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SCOTTS VALLEY >> El jefe de policía de Scotts Valley anunció el martes que datos raciales sobre los conductores detenidos por el departamento de policía de la ciudad se dará a conocer anualmente, como parte de varios cambios de este mes en respuesta a los llamamientos nacionales para la reforma de la policía.

La policía de Scotts Valley lleva más de 10 años haciendo un seguimiento de los datos de las paradas de vehículos, según declaró el jefe de policía de Scotts Valley, Steve Walpole, a Santa Cruz Local en una entrevista. 

Santa Cruz Local obtuvo datos de paradas de vehículos desde enero de 2015 hasta julio de 2020 a través de una solicitud de la Ley de Registros Públicos de California. 

De enero de 2015 a julio de 2020, la policía de Scotts Valley contabilizó 17.875 paradas de vehículos. De los detenidos, el 2,3% eran negros, en comparación con el 0,5% de los residentes de Scotts Valley que son negros. Alrededor del 1,5% de los aproximadamente 273.000 residentes del condado de Santa Cruz se identifican como negros, según las cifras del Censo.


Esta tabla muestra la raza de los conductores que fueron detenidos por la Policía de Scotts Valley desde el 1 de enero de 2015 hasta el 1 de julio de 2020. Santa Cruz Local adquirió estos datos de la ciudad de Scotts Valley con una solicitud de la Ley de Registros Públicos este verano. (Fuentes: Departamento de Policía de Scotts Valley, Oficina del Censo de Estados Unidos | Gráfico: Stephen Baxter, Santa Cruz Local)

Walpole señaló que la demografía de las paradas de vehículos en Scotts Valley se acercaba más a la composición racial del condado que a la de Scotts Valley. 

Walpole también dijo que hay alrededor de 35.000 viajes de vehículos en Mount Hermon Road en Scotts Valley todos los días. Debido a que hay alrededor de 12.000 residentes de Scotts Valley, que muchas personas que conducen en Scotts Valley no son de la ciudad, dijo.

Del mismo modo, la policía detiene a menudo a conductores sin tener una visión clara de su raza, tanto de día como de noche. Así que no está claro si se persigue a personas de una raza determinada. 

Los datos de Scotts Valley también mostraron que los blancos y los negros fueron detenidos en un porcentaje mayor que su composición racial declarada en el condado. Los hispanos fueron detenidos en un porcentaje menor en Scotts Valley en comparación con la composición racial del condado.

Datos estatales

En California, los datos publicados este año por la Junta Asesora sobre Perfiles Raciales y de Identidad muestran las tendencias estatales de paradas de vehículos de los últimos seis meses de 2018 entre las ocho agencias policiales más grandes del estado. Esas agencias patrullan Los Ángeles, Riverside, San Francisco, San Diego y otras zonas.

"La razón más comúnmente reportada para una parada en todos los grupos raciales/étnicos fueron las infracciones de tráfico, seguidas por la sospecha razonable", señaló el resumen del informe de la junta. "Un mayor porcentaje de individuos negros fueron parados por sospecha razonable que cualquier otro grupo de identidad racial". 

El informe continuaba: "Los agentes registraron a individuos negros en una proporción 2,9 veces superior a la de los blancos (18,7% frente a 6,5%)". También afirmaba: "Los análisis de la tasa de rendimiento de los registros mostraron que, cuando los agentes registraban a individuos, el contrabando o las pruebas se encontraban generalmente en individuos blancos en mayor proporción que en individuos de todos los demás grupos."

Política de uso de la fuerza, formación

El martes, Walpole anunció formación adicional para los agentes de policía de Scotts Valley, incluyendo:

  • Más formación en intervención en crisis. El objetivo es reducir los daños causados por los policías que responden a crisis de salud mental.
  • Más formación en salud mental.
  • Más formación sobre el uso de la fuerza para los agentes que enseñan tácticas defensivas.

Walpole también anunció cambios en la política de uso de la fuerza del departamento, incluyendo:

  • Una aclaración de que los agentes tienen el deber de intervenir si otro agente o empleado, incluidos los de otros departamentos de policía, hace un uso innecesario de la fuerza.
  • Adición de una sección sobre "desescalada", o formas de disminuir la necesidad de recurrir a la fuerza.
  • Se añade que, antes de recurrir a la fuerza letal, los agentes deben identificarse como agentes de la paz y advertir de que puede utilizarse la fuerza letal.
  • Se añade que los agentes deben proporcionar o encontrar ayuda médica a las personas que hayan resultado heridas, o que digan haber resultado heridas, por el uso policial de la fuerza.

El consejo aceptó el informe y no procedió a votación. Después de la presentación de Walpole, el concejal Jack Dilles sugirió un ayuntamiento o subcomité del consejo sobre el "posible racismo". Dilles se presenta a la reelección en la votación del 3 de noviembre. Vice Alcalde Derek Timm apoyó la idea de ayuntamiento. 

La gestora municipal, Tina Friend, dijo que está reflexionando sobre la forma en que toda la organización municipal aborda los prejuicios implícitos, la formación y la contratación. Invitó a Dilles a discutir con ella qué tipo de conversación comunitaria sería factible.

"Esto no es sólo un momento", dijo Friend. "Esto es algo que creo que va a ser un esfuerzo sistémico a largo plazo, analizando esto, y pensando en cómo podemos crecer y cambiar como una organización entera".

La administradora municipal de Scotts Valley, Tina Friend, arriba a la izquierda, ofrece información actualizada sobre el incendio relámpago de CZU el miércoles en la reunión del Ayuntamiento de Scotts Valley, celebrada en Zoom. (Ciudad de Scotts Valley)
Actualización de incendios

Con los bomberos acercándose a la contención total del incendio del complejo CZU Lightning en el valle de San Lorenzo y la costa norte, se espera que el enorme campamento base de Cal Fire en Skypark, en Scotts Valley, cierre en una semana, según Friend. 

La Biblioteca de Scotts Valley reanudará la recogida en acera el lunes, dijo. Sin embargo, el personal de la ciudad tiene que evaluar los daños en el campo Skypark antes de poder reabrirlo al público. Cal Fire sería responsable de los daños, dijo Friend.

Durante un comentario público sobre la respuesta de la ciudad a un informe del Gran Jurado Civil del Condado de Santa Cruz sobre el riesgo de incendios forestales, la residente Wendy Brannon instó al ayuntamiento a redactar una ley que permitiera al Distrito de Bomberos de Scotts Valley multar a los propietarios por vegetación sin limpiar.  

Los miembros del Consejo no comentaron su petición.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.