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SANTA CRUZ >> Los supervisores del condado de Santa Cruz aprobaron el martes por unanimidad un presupuesto anual de aproximadamente 874 millones de dólares que recorta unos 50 puestos de trabajo vacantes en el condado, reduce los salarios hasta un 10% mediante permisos y saca millones de dólares de las reservas. 

El impuesto sobre bienes inmuebles, el impuesto sobre ventas, el impuesto hotelero y el impuesto sobre el negocio del cannabis constituyen casi el 90% de los ingresos del condado para gastos discrecionales en el fondo general. Los ingresos del condado se redujeron en gran parte porque el impuesto sobre las ventas y los ingresos del impuesto de hotel cayeron durante los cierres de negocios COVID-19 en la primavera, dijeron los líderes del condado. 

Melodye Serino, el oficial administrativo adjunto del condado, dijo que el condado comenzó el año con más de $ 50 millones en reservas - que es aproximadamente cinco veces lo que el condado tenía durante la Gran Recesión en 2009. El presupuesto aprobado 2020-21 se basa en alrededor de $ 9 millones en reservas, así como varios millones de dólares no gastados del ejercicio presupuestario anterior, dijeron los líderes.

Los supervisores del condado votaron a favor de mantener las reservas sanas en caso de que persista la recesión económica. Supervisor Bruce McPherson dijo que quería ser cauteloso con el gasto de reserva. "Creo que tenemos que proteger que [reserva] porque el camino por delante es muy impredecible", dijo McPherson en la reunión.

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Aspectos destacados del presupuesto aprobado
  • El condado emplea a más de 2.300 personas. En el presupuesto aprobado, se recortaron más de 80 puestos del condado, incluidos unos 50 que estaban vacantes. 
  • Los permisos de los empleados del condado han reducido los salarios de los empleados entre un 5% y un 10%, dijo la Directora de Presupuestos del Condado, Christina Mowrey. Esos permisos ayudaron a ahorrar el condado más de $ 11 millones.
  • El condado recibió más de 27 millones de dólares del dinero federal de la Ley CARES para ayudar a cubrir los servicios relacionados con COVID-19.

El martes, los supervisores votaron a favor de salvar algunos puestos y proyectos cuya eliminación estaba prevista en versiones anteriores del presupuesto:

  • Se financiará un puesto de coordinador de programa para el equipo de Examen Forense de Agresiones Sexuales. El equipo había ayudado a entre 60 y 70 víctimas de ataques sexuales anualmente antes de que el programa fuera desfinanciado en 2018. Las víctimas fueron enviadas al condado de Santa Clara para la recolección de pruebas. El programa se reiniciará este mes en el Hospital Dominicano de Santa Cruz. Enfermeras, defensores de las mujeres y supervisores dijeron que apoyan el programa.
  • Un oficial de aplicación del código para el cannabis será financiado. Supervisor Bruce McPherson, cuyo distrito abarca el Valle de San Lorenzo, dijo que era "importante mantener nuestra palabra a los votantes" sobre la aplicación de cannabis desde las restricciones sobre el cultivo de marihuana y las ventas se aflojaron en el condado. Debido a que el oficial puede emitir multas, McPherson dijo que la posición, "en esencia va a pagar por sí mismo".
  • Los cocineros sindicalizados de la Cárcel Principal permanecerán hasta diciembre. Condado y líderes sindicales planean negociar sobre la posibilidad de externalizar los puestos de trabajo para reducir costes. Sheriff Jim Hart dijo que la calidad de la comida no era el problema.
El Presidente de la Junta del Condado de Santa Cruz, Greg Caput, llega a una reunión de supervisores del condado el martes. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)
Presupuesto de la Oficina del Sheriff
  • El sheriff Hart ha dicho que el presupuesto de la Oficina del Sheriff bajará alrededor de un 6% y perderá financiación para 21 puestos. 
  • El Equipo de Intervención Focalizada de la Oficina del Sheriff se disolverá en parte porque los reclusos participantes no pueden ser alojados en una unidad especial en la Cárcel Principal debido a las normas COVID. El programa de $ 759,000 dirigido a reincidentes de bajo nivel que sufren de enfermedades mentales. A petición del supervisor Ryan Coonerty, personal del condado volverá con ideas de financiación en enero.
  • La formación no obligatoria en "desescalada" para diputados fue eliminada junto con el resto de formación no obligatoria para diputados. La desescalada pretende reducir la violencia. El personal del condado buscará futuras opciones de financiación. 
  • Un oficial de recursos escolares será retirado del Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley porque el distrito dejó de pagar por él. Los fideicomisarios del distrito votaron en julio para desfinanciar a los oficiales de recursos escolares en Aptos High School, Watsonville High School y Pajaro Valley High School para dirigir más de $ 400.000 a los consejeros y otros proyectos.
  • Algunos agentes serán retirados de las subestaciones de la Oficina del Sheriff en Felton y en Green Valley Road, cerca de Watsonville.
Las previsiones de ingresos del condado de Santa Cruz mejoraron desde principios de verano hasta agosto, según los dirigentes del condado. (Condado de Santa Cruz)
La prohibición de los desahucios se prorroga hasta septiembre

Los supervisores acordaron el martes mantener la prohibición de los desahucios por pérdidas de ingresos relacionadas con el COVID. Las normas estatales prohíben ahora casi todos los desalojos hasta el 1 de septiembre. La nueva prohibición del condado durará hasta el 30 de septiembre.

