COVID test site on Encinal Street in Santa Cruz at County Office of Education building

Coches en fila para las pruebas de COVID-19 el viernes en el edificio de la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz en 399 Encinal St. en Santa Cruz. Los casos de COVID en las escuelas locales se han disparado recientemente debido a la variante omicron. (Jacob Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ>> Se espera que las escuelas del condado de Santa Cruz permanezcan en persona en las próximas semanas, ya que los expertos sanitarios predicen un aumento continuo de los casos de COVID-19 de la variante omicrónica.

La educación sólo en línea sucedería si el Departamento de Salud Pública de California los obligara, dijo el superintendente del condado Faris Sabbah en una entrevista esta semana. "No creo que ese vaya a ser el caso porque reconocemos que tener escuelas abiertas es muy importante para el bienestar de nuestros estudiantes", dijo Sabbah. 

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Mantener el aprendizaje presencial es el objetivo, dijo Sabbah.

A partir del jueves, los sitios de prueba en las escuelas del condado de Santa Cruz enumeraron 2.451 casos activos, un pico reciente, de acuerdo con la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz COVID-19 dashboard.

Algunas escuelas emitieron esta semana un nuevo protocolo para la "exposición sustancial" - cuando se puede presumir que todos los estudiantes y el personal han estado expuestos al virus, Sabbah escribió en un comunicado el viernes. En ese protocolo

  • Las notificaciones a las familias sobre la exposición se reducirían a una vez por semana.
  • Los alumnos expuestos al COVID seguirían sometiéndose a las pruebas dos veces por semana, escribió Sabbah.

Independientemente de si una escuela tiene una exposición sustancial, las escuelas del condado de Santa Cruz siguen las Departamento de Salud Pública de California a partir del viernes:

  • Los estudiantes expuestos que estén vacunados o que hayan tenido COVID en los últimos 90 días no necesitan estar en cuarentena.
  • Los alumnos expuestos que no estén vacunados deberán permanecer en cuarentena. Esos estudiantes pueden asistir a clases presenciales en una "cuarentena modificada" si:
    • En la exposición, "ambas partes" llevaban una máscara y estaban supervisadas por personal de la escuela.
    • No presentan síntomas.
    • Llevan una mascarilla cuando es necesario.
    • Se les hacen pruebas dos veces por semana durante la cuarentena. 
    • No participan en actividades extraescolares en la escuela, según las directrices estatales.
  • La cuarentena es de cinco o diez días, dependiendo de los resultados de las pruebas y los síntomas. Lea los detalles de la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz sobre las directrices.
Table shows trend in COVID cases and positivity rates at Santa Cruz County schools

Los casos activos de COVID-19 en las escuelas del condado de Santa Cruz han aumentado recientemente, según los datos del 20 de enero de 2022 de los centros de pruebas de las escuelas del condado de Santa Cruz. (Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz)

Desciende la asistencia a clase debido al COVID

En una reunión de la junta de la Oficina de Educación del Condado celebrada el jueves, Sabbah dijo que entre el 20% y el 25% de los estudiantes están fuera de las aulas. Esa cifra incluye a los estudiantes con COVID, los estudiantes no vacunados con posible exposición a COVID, y los estudiantes cuyos padres no quieren que en la escuela, dijo Sabbah.

Sabbah dijo que su objetivo es aumentar la asistencia y mantener la seguridad de los alumnos. 

Casey Carlson, profesora de Soquel High y presidenta del sindicato Greater Santa Cruz Federation of Teachers, dijo que los sindicatos de profesores locales han propuesto más flexibilidad en torno a la vuelta a la enseñanza en línea durante dos semanas para ver el efecto en los casos. "En este momento, el Estado no lo permite", dijo sobre el cierre de las aulas. "Esa opción simplemente no está sobre la mesa".

No obstante, Carlson afirmó que los profesores apoyan el aprendizaje presencial como la mejor opción para el crecimiento emocional y educativo de los alumnos. 

Con el aumento de los casos, las escuelas del condado de Santa Cruz no han experimentado escasez de personal como otras escuelas de todo el país donde se ha pedido a los padres que intervengan como profesores sustitutos.

Pruebas en las escuelas

Además de las pruebas disponibles en las escuelas, hay cuatro centros de pruebas en coche en todo el condado de Santa Cruz. Los sitios están disponibles para el personal, los estudiantes y la familia con inscripciónsin necesidad de cita previa.

