El supervisor del condado de Santa Cruz, Bruce McPherson, nos ofrece información actualizada sobre el incendio del complejo relámpago CZU. El distrito de McPherson cubre San Lorenzo Valley, que ha sido duramente golpeado por el fuego. McPherson comparte una actualización de la respuesta al fuego. También describe su gira el lunes de San Lorenzo Valley y los daños que vio.

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Bomberos de la Unidad de San Mateo- Santa Cruz de Cal Fire ayudan a evacuar a dos mujeres la semana pasada. (Cal Fire - Contribución)

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El CZU Lightning Complex Fire ha crecido a 122 millas cuadradas en la costa norte del condado de Santa Cruz y el valle de San Lorenzo esta semana. Casi uno de cada tres residentes del condado han recibido la orden de evacuación.

El lunes por la noche, el incendio estaba contenido en un 13%. Al menos 208 casas han sido destruidas y 21 dañadas, según Cal Fire. Las llamas amenazan al menos 25.000 edificios más.

En los últimos días, los bomberos han resistido contra muros de fuego y humo. Han protegido los núcleos del centro de Boulder Creek. Felton. Ben Lomond. Han construido un cortafuegos de la autopista 1 a través de Wilder Ranch y hasta la autopista 9. Protege la ciudad de Santa Cruz.

En el episodio de hoy, escucharemos al supervisor del condado de Santa Cruz, Bruce McPherson. Su distrito abarca el valle de San Lorenzo y partes de Scotts Valley y Santa Cruz. El propio McPherson se vio obligado a evacuar. Él comparte una actualización de la respuesta al fuego. También describe su recorrido el lunes de San Lorenzo Valley, y los daños que vio.

Antes de escuchar a Bruce, debe saber que nuestro sitio web, santacruzlocal punto org, tiene mucho más información sobre el incendio. Allí encontrará informes completos de incendios forestales de Santa Cruz Local Editor Stephen Baxter. También puede visitar la página de Santa Cruz Local de Recursos Wildfire, para los mapas, información para los evacuados, y cómo ayudar. Eso es en santacruzlocal punto org barra de incendios forestales. Los enlaces están en nuestras notas del programa.

Ahora, aquí está Bruce McPherson. Hablé con él por teléfono el lunes por la noche. Le pregunté, ¿qué tipo de ayuda necesita nuestro condado ahora mismo de los líderes estatales y federales?

BRUCE MCPHERSON: Necesitamos más apoyo aéreo para ... es tan difícil para nosotros con el terreno y así sucesivamente, para los bomberos ir al cañón. Simplemente no pueden entrar en el cañón, es una trampa mortal, así que necesitamos más apoyo aéreo del estado tan pronto como lo consigamos. Y créanme, con más de 500 incendios en el estado... Sabemos que hay mucha presión para ir a todas partes, pero esto es algo que podemos mantener la línea mucho mejor si tenemos el apoyo aéreo. Y estamos recibiendo más que, ya sabes, a medida que pasan los días. De hecho, estoy en Scotts Valley en el campamento base aquí en Skypark. Y hay más ayuda que viene del estado para los equipos de tierra, así como entiendo más apoyo aéreo que viene, en el próximo día o dos.

KMG: Genial. Cuando hablé con el Supervisor Coonerty hace un par de días, dijo que los bomberos eran nuestra mayor necesidad. ¿Cuál es su opinión sobre la situación actual con el tamaño de nuestro equipo de bomberos?

MCPHERSON: Sabes, no sé si tengo ese número. Siempre está cambiando. Pero estamos recibiendo ... Quiero decir, hay personal de bomberos en este campo de todas partes en todo el estado y estamos recibiendo mucho más. 

[Nota del editor: Lunes, 1.609 personas lucharon contra el Incendio Complejo Relámpago de Agosto de CZU, según Cal Fire].según Cal Fire].

Me gustaría tener el número exacto, pero tenemos, tenemos mucha más gente que hace dos o tres días con seguridad. Y en este momento, ya sabes, esta cosa, la naturaleza estaba trabajando en contra de nosotros. Los vientos llegaron, y despegó desde el sur del condado de San Mateo. Y entonces el humo se quedó allí y no pudimos conseguir helicópteros para lanzar agua o retardante que realmente habría ayudado al principio. 

Pero este incendio creció de 40.000 acres en un período de 24 horas debido a las malas condiciones meteorológicas en el - y luego los tres días antes de comenzar fue de 90 a 100 grados aquí a lo largo de la costa. Y simplemente fue el peor momento posible. Pero la mejor noticia es que los distritos de bomberos tratan con Cal Fire y ahora hay nueve agencias unificadas en un comando. Así que la gente está trabajando juntos mucho mejor que, quiero decir, sólo se desarrolla donde todo el mundo está en la misma página en un grado mejor de lo que eran, ya sabes, hace cuatro o cinco días.

Y eso significa que los distritos de bomberos, los representantes de los distritos de bomberos, durante la mañana todos los días se reúnen con Cal Fire y dicen, OK, Cal Fire está a cargo de esto. Pero ellos dicen, OK, esto es lo que haremos. Esto es lo que debemos hacer. Aquí es donde están los puntos calientes, y así sucesivamente. 

Así que, creo que hoy tienen un acuerdo de trabajo mucho mejor coordinado que hace un par de días.

KMG: Genial. Son buenas noticias para nuestros oyentes. Quería cambiar de marcha y preguntarle sobre los daños que vio en el recorrido que hizo hoy por el valle. ¿Qué has visto?

