Santa Cruz Main Jail

Los problemas en la Cárcel del Condado de Santa Cruz podrían ser abordados por un posible nuevo inspector general de la Oficina del Sheriff. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Los supervisores del condado de Santa Cruz dieron el martes un paso hacia la supervisión independiente de la Oficina del Sheriff.

El sheriff del condado de Santa Cruz, Jim Hart, dijo que un nuevo inspector general podría revisar el uso de la fuerza por parte de los agentes, las quejas de los ciudadanos y los "incidentes críticos" de daño o daño potencial. Los supervisores votaron por unanimidad para que el personal del condado desarrolle una solicitud de propuestas para contratar a un inspector general en los próximos seis meses.

"El inspector general actuará como tercero neutral para revisar documentos, pruebas, políticas y procedimientos, y tendrá poder de citación", escribió Hart en un informe previo a la reunión del martes. El inspector se asegurará de que las actuaciones de los ayudantes del sheriff y las quejas del público "se investiguen de forma exhaustiva, precisa y justa", escribió Hart. 

Hart solicitó que el nuevo inspector general desempeñara una función similar a la del auditor independiente de la policía de Santa Cruz. El inspector general del sheriff estaría presupuestado para el próximo año fiscal del condado, que comienza en julio. 

La medida es consecuencia de una reciente revisión de las políticas de aplicación de la ley entre la Oficina del Sheriff y la policía en Santa Cruz, Watsonville, Capitola y Scotts Valley. Los organismos comparten muchas de las mismas normas de conducta. Sólo la policía de Santa Cruz cuenta con un auditor policial independiente que revisa el uso de la fuerza, las quejas de los ciudadanos y los incidentes graves.

Hart dijo que creía que la Oficina del Sheriff ya tiene algunas formas de supervisión. Es elegido por los votantes del condado, ofrece informes a los supervisores del condado y añadió que la Junta de Correccionales Estatales y Comunitarias de California supervisa la cárcel del condado de Santa Cruz.

Hart dijo que un puesto de inspector general se ajusta a las reformas policiales del siglo XXI que la Oficina del Sheriff implementó en 2016. Algunos de esos cambios incluyen un mayor seguimiento del uso de la fuerza y otros datos, la formación de los ayudantes y una mayor atención a la salud y el bienestar de los ayudantes. Una ley estatal reciente, AB1185, permite a los supervisores del condado crear una supervisión de la aplicación de la ley como un inspector general.

Comisión de Control Ciudadano

Durante la reunión de supervisores del martes, varios residentes dijeron que querían un comité de supervisión de los ciudadanos en lugar de un solo inspector general para proporcionar una supervisión independiente de la Oficina del Sheriff. Carlos Palacios, el oficial administrativo del condado, dijo que un comité de supervisión costaría $ 50,000 a $ 100,000 para la ayuda del personal.

"Con la comisión en pleno, además de los investigadores, habría que contar con un funcionario que dirigiera las reuniones", explicó Palacios. Dijo que el inspector general "será una forma mucho menos costosa de actuar".

Hart dijo a Santa Cruz Local en diciembre que prefería un inspector único a un comité porque los comités a menudo se enredan en la política.

Algunos residentes dijeron que un comité valdría la pena el costo. Cassie Gazipura, abogada de Santa Cruz, fue uno de los participantes en la reunión del martes que mencionó los problemas persistentes en la cárcel principal del condado en el 259 de la calle Water. informe del Gran Jurado Civil del Condado de Santa Cruz.

"Me preocupa que sea una conclusión inevitable que el método de supervisión que se adoptará en nuestra comunidad sea un auditor y nada más", dijo Gazipura. "Es fundamental recabar la opinión de los miembros de la comunidad, de las partes interesadas, de quienes trabajan con las poblaciones que están encarceladas, antes de tomar una decisión sobre lo que es posible, lo que es factible y lo que es apropiado y satisfará las necesidades de nuestra comunidad."

Otros residentes pidieron al personal del condado que trabajara con miembros locales de la NAACP, la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales y otros grupos para abordar cuestiones como la falta de medicamentos psiquiátricos en la cárcel.

El Presidente de la Junta del Condado de Santa Cruz, Manu Koenig, dijo que el trabajo del personal hacia un inspector general "no excluye una mayor investigación sobre una comisión ciudadana." Koenig dijo: "Eso podría ser ciertamente otro paso que esta junta considere".

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