El sitio cuatro centros de pruebas de la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz administran pruebas PCR, que ofrecen los resultados más precisos. Antes de que la variante omicron comenzara su oleada, las escuelas recibían los resultados de la PCR en 24 horas. Ahora, Sabbah dijo que los resultados se retrasan cinco días. Además, se distribuyen aproximadamente 1.000 pruebas rápidas de antígenos al día en las escuelas para los alumnos y el personal.

Según Carlson, líder del sindicato de profesores, las pruebas COVID en las escuelas pueden perturbar el aprendizaje en el aula. 

"Sé que es muy duro para nuestros profesores de secundaria", dijo Carlson. "Tienes estudiantes, ya sabes, dejando clase, ausentándose, esperando en la cola para los exámenes. Así que es un verdadero reto". 

Caer por las rendijas

Jacob Pinpin, de 17 años, un estudiante de último año de secundaria en El Nido, una escuela alternativa en el campus de Cabrillo College en Watsonville, se deslizó en su patineta el jueves por la tarde en el Ramsay Park Skate Park en Watsonville. Pinpin ha optado por permanecer en clases en línea desde 2020. Debido a un brote reciente en su escuela, el resto de su clase también ha vuelto al aprendizaje en línea, dijo. 

Pinpin prefiere el horario flexible a las clases presenciales, pero le resulta difícil obtener ayuda, dice. Su profesor gestiona al mismo tiempo a los estudiantes remotos y a los presenciales.

"Creo que sería mucho mejor si tuviéramos dos profesores, uno presencial y otro en línea. Eso nos daría un acceso más fácil a la ayuda, por lo que, si realmente necesitamos su ayuda, sólo podemos llamarlos sin tener que ayudar a los estudiantes en persona también", dijo Pinpin.

Stephanie García tiene un hijo en la guardería de la escuela primaria Landmark de Watsonville y un adolescente en un instituto de San José. García dijo que Landmark Elementary requiere que los padres se registren cada mañana en el sitio web de la escuela e informen de cualquier síntoma de COVID o posible exposición. Duda de que alguien controle esos datos, ya que ella no presenta informes y los responsables de la escuela no la han hecho rendir cuentas, dijo.  

Dice que el aula de preescolar de su hijo se siente segura, pero que los responsables de la escuela están distraídos con las normas y protocolos del COVID, y que su hijo no ha recibido la ayuda social y emocional que necesita.

"No creo que haya suficiente ayuda para él", dijo García. "No es un chico problemático en el aula. Él no está lanzando cosas, a la derecha. No es un problema inmediato. Pero eso no significa que no esté sufriendo. Y eso puede tener grandes consecuencias más adelante en la vida, así que eso me molesta".

"Como padre de un niño -detesto usar la frase 'caer en el olvido', pero es verdad- sus problemas son enormes y no están siendo atendidos. Y he tendido la mano, lo he intentado, y no he obtenido respuesta. Es algo así como: 'Vale, veremos qué podemos hacer', pero no hay seguimiento", dijo García.

Preferiblemente mascarillas N95, KN95

Este mes, los CDC han actualizado sus orientación sobre mascarillasdiciendo que las mascarillas N95 y KN95 ofrecen la mejor protección contra el COVID para el público en general.

En una entrevista realizada esta semana, el Dr. Cal Gordon, subdirector de sanidad del condado de Santa Cruz, afirmó que una mascarilla N95 es drásticamente más eficaz que una mascarilla de tela. Los responsables estatales enviaron mascarillas N95 para todos los estudiantes. 

"Desgraciadamente, sólo enviaron una talla, que era la grande, así que está bien para gente de secundaria", dijo Gordon. "Probablemente no sea apropiado para los niños más pequeños".

Sabbah dijo en la reunión del jueves que las escuelas están esperando el envío de máscaras de tamaño infantil por parte de los dirigentes estatales.

Una tabla con los resultados semanales de las pruebas de COVID en las escuelas del condado de Santa Cruz muestra un reciente aumento de casos activos. La tabla incluye los resultados de las pruebas a partir del 20 de enero de 2022. (Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz)

Kara Meyberg Guzman, de Santa Cruz Local, colaboró en este reportaje desde Watsonville.

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Allison Gasparini es redactora científica y se acaba de graduar en el máster de Comunicación Científica de la UC Santa Cruz. Ha escrito para el Monterey Herald, el Mercury News y la sección de ciencia de Forbes.