Es increíble. El fuego es implacable e imperdonable. Es sólo - fuimos hasta el Braemoor [Drive], hasta Pine Flat [Road], Felton Empire [Road]. Es bastante devastador y da miedo y va a ser un largo camino de vuelta para mucha gente. Eso lo sabemos. No sabemos cuántas casas habrán sido destruidas cuando todo esto termine. Y espero que pueda terminar, podríamos detener el avance de los incendios en los próximos días o ciertamente en una semana. 

Pero fue devastador. Lo es. Lo siento por la gente. Sólo, literalmente cosas quemadas hasta los cimientos. Quiero decir, casas, ves bicicletas y ves, ya sabes, todo tipo de muebles que te puedas imaginar - sólo, es sólo arrasado. Todo está arrasado.

KMG: Hemos oído de varios oyentes y lectores que están preocupados por sus casas en Pine Flat, grado Empire. Donde fuiste, ¿qué puedes decir para ser más específico sobre el tipo de daño que viste allí?

MCPHERSON: Bueno, quiero decir, era sólo, era algo irregular. Quiero decir, había una casa que había desaparecido por completo y otra casa al otro lado de la calle que todavía estaba en pie. Así que es sólo el patrón que toma. Es impredecible cómo puede suceder. Y créanme, yo no soy el experto para decir por qué o cómo sucedió, pero simplemente no vino a través de una franja completa de un lado de la calle y la tomó y en el otro y se lo llevó todo. Había algunas casas que todavía estaban en pie. Pero las que ya no estaban, no quedaba nada. Fue hasta los cimientos. 

Y no sé, hay - no soy un experto como digo, pero sólo tienes que preguntarles por qué y es sólo el cambio de los vientos, en su mayor parte. Es por eso que sucede.

KMG: ¿Y qué puede decir del núcleo, de las zonas céntricas de Boulder Creek, Ben Lomond, Felton?

MCPHERSON: Creo que, bueno, sienten que pueden contener el fuego en este momento. Especialmente si tenemos más apoyo aéreo mañana. Quiero decir, estamos aquí ahora a las seis o algo así en la noche del lunes y creo que con, si tienen la visibilidad que será capaz de mantener a raya. Es muy difícil ir de parcela en parcela o de casa en casa para tratar de conseguir esto. 

Tienes que tener una línea de ataque. Sólo estoy hablando como personal de bomberos, con - sólo tienes que conseguir una línea y aferrarse a ella. Y están retrocediendo, como creo que lo llaman, retrocediendo, o retrocediendo en parte de la zona donde, están tomando la maleza baja, y así no hay el calor que realmente llevará el fuego tan rápido como lo ha hecho hasta ahora. Así que son capaces de hacer frente a ese punto. 

Y no sé, sólo espero que podamos controlar esto en un futuro muy cercano. Y no sé poner una fecha. Esta no es mi experiencia para decir cuando realmente podría ser todo sacado.

KMG: Entiendo. Dos preguntas más. Me pregunto cuál es su mensaje para su distrito. ¿Qué quiere que la gente sepa ahora mismo?

MCPHERSON: Oh.

El personal de su cuerpo de bomberos hace todo lo que puede día y noche para proteger su negocio, su hogar o su comunidad en general. Y son gente fenomenal y comprometida. 

Y para aquellos que han perdido su casa, lo siento por ti. Es un largo camino de regreso y es, vamos, vamos a trabajar lo mejor que podamos para hacer que sea lo más fácil posible como un condado, y una junta de supervisores del condado, para permitir a la gente a entrar en el camino de la recuperación lo más rápido que podamos. 

Y créeme, toda la comunidad lo siente por ti. Y, estaremos, estaremos contigo. No vamos a renunciar a ti. Y su personal del departamento de bomberos no han hecho eso. Quiero decir, han estado allí, al frente y al centro. 24-7. Y no se les puede agradecer lo suficiente. Son las personas más comprometidas y dedicadas que puedas imaginar.

KMG: Y Bruce, ¿cómo lo llevas? Supongo que tu familia también tuvo que evacuar.

MCPHERSON: Sí, tuvimos que evacuar también. Y realmente aprecio a los que evacuaron. Creo que son progresistas. No sé cómo lo ponen. Hay zonas de evacuación por etapas. Y el Sheriff Hart dirá, la forma en que lo hicimos, ya sabes, fuimos desde la parte superior del valle hasta Scotts Valley, la ciudad de Santa Cruz y UCSC. Y realmente funcionó bien. Era un centro de evacuación seguro, relativamente bien, bien, bien controlado. 

Sé que algunas personas no querían salir. Pero chico, eso lo hace más difícil cuando, y si básicamente, si los bomberos deben entrar. Así que sólo animo a cualquiera que se mantenga firme o piense que esto no va a llegar a mí. No lo hagáis. No seas tan orgulloso. Simplemente salid. 

Y esta será la oleada principal. Tengo muchas esperanzas de que termine en los próximos dos días o una semana. Y luego podemos volver a ver lo que hay y lo que tenemos que hacer. Pero es muy importante que evacuemos a la gente para que el personal de seguridad pública pueda hacer el trabajo que quiere hacer y hacerlo lo mejor posible. Hacen un trabajo tremendo.

KMG: Bruce, muchas gracias por tu tiempo. Sé que estás muy ocupado. Te lo agradezco mucho.

De nada. Buenas noches. Adiós. Hasta la vista.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.