María Martínez, de 30 años, residente en Watsonville, dice que quiere más actividades juveniles patrocinadas por la ciudad. "Hagan algo para mantener a los jóvenes ocupados", dijo en español. "No hay nada que los mantenga entretenidos". (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)  

WATSONVILLE >> De cara a la carrera por el Ayuntamiento de Watsonville en las elecciones del 8 de noviembre, muchos votantes de Watsonville dijeron que quieren que los candidatos se centren en la ayuda al alquiler y en las actividades para los jóvenes y las familias.

En agosto, Santa Cruz Local entrevistó a unos 60 residentes de Watsonville sobre sus prioridades para los candidatos en las elecciones locales. Las entrevistas tuvieron lugar en los mercados agrícolas de Watsonville y en otros lugares. La edad de los participantes oscilaba entre los 10 y los 81 años. 

Se lo preguntamos:

  • ¿Qué es lo que más necesita del gobierno local?
  • ¿Qué experiencia personal le hace preocuparse por este tema?
  • ¿Qué preguntas quiere hacer a los candidatos locales cuando compiten por su voto?

Manténgase informado sobre los temas más importantes del condado de Santa Cruz.

El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

Actividades para jóvenes

Los residentes de Watsonville dijeron que quieren actividades más estructuradas para los estudiantes después de la escuela. 

Enriqueta Rojas, de 78 años, dijo en español que quería más actividades estructuradas para "reducir la delincuencia en los jóvenes". Rojas dijo que Watsonville necesitaba más actividades extraescolares porque muchos padres se quedaban trabajando en la agricultura por las tardes. 

Algunos alumnos y padres dijeron que querían más deportes, actividades en los parques y oportunidades para hacer arte.

Lugares de interés 

Muchos jóvenes y familias dijeron que querían más tiendas y negocios que hicieran de Watsonville un lugar divertido. 

El estudiante de Watsonville Miguel Ortiz, de 16 años, dijo: "Necesitamos un centro comercial o una sala de juegos para que los adolescentes como yo puedan jugar allí. Tengo que ir a Salinas para jugar en un salón recreativo. Tengo que ir a San José para ir a un centro comercial. Para mí, a mi edad, me gusta jugar en un salón recreativo y comprar. Y aquí no hay nada". 

Lorenzo Holguín, de 44 años, dijo que dirige una cooperativa de bicicletas sin ánimo de lucro cooperativa en Watsonville. Dijo que algunos jóvenes se reúnen allí, pero no hay muchos lugares para que los jóvenes vayan. "No hay mucho que hacer para los jóvenes aquí", dijo Holguin. "¿Por qué no recuperar los bolos?"

Alquileres, empleos y salarios

De los 58 residentes de Watsonville entrevistados, 15 dijeron que necesitaban ayuda para pagar el alquiler. Muchos residentes dijeron que querían mejores trabajos y salarios más altos para pagar el alquiler.

Margarita Sotelo, residente de Watsonville, de 51 años, dijo que gana 16 dólares por hora en su trabajo a tiempo completo en el Condado de Santa Cruz. Dijo que no tiene derecho a los cupones de alimentos porque gana demasiado dinero.  

El alquiler de su espacio en el parque de casas móviles aumentó un 5% este año, dijo. Paga unos 1.000 dólares al mes, incluidos los servicios públicos.

"Yo les preguntaría [a los candidatos al ayuntamiento]: ¿Qué van a hacer con los alquileres?", dijo Sotelo en español.

Fidel Guzmán, de 51 años y residente en Watsonville, dirige un negocio de jardinería. Dice que está considerando la posibilidad de volver a México debido al alto coste del alquiler y la gasolina en el condado de Santa Cruz. 

Guzmán gana unos 3.000 dólares al mes. Su alquiler por una casa de tres habitaciones en la calle Rodríguez es de 4.000 dólares. Vive con su hijo y su hija, que también trabajan en el negocio de jardinería y pagan el alquiler. Guzmán y su mujer viven en el garaje para poder subalquilar una habitación y llegar a fin de mes. 

Quiere que el ayuntamiento se centre en el alto coste del alquiler. "Es tan exagerado", dijo Guzmán en español. "No sabemos cómo sobrevivir ahora en este lugar, cómo vivir".

Una agenda popular para los candidatos al Ayuntamiento de Watsonville

Basándose en los temas que surgieron de los residentes de Watsonville, Santa Cruz Local creó una lista de preguntas para los candidatos al Ayuntamiento de Watsonville. La lista es la Agenda del Pueblo de Santa Cruz Local:

  1. Muchos votantes dijeron que querían más actividades para los jóvenes, en parte para reducir la participación de las bandas. ¿Qué hará usted para ampliar los programas de parques y recreo de la ciudad para los jóvenes? 
  2. Muchos jóvenes nos han dicho que quieren más lugares de diversión en Watsonville, como salas de juego y tiendas. ¿Qué va a hacer para que haya más negocios dirigidos a los jóvenes y a las familias?
  3. Muchos votantes de Watsonville nos dijeron que los alquileres están subiendo y que la vivienda parece imposible de pagar. ¿Qué hará usted para ayudar a los inquilinos? ¿Cómo abordaría el alto coste de los alquileres?
  4. ¿Qué va a hacer para que las calles de Watsonville sean más seguras para los peatones y los ciclistas? ¿Dónde?
  5. Los votantes nos dijeron que querían empleos de mejor calidad y salarios más altos. ¿Qué hará usted en el ayuntamiento para traer a Watsonville empleadores de mayor calidad?

Kara Meyberg Guzmán contribuyó a este informe. Oscar Ríos proporcionó la interpretación al español.

Una tabla interactiva muestra las principales prioridades y necesidades mencionadas por los residentes de Watsonville. Los datos se basan en 96 entrevistas y respuestas a la encuesta. Los datos fueron recogidos en febrero, marzo y agosto de 2022. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

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