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Faris Sabbah, el superintendente de las escuelas del condado de Santa Cruz, se unió a los superintendentes de los distritos escolares de todo el condado el lunes en una presentación en línea sobre los planes para aumentar la instrucción en persona en enero. (Captura de pantalla de Zoom)

SANTA CRUZ >> Los líderes escolares del condado de Santa Cruz describieron esta semana un plan para añadir más instrucción en persona en las escuelas públicas K-12 en enero - si los criterios de COVID-19 siguen cumpliéndose y los líderes escolares mantienen los preparativos. 

Faris Sabbah, el superintendente de la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz, organizó una reunión en línea el lunes por la noche. Los superintendentes de los distritos escolares de Live Oak, Pajaro Valley, la ciudad de Santa Cruz, Davenport y otros se unieron a él para proporcionar una voz unificada y responder a algunas preguntas de los padres. 

"Aunque estamos ansiosos por reanudar los programas de instrucción en persona en la mayor medida posible, nos acercamos a esto con un sentido de optimismo cauteloso", dijo Sabbah. "La seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes, educadores y familias sigue siendo nuestra principal prioridad a la hora de tomar decisiones para volver a la instrucción presencial. Echamos de menos a nuestros alumnos y a nuestras familias, y sabemos que no ha sido fácil. La transición a la enseñanza a distancia ha sido un gran reto para nuestras familias", dijo Sabbah.

Parte de la razón por la que se espera una mayor instrucción en persona en enero es porque el condado de Santa Cruz ha pasado recientemente de un riesgo de COVID "sustancial" a uno "moderado" en la escala estatal basada en los casos de COVID notificados por cada 100.000 personas.

Los responsables describen la transición a la enseñanza presencial como un proceso gradual que comienza con los estudiantes que no han tenido éxito con la enseñanza a distancia. Algunas clases pequeñas o "cohortes" ya han comenzado en las escuelas de la ciudad de Santa Cruz y en el mayor distrito escolar del condado, Pajaro Valley Unified.

Los responsables de la escuela han dicho que están trabajando en varios preparativos para enero

  • Evaluación del riesgo de las instalaciones
  • Mejora de los sistemas de ventilación y filtración del aire en todas las escuelas, incluidos los purificadores de aire en las aulas
  • Planificación de algunas clases al aire libre, especialmente en las escuelas de la ciudad de Santa Cruz
  • Seguimiento de las condiciones sanitarias locales
  • Recoger las aportaciones de profesores, padres, personal, alumnos, administradores y otros

En diciembre deben cumplirse varios criterios para que la escuela presencial comience en enero

  • Los responsables de las escuelas dijeron que ahora hay capacidad para realizar las pruebas COVID al menos el mínimo estatal del 25% de los profesores cada dos semanas. La oficina de educación del condado se asoció con los laboratorios de Stanford Health Care. Los trabajadores de la UC Santa Cruz también pueden ayudar si es necesario, dijo Sabbah. 
  • La capacidad de localización de contactos cumple ahora las normas estatales y el condado tiene un equipo dedicado a las escuelas
  • Los niveles de riesgo del condado y las condiciones epidemiológicas deben seguir siendo relativamente bajos
  • Revisiones de los centros escolares para la seguridad de COVID

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* indica que es necesario

Máscaras y pruebas para estudiantes, horarios

Los estudiantes y los profesores deberán llevar máscaras, dijo Sabbah. 

Muchos distritos escolares están diseñando los horarios escolares. En el Distrito Escolar Unificado del Valle de San Lorenzo, la superintendente Laurie Bruton dijo que se espera que los estudiantes de secundaria y preparatoria cambien de salón durante el día para las diferentes materias como lo harían normalmente - en parte debido a los requisitos de credenciales de los maestros en esas materias.

Se esperan medias jornadas de instrucción para los estudiantes de secundaria en el Valle de San Lorenzo, dijo Bruton.

No se espera que los estudiantes de todos los distritos se sometan a la prueba COVID con regularidad. "Entendemos que no podemos exigir y probablemente no queremos exigir a los estudiantes que se hagan la prueba, ya que se considera un procedimiento médico", dijo Sabbah. "Sin embargo, es algo que animaríamos a los padres a hacer si hay una razón para ello. Y si un estudiante ha estado expuesto, o potencialmente expuesto, esa es una de las recomendaciones que haría un médico".

Jennifer Buesing, directora de seguridad escolar de la oficina de educación del condado, dijo que es probable que algunos estudiantes den positivo incluso sin síntomas de COVID. Dijo que un resultado positivo de la prueba daría lugar a la búsqueda de contactos, el aislamiento y la cuarentena como con cualquier paciente COVID.

"Esperamos que se produzcan estos casos", dijo Buesing. "Va a haber casos positivos en los estudiantes y en el personal y en los padres y familiares. Y creo que vamos a tener que acostumbrarnos a ser flexibles y resistentes".

A finales de octubre, los superintendentes escolares del condado dijeron que necesitaban el apoyo de los profesores para ampliar la enseñanza en persona. "Sigue habiendo una profunda preocupación entre muchos grupos de profesores, personal clasificado, familias, estudiantes y miembros de nuestra comunidad sobre los riesgos de la ampliación de los servicios en persona", escribieron los superintendentes en una carta del 27 de octubre a las familias.

El lunes, Sabbah dijo que el sentimiento de los sindicatos de profesores sobre el regreso a la escuela varía según el distrito escolar. "No creo que haya una respuesta simple, de una sola palabra, para decir que nuestros sindicatos de profesores piensan de una manera determinada o que cualquiera de nuestros socios laborales lo hace. Pero sí creo que pueden escuchar nuestra garantía de que los estamos involucrando en el proceso y comunicándonos con ellos en el desarrollo de nuestros planes para aumentar nuestros servicios en persona."

Opciones de aprendizaje en línea

Los superintendentes escolares de varios distritos dijeron que esperaban continuar con la enseñanza a distancia para los estudiantes y las familias que quisieran seguir.

  • En el Distrito Escolar Elemental de Pacific, en Davenport, el superintendente Eric Gross dijo que una encuesta realizada a los padres indicaba que más de la mitad de ellos querían continuar con el aprendizaje a distancia. "Definitivamente vamos a seguir ofreciendo esa opción", dijo Gross.
  • En el distrito escolar de Live Oak, la superintendente Lorie Chamberland dijo que alrededor del 10% de los padres querían continuar con el aprendizaje a distancia, según una encuesta realizada en junio. Se espera otra encuesta la próxima semana para ver si esa cifra ha cambiado. 
  • Las Escuelas de la Ciudad de Santa Cruz y el Distrito Escolar Unificado del Valle de San Lorenzo esperan seguir ofreciendo aprendizaje en línea, aunque los profesores pueden cambiar para algunas clases.
  • Pajaro Valley Unified espera continuar con una opción de aprendizaje en línea. 
  • La Superintendente del Distrito Escolar Unificado de Scotts Valley, Tanya Krause, dijo: "Estamos haciendo todo lo posible para cumplir con esas solicitudes, siempre y cuando tengamos personal disponible para cumplir con esas asignaciones."

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.