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SANTA CRUZ >> El dinero federal puede estar en camino al gobierno del condado de Santa Cruz y otras agencias locales para luchar contra el CZU agosto Lightning Complex Fire. Pero la necesidad crítica, dijo el supervisor del condado de Santa Cruz Ryan Coonerty, es de cientos de bomberos.

El viernes, cerca de 90 millas cuadradas habían sido incendiadas en gran parte del distrito de Coonerty - desde Big Basin State Park a través de Swanton, Bonny Doon y en las colinas por encima de UC Santa Cruz. El fuego fue 2% contenida viernes por la noche. 

"Ya pensaremos en el dinero más adelante. Pero ahora, que vengan los bomberos", dijo Coonerty en una entrevista el viernes.

El supervisor del condado de Santa Cruz, Ryan Coonerty, habla en una reunión de la junta de supervisores en abril de 2019. (Kara Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

El gobernador Gavin Newsom dijo que 10 gobernadores han enviado equipos y personal para ayudar a combatir las aproximadamente dos docenas de grandes incendios forestales en California esta semana. Dos de esos incendios - el Complejo Relámpago LNU en el área del condado de Napa y el Complejo Relámpago SCU en el área del condado de Santa Clara - se encuentran entre los 10 incendios más grandes en la historia reciente del estado. 

"Estos incendios están poniendo a prueba nuestros recursos y a nuestro personal", ha declarado Newsom. "Ahora tenemos más de 12.000 bomberos trabajando activamente para sofocar estos incendios complejos más grandes".

Coonerty dijo que los líderes locales están "suplicando más recursos mientras las montañas arden".

"Todo el mundo ha hablado de cómo quieren ayudar, pero no dan abasto. Y lo entiendo, pero la realidad es que hay una gran amenaza para este condado. Y sólo necesitamos que asignen los recursos", dijo Coonerty. 

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* indica que es necesario

El jueves, la Agencia Federal para la Gestión de Emergencias declaró que el condado de Santa Cruz y otros organismos locales pueden solicitar fondos federales que podrían reembolsar hasta el 75% de los costes de extinción del incendio.

El viernes, Coonerty recorrió la costa norte con un ayudante del sheriff para hacer balance. Davenport parecía "sólido y protegido", dijo.

"Swanton está absolutamente devastado. Partes de Bonny Doon están devastadas. Y sé que estamos haciendo esfuerzos para intentar salvar otras partes importantes", dijo Coonerty.

Vio el cortafuegos que recorre el Wilder Ranch State Park desde la autopista 1 hasta cerca de la UCSC, que los equipos han cortado para proteger la ciudad de Santa Cruz y Felton.

Subieron por Empire Grade todo lo que pudieron. No podía ver mucho.

"Obviamente hay mucho humo. Se puede ver que grandes partes de Bonny Doon se han quemado. He visto algunas casas que se han salvado. Pero el fuego ha cubierto definitivamente una parte significativa de Bonny Doon y Swanton", dijo Coonerty. 

"Usted todavía tiene partes de la ladera en llamas. Árboles en llamas. Fue increíble. Vi el pantano en Scott Creek, que es, ya sabes, un cuerpo de agua. Eso estaba en llamas. Sí. Se puede ver la intensidad del fuego que pasó. Y de nuevo, no pudimos hacer todo el circuito de Swanton, pero hubo muchos daños. Hubo un par de casas que sobrevivieron, pero... sí. Fue devastador verlo", dijo Coonerty.

Dijo que los residentes pueden hacer lo siguiente para ayudar:

  • Exija ayuda a los funcionarios estatales y federales.
  • No visite la costa norte.
  • No difundas falsos rumores en las redes sociales. Los equipos de bomberos fueron desviados a la zona de Twin Gates en Empire Grade varias veces el jueves debido a falsos informes de incendio, dijo Coonerty. "No podemos permitirnos el lujo de tomar nuestros limitados recursos y desplegarlos en lugares basados en rumores", dijo Coonerty.
  • Haga un donativo al Fondo de Respuesta a Incendios de la Fundación Comunitaria del Condado de Santa Cruz. 
  • Ofrezca espacio a los evacuados, si es posible.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.