Local:

  1. Muchos votantes dijeron que querían más actividades para los jóvenes, en parte para reducir la implicación de las bandas. ¿Qué hará para ampliar los parques y programas recreativos de la ciudad para los jóvenes? 
  2. Muchos jóvenes nos han dicho que quieren más lugares divertidos a los que ir en Watsonville, como salones recreativos y tiendas. ¿Qué va a hacer para atraer a más negocios dirigidos a los jóvenes y las familias?
  3. Muchos votantes de Watsonville nos dijeron que los alquileres están subiendo y la vivienda parece imposible de pagar. ¿Qué hará para ayudar a los inquilinos? ¿Cómo abordaría el alto coste de los alquileres?
  4. ¿Qué hará para que las calles de Watsonville sean más seguras para peatones y ciclistas? ¿Dónde?
  5. Los votantes nos dijeron que querían empleos de mejor calidad y salarios más altos. ¿Qué hará usted en el ayuntamiento para atraer a Watsonville a empresas de mayor calidad?

Kara Meyberg Guzmán contribuyó a este reportaje. Oscar Ríos proporcionó interpretación al español.

Una tabla interactiva muestra las principales prioridades y necesidades mencionadas por los residentes de Watsonville. Los datos se basan en 96 entrevistas y respuestas a la encuesta. Los datos fueron recogidos en febrero, marzo y agosto de 2022. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

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