COVID test site on Encinal Street in Santa Cruz at County Office of Education building

Coches alineados para las pruebas de COVID-19 el viernes en el edificio de la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz en el 399 de la calle Encinal en Santa Cruz. Los casos de COVID en las escuelas locales han aumentado recientemente debido a la variante omicrón. (Jacob Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ>> Se espera que las escuelas del condado de Santa Cruz permanezcan en persona en las próximas semanas, ya que los expertos en salud predicen un aumento continuo de los casos de COVID-19 de la variante omicron.

La educación en línea sólo ocurriría si el Departamento de Salud Pública de California los obligara, dijo el superintendente del condado Faris Sabbah en una entrevista esta semana. "No creo que vaya a ser el caso porque reconocemos que tener escuelas abiertas es muy importante para el bienestar de nuestros estudiantes", dijo Sabbah. 

Manténgase informado sobre los temas más importantes del condado de Santa Cruz.

El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

El objetivo es mantener el aprendizaje en persona, dijo Sabbah.

Hasta el jueves, los centros de pruebas de las escuelas del condado de Santa Cruz registraban 2.451 casos activos, un pico reciente, según el Oficina de Educación del condado de Santa Cruz, panel de control COVID-19.

Esta semana, algunas escuelas han emitido un nuevo protocolo para la "exposición sustancial", es decir, cuando se puede presumir que todos los estudiantes y el personal han estado expuestos al virus, Sabbah escribió en un comunicado el viernes. En ese protocolo:

  • Las notificaciones a las familias de la exposición se reducirían a una vez por semana.
  • Los estudiantes expuestos al COVID seguirán siendo examinados dos veces por semana, escribió Sabbah.

Independientemente de que una escuela tenga una exposición sustancial, las escuelas del condado de Santa Cruz siguen las Departamento de Salud Pública de California directrices de la escuela a partir del viernes:

  • Los estudiantes expuestos que estén vacunados o que hayan tenido COVID en los últimos 90 días no necesitan estar en cuarentena.
  • Los estudiantes expuestos que no estén vacunados deben estar en cuarentena. Esos estudiantes pueden asistir a las clases presenciales en una "cuarentena modificada" si:
    • En la exposición, "ambas partes" llevaban una máscara y eran supervisadas por el personal de la escuela.
    • No tienen síntomas.
    • Llevan una máscara como es debido.
    • Se les hacen pruebas dos veces por semana durante la cuarentena. 
    • No participan en actividades extracurriculares en la escuela, según las directrices estatales.
  • La cuarentena es de cinco o diez días, dependiendo de los resultados de las pruebas y los síntomas. Lea los detalles de la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz sobre las directrices.
Table shows trend in COVID cases and positivity rates at Santa Cruz County schools

Los casos activos de COVID-19 en las escuelas del condado de Santa Cruz han aumentado recientemente, según los datos del 20 de enero de 2022 de los sitios de prueba de las escuelas del condado de Santa Cruz. (Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz)

La asistencia a la escuela disminuye debido al COVID

En una reunión de la junta directiva de la Oficina de Educación del Condado celebrada el jueves, Sabbah dijo que entre el 20% y el 25% de los estudiantes están fuera de las aulas. Esa cifra incluye a los estudiantes con COVID, a los estudiantes no vacunados con posible exposición a COVID y a los estudiantes cuyos padres no los quieren en la escuela, dijo Sabbah.

Sabbah dijo que su objetivo es aumentar la asistencia y mantener la seguridad de los estudiantes. 

Casey Carlson, profesor de Soquel High y presidente del sindicato Greater Santa Cruz Federation of Teachers, dijo que los sindicatos de profesores locales han propuesto más flexibilidad en torno a la vuelta a la enseñanza en línea durante dos semanas para ver el efecto en los casos. "En este momento, el estado no lo permite", dijo sobre el cierre de las aulas. "Esa opción simplemente no está sobre la mesa".

Sin embargo, Carlson dijo que los profesores apoyan el aprendizaje en persona como la mejor opción para el crecimiento emocional y educativo de los estudiantes. 

Con el aumento de casos, las escuelas del condado de Santa Cruz no han experimentado escasez de personal como otras escuelas del país donde se ha pedido a los padres que intervengan como profesores sustitutos.

Pruebas en las escuelas

Hay cuatro sitios de pruebas de manejo en todo el condado de Santa Cruz, además de las pruebas disponibles en las escuelas. Los sitios están disponibles para el personal, los estudiantes y la familia con inscripciónsin necesidad de cita previa.