  • Los casos de desahucio todavía se están juzgando en el Tribunal Superior del Condado de Santa Cruz, dijo el sheriff Jim Hart. Los jueces han dictaminado desalojar a los inquilinos esencialmente si no pueden demostrar que las pérdidas de ingresos están relacionadas con COVID, dijo el portavoz del Condado de Santa Cruz, Jason Hoppin.
  • Los agentes del sheriff no habían ejecutado los desahucios. Paul Burdick, el juez que preside el Tribunal Superior del condado de Santa Cruz, convenció a Hart para que reiniciara la ejecución de los desahucios a finales de julio, dijo Hart. Algunas de las sentencias de desahucio databan de hasta cuatro meses antes. "No me gusta. Creo que muestra una verdadera desconexión entre los tribunales y la comunidad", dijo Hart a los supervisores el martes. "Pero al fin y al cabo, como principal agente de la ley del condado, tengo que cumplir la ley".
  • El portavoz del condado, Jason Hoppin, dijo que los inquilinos que se enfrenten a un desahucio deben presentar ante el tribunal pruebas de la pérdida de ingresos relacionada con el COVID. 
Horario de playa limitado durante el fin de semana del Día del Trabajo

La Dra. Gail Newel, responsable de salud del condado de Santa Cruz, abandonó el cierre de playas en junio porque "la gente ya no está dispuesta a ser gobernada en ese sentido".

A petición de los responsables de sanidad del condado, los supervisores esperaban el martes, al parecer, que los bañistas volvieran a gobernarse. Los supervisores votaron a favor de restringir las horas de playa durante el fin de semana del Día del Trabajo 5-7 septiembre. Las playas de Live Oak, Pleasure Point, La Selva Beach y otras zonas no incorporadas del condado permanecerán cerradas, excepto para actividades recreativas, desde las 5 a.m. del 5 de septiembre hasta las 5 p.m. del 7 de septiembre. El portavoz del condado de Santa Cruz, Jason Hoppin, dijo que no se permite estar "inmóvil" en la playa durante esas horas, pero sí actividades recreativas como correr y caminar. Las playas estarán abiertas de 16.00 a 20.00 horas los días 5 y 6 de septiembre. 

Residente de Aptos Becky Steinbruner, que perdió una oferta para desbancar Supervisor Zach Friend en marzo, dijo a los supervisores que las normas no limitaría la propagación COVID porque las playas estaban abiertas durante algunas horas. "Esta medida está poniendo la puntilla a muchos negocios locales que luchan por sobrevivir", afirmó Steinbruner. 

El portavoz del condado, Jason Hoppin, dijo en una entrevista que los cierres de playas no se referían realmente a las playas en sí. Más bien, se trata de "viajes no esenciales", dijo Hoppin. "Las playas son un enorme atractivo para la gente que viene de fuera del condado, y visitan otros lugares de interior durante sus visitas aquí". 

Hoppin dijo que es probable que las ciudades de Santa Cruz y Capitola promulguen normas similares para el fin de semana del Día del Trabajo. Las normas de los Parques Estatales aún no se han decidido. 

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Cruz el martes avanzó nuevas normas que limitarían las licencias de alquiler de vacaciones en Live Oak, Pleasure Point, La Selva Beach y Davenport. (Stephen Baxter - Santa Cruz archivo local)
Se endurecerá la ley de alquiler vacacional

Los supervisores acordaron nuevas normas sobre alquileres vacacionales que se someterán a aprobación definitiva en la reunión de la junta del 1 de septiembre. Entre los cambios:

  • Dos quejas sobre un alquiler vacacional problemático desencadenarían una audiencia en la que el titular defendería la licencia.
  • Las nuevas solicitudes de licencia de alquiler vacacional pueden ser revisadas por los vecinos en una reunión pública.
  • Las licencias de alquiler vacacional se limitarían en las zonas de Live Oak, Pleasure Point, La Selva Beach y Davenport. El límite para la zona designada de Live Oak, por ejemplo, se redujo de 259 unidades a 220 unidades.

Los supervisores Zach Friend y John Leopold han abogado por limitar los alquileres debido a la escasez de viviendas en el condado, el ruido de las fiestas y la reducción de la calidad de vida en los barrios. 

Un residente dijo a los supervisores que ya estaba harto de los inquilinos vacacionales. "Están aquí una semana y se van, sin dejar nada de valor para la comunidad. No están aquí para enclaustrarse mientras escriben la próxima gran novela americana. No, están aquí para divertirse".

Friend dijo: "Muchos de estos cambios deberían haberse hecho hace tiempo".

Nota del editor: Este artículo se ha actualizado para aclarar los horarios y normas de las playas del fin de semana del Día del Trabajo.