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SCOTTS VALLEY >> El Ayuntamiento de Scotts Valley aprobó el miércoles por unanimidad un presupuesto de fondos generales de unos 13 millones de dólares que recorta el gasto en un millón de dólares debido principalmente a la pérdida de ingresos por los cortes de COVID-19. 

La votación 4-0 fue rápida, después de casi ninguna discusión del consejo. Durante los comentarios del público, cinco residentes pidieron más mejoras de la calle a Bluebonnet Lane, entre Kings Village y Bean Creek carreteras. No se hizo ningún cambio en el presupuesto propuesto por el personal. Alcalde Randy Johnson estuvo ausente.

Los responsables municipales prevén actualizar el presupuesto en los próximos meses a medida que se conozca el impacto financiero de COVID-19. 

Los responsables municipales prevén una reducción de 2 millones de dólares en los ingresos procedentes de los impuestos sobre ventas y hostelería hasta el martes, cuando finaliza el ejercicio fiscal. Se prevén otras pérdidas de 2 millones de dólares en los próximos 12 meses. El Director de Servicios Administrativos de Scotts Valley, Tony McFarlane, dijo que el presupuesto aprobado el miércoles prevé una recuperación económica moderada que se extenderá hasta el siguiente ejercicio fiscal. Los dirigentes municipales quieren ser flexibles, por si cambia la velocidad de la recuperación.

"Decir que éste ha sido el más difícil de los ciclos presupuestarios sería quedarse corto", afirmó McFarlane.

Scotts Valley tiene un presupuesto de fondos generales de aproximadamente $ 13 millones para el año fiscal actual. Los líderes de la ciudad habían planeado un presupuesto de fondos generales de $ 14 millones para el año fiscal 2019-20 porque los votantes aprobaron un aumento del impuesto sobre las ventas en marzo. Pero las pérdidas de ingresos relacionadas con COVID provocaron recortes de gastos de $ 1 millón. 

Los recortes del gasto incluyen:

El Ayuntamiento de Scotts Valley aprobó el miércoles un presupuesto de aproximadamente 13 millones de dólares que incluía recortes de 1 millón de dólares debido a las pérdidas de ingresos de COVID-19. (Ciudad de Scotts Valley)

El consejo también aprobó un plan de mejoras de capital de 5,3 millones de dólares para el ejercicio fiscal que comienza el 1 de julio. Financia 28 proyectos que incluyen:

  • 1,3 millones de mejoras en Glenwood Drive
  • 550.000 dólares para sustituir los edificios modulares de las guarderías de las escuelas Brook Knoll y Vine Hill
  • 750.000 dólares en mejoras de la biblioteca, financiados por la Medida S
  • 93.000 dólares para un vestuario del departamento de policía
  • 193.000 dólares para nuevos teléfonos 

Policía de Scotts Valley

El miércoles, el jefe de policía de Scotts Valley, Steve Walpole, presentó un informe anual sobre las estadísticas de delincuencia y la política de uso de la fuerza de su departamento. La presentación estuvo motivada por la muerte de George Floyd durante su detención en Minneapolis en mayo.

Durante los comentarios del público, la residente Sara Rigler habló de sus hijos birraciales.

"Desde que tenían 2 y 5 años, se los presenté a la policía cada vez que podíamos cuando éramos voluntarios, porque temía por su seguridad", dijo Rigler. "Y la policía llegó