La página web cuatro centros de pruebas de la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz administran las pruebas PCR, que dan los resultados más precisos. Antes de que la variante omicrónica comenzara a aumentar, las escuelas recibían los resultados de la PCR en 24 horas. Ahora, Sabbah dijo que los resultados se retrasan cinco días. Además, se distribuyen aproximadamente 1.000 pruebas rápidas de antígeno al día en las escuelas para los estudiantes y el personal.

Las pruebas COVID en las escuelas pueden perturbar el aprendizaje en las aulas, dijo Carlson, el líder del sindicato de profesores. 

"Sé que es muy duro para nuestros profesores de secundaria", dijo Carlson. "Tienes estudiantes, ya sabes, que dejan la clase, que se van, que hacen cola para los exámenes. Así que es un verdadero desafío". 

La caída de las grietas

Jacob Pinpin, de 17 años, un estudiante de último año de la escuela secundaria en El Nido, una escuela alternativa en el campus de Cabrillo College en Watsonville, se deslizó en su patineta el jueves por la tarde en el Ramsay Park Skate Park en Watsonville. Pinpin ha elegido permanecer en clases en línea desde 2020. Debido a un reciente brote en su escuela, el resto de su clase también ha vuelto al aprendizaje en línea, dijo. 

Pinpin prefiere el horario flexible a las clases presenciales, pero le resulta difícil conseguir ayuda, dice. Su profesor gestiona al mismo tiempo a los alumnos a distancia y a los presenciales.

"Creo que sería mucho mejor si tuviéramos dos profesores, uno en persona y otro en línea. Eso nos daría un acceso más fácil a la ayuda, así que si realmente necesitamos su ayuda, podemos llamarlos sin que tengan que ayudar a los estudiantes en persona también", dijo Pinpin.

Stephanie García tiene un hijo en el jardín de infancia de la escuela primaria Landmark de Watsonville y un adolescente en un instituto de San José. García dijo que la escuela Landmark Elementary requiere que los padres se registren cada mañana en el sitio web de la escuela e informen de cualquier síntoma de COVID o de una posible exposición. Duda que alguien controle esos datos, ya que ella no presenta informes y los dirigentes de la escuela no la han hecho responsable, dijo.  

Dice que la clase de jardín de infancia de su hijo se siente segura, pero los responsables de la escuela se distraen con las normas y protocolos del COVID, y su hijo no ha recibido la ayuda social y emocional que necesita.

"No siento que haya suficiente disponible para él en cuanto a, como, ayuda", dijo García. "No es un chico problemático en el aula. No está tirando cosas, cierto. No es un problema inmediato. Pero eso no significa que no esté sufriendo. Y eso puede tener grandes consecuencias más adelante en la vida, así que eso me molesta".

"Como padre de -detesto usar la frase 'caer en las grietas', pero es cierto- sus problemas son enormes y no están siendo atendidos. Y he tendido la mano, lo he intentado, y no he obtenido respuesta. Es como si dijéramos: 'Vale, veremos lo que podemos hacer', pero no hay ningún seguimiento", dijo García.

Se prefieren las máscaras N95, KN95

Este mes, los CDC han actualizado sus orientación sobre mascarillasdiciendo que las mascarillas N95 y KN95 ofrecen la mejor protección contra el COVID para el público en general.

En una entrevista realizada esta semana, el Dr. Cal Gordon, subdirector de salud del condado de Santa Cruz, afirmó que una mascarilla N95 es drásticamente más eficaz que una mascarilla de tela. Los responsables estatales enviaron máscaras N95 para todos los estudiantes. 

"Desgraciadamente, sólo enviaron una talla que era la grande, así que es buena para la gente de la escuela secundaria", dijo Gordon. "Probablemente no es apropiado para los niños más pequeños".

Sabbah dijo en la reunión del jueves que las escuelas están esperando el envío de máscaras de tamaño infantil por parte de los dirigentes estatales.

Una tabla con los resultados semanales de las pruebas de COVID en los centros escolares del condado de Santa Cruz muestra un pico reciente de casos activos. La tabla incluye los resultados de las pruebas a partir del 20 de enero de 2022. (Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz)

Kara Meyberg Guzmán, de Santa Cruz Local, contribuyó a este informe desde Watsonville.

+ puestos

Allison Gasparini es una escritora científica y recién graduada del programa de máster en Comunicación Científica de la UC Santa Cruz. Ha escrito para el Monterey Herald, el Mercury News y la sección de ciencia de Forbes.