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Santa Cruz Local entrevistó y encuestó a 40 residentes de Watsonville y las áreas circundantes sobre sus prioridades para la carrera de supervisor del Distrito 4 del Condado de Santa Cruz. (Kara Meyberg Guzman - archivo Santa Cruz Local)

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WATSONVILLE >> Santa Cruz Local está centrando su información sobre las elecciones del 7 de junio en los temas más importantes para los residentes. Para conocer las prioridades de los residentes del distrito supervisorial 4 del condado de Santa Cruz, se realizaron entrevistas y encuestas a 40 residentes del distrito.

El Distrito 4 incluye parte de Watsonville y gran parte de Pajaro Valley, incluyendo áreas al este de Green Valley Road, a lo largo de la carretera 152 y los barrios a lo largo de Casserly y Mount Madonna carreteras. El asiento del Distrito 4 está en manos de Greg Caput, que está en su tercer mandato de cuatro años. No se presenta a la reelección.

Preguntamos:

  • ¿De qué quiere que hablen los candidatos locales que compiten por su voto?
  • ¿Qué quiere que haga el gobierno local por usted y su comunidad? ¿Por qué es importante para usted? 
  • ¿Qué ayuda o servicios necesitan ahora mismo las personas que conoces? 

Hemos entrevistado a personas de 12 a 70 años. Entrevistamos a residentes del Distrito 4 en:

  • Distribución de alimentos de La Manzana Community Resources en Watsonville. 
  • Mercado de Granjeros de Watsonville.
  • Distribución de alimentos de Barrios Unidos en Santa Cruz.

También enviamos nuestra encuesta con el boletín electrónico Santa Cruz Local, a través de las redes sociales y de Rise Together, una coalición de personas de color que trabajan para avanzar en la equidad racial en el condado.

Las prioridades de los residentes se enumeran a continuación por orden de frecuencia.

Manténgase informado sobre los asuntos más importantes del condado de Santa Cruz.

El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

Necesidad de ayuda al alquiler

La ayuda al alquiler fue la prioridad más mencionada en nuestras encuestas y entrevistas con los residentes del Distrito 4. 

Benito Pérez, de 66 años, es un votante registrado del Distrito 4 y también trabaja en los campos de bayas. Paga 2.300 dólares por un apartamento de dos dormitorios en Watsonville. 

"Mi sueño es comprar una casa, o al menos encontrar algo más barato para alquilar", dijo Pérez en español.

Quiere que los candidatos a supervisor aborden la cuestión del elevado coste de los alquileres. No tiene ingresos en invierno, ya que el trabajo agrícola es estacional.

"Bajar los alquileres. Los sueldos que ganamos son pocos y el alquiler es altísimo", dijo Pérez. "El coste de los alimentos está subiendo y la gasolina también. ¿Qué va a pasar ahora?". 

Elías López, 47 años, residente en Watsonville, trabaja en los campos de bayas. Su mujer trabaja con niños. Pagan 1.800 dólares de alquiler por un apartamento de dos dormitorios para su familia de cinco miembros. Incluso con sus dos ingresos, es difícil de pagar. Dijo que le gustaría que los candidatos a supervisor priorizaran la ayuda al alquiler.

"El mayor problema es el alquiler", dijo López en español. Dijo que él y su mujer trabajan duro, pero ganan muy poco. Al igual que Pérez, no tiene ingresos en invierno.

Salarios más altos

Muchos residentes del Distrito 4 describieron la necesidad de salarios más altos para poder hacer frente al aumento del coste de la vida.

Josefina Reyes, de 45 años, trabaja en los campos de bayas. Dice que hace poco recibió un aumento de un dólar, pero que no es suficiente. Dice que quiere más viviendas dedicadas a los trabajadores agrícolas.

"La temporada (de bayas) aún no ha empezado", dijo Reyes en español a principios de marzo. "Lo que ahorramos ya se ha ido en pagar el alquiler". Los gastos aumentan. "Son 100 dólares por una bolsita de comida. Necesito ayuda. Hay que construir casas para personas de bajos ingresos".

Vivienda asequible

Los residentes del Distrito 4 quieren poder permitirse vivir en Watsonville. Raynaldo Ramírez, residente de Watsonville de 55 años, es soldador. Sueña con ser propietario de una casa algún día. Paga 1.500 dólares de alquiler y dice que necesita salarios más altos y más trabajo para poder permitírselo cómodamente.

Ramírez dijo que le gustaría ver a los candidatos a supervisor crear más oportunidades de empleo y más viviendas asequibles. Hace unos 12 años, Ramírez solicitó un vale de elección de vivienda, antes conocido como Sección 8. Todavía está en lista de espera. Todavía está en lista de espera. "Sólo he recibido cartas, pero tengo esperanzas", dijo Ramírez en español.

Actividades para jóvenes

Algunos residentes del Distrito 4 dijeron que querían más programas y actividades para los jóvenes. Algunos adolescentes describieron una percepción de falta de seguridad.

Fátima Ayalah vive en Watsonville. "No me siento segura en la plaza", dijo en español en una entrevista en la plaza de la ciudad de Watsonville. Dijo que cuando ella y sus amigas caminan por la plaza y los senderos de Watsonville Slough, son acosadas por hombres mayores. "Los hombres mayores te dicen cosas", dijo Fátima. "Simplemente no te sientes segura, como insegura. Aunque no hagan nada. A veces te dicen palabras desagradables". 

Fátima dijo que se sentiría más segura con más presencia policial. 

Blanca Iris Cruz, de 60 años y residente en Watsonville, trabaja como cuidadora en Santa Cruz. Dice que quiere programas juveniles como los deportes para mantener a los adolescentes alejados de las bandas. Los residentes del Distrito 4 no necesitan más parques, sino actividades organizadas para los jóvenes, dijo Cruz. "Soy de Guatemala", dijo en español. "En Guatemala, desde pequeño te enseñan a hacer gimnasia, baloncesto... deportes. Todos los adolescentes practican deportes. Me encantaría ver eso en Watsonville. Esa ayuda para los jóvenes, para que no entren en pandillas".

Una residente de Watsonville de 46 años llamada Elvia trabaja en un centro médico local. Dice que piensa inscribirse para votar antes del 7 de junio. Dice que quiere "más cosas para los niños. Definitivamente, como tal vez una sala de juegos para los niños, tal vez una bolera. Siento que no hay nada para los niños y siempre están corriendo por las calles". Elvia dijo que su familia conduce a Salinas, Morgan Hill y San José para las actividades debido a la falta en el área de Watsonville.

Un supervisor que defienda el sur del condado

Algunos residentes del Distrito 4 dijeron que quieren un candidato que sea un firme defensor de los recursos para el sur del condado. 

El ex alcalde de Watsonville y votante registrado del Distrito 4, Oscar Ríos, dijo que "siempre ha sido como el Norte y el Sur. Y al Sur siempre se le ha dejado, ya sabes, sobrevivir por su cuenta".

Ríos comparó los logros de los supervisores del Distrito 4 con los del condado de Monterey. "Cuando oigo lo que los supervisores son capaces de hacer, me sobrecoge", dijo sobre el trabajo en Salinas del supervisor del condado de Monterey, Luis Alejo. "El tipo de cosas que [Alejo] está haciendo en Salinas para representar a su distrito, para hacer cumplir los programas para los niños, para hacer cumplir la vigilancia policial, para hacer cumplir la vivienda para trabajar, para hacer cumplir, ya sabes, la vivienda para las personas sin hogar, y así sucesivamente, y él está ahí fuera en el frente. ¿Hemos tenido eso en nuestra área? No. Y eso es lo que ha estado decepcionando allí durante 36 años".

Un borrador para nuestra Agenda del Pueblo

Nuestras preguntas para los candidatos del Distrito 4 se basan en los temas que escuchamos en el Distrito 4. Llamamos a esta lista nuestra "Agenda del Pueblo".

  1. Muchos residentes del Distrito 4 nos dijeron que necesitan ayuda inmediata para pagar el alquiler. No pueden esperar a que se desarrolle un proyecto de viviendas asequibles. ¿Qué hará como supervisor del condado en su primer año para ampliar los programas de ayuda al alquiler? ¿De dónde podría salir ese dinero?
  2. Hemos oído decir a muchos residentes del Distrito 4 que quieren más proyectos de viviendas asequibles en el Distrito 4. Cuál es su plan como supervisor para traer más proyectos de viviendas asequibles al Distrito 4? 
  3. Muchos residentes del Distrito 4 nos hablaron de su frustración y ansiedad por sus bajos salarios, que no se corresponden con el coste del alquiler, la comida, la gasolina y el cuidado de los niños en el condado de Santa Cruz. ¿Es una prioridad para usted hacer frente a los bajos salarios? ¿Cuál es su plan para atraer y retener a los empresarios para crear más puestos de trabajo que paguen lo suficiente para vivir aquí?  
  4. Hemos oído la demanda de más actividades para jóvenes y familias. ¿Cómo puede ampliar los programas, incluidos los de parques y ocio? ¿Qué hará para atraer más empresas de ocio y entretenimiento para jóvenes y familias? 
  5. Algunos votantes del Distrito 4 con los que hablamos dijeron que querían un supervisor que abogara por Watsonville y los residentes del Distrito 4. Quieren un supervisor que presione al resto de la junta y traiga recursos del condado a esta zona. Quieren un supervisor que presione al resto de la junta y traiga más recursos del condado a esta zona. Por favor, dé un ejemplo de cómo usted ha presionado con éxito por los intereses de los residentes del Distrito 4. Queremos saber cómo va a trabajar con otros en la junta para mejorar el distrito.

Residentes del Distrito 4, ¿qué opinan de nuestra Agenda del Pueblo? Le invitamos a participar en nuestra encuesta en línea. Sus comentarios nos ayudarán a elaborar nuestros informes para las elecciones generales del 8 de noviembre.

A continuación se resumen las respuestas recibidas hasta el 11 de marzo. 

Lea las prioridades de los residentes del Distrito 3 para la carrera a supervisor del condado de Santa Cruz. 

Nota del editor: La coautora Kara Meyberg Guzmán es miembro de la coalición Rise Together mencionada en esta historia. Oscar Ríos, un votante de Watsonville citado en esta historia, fue contratado por Santa Cruz Local como intérprete de español para esta historia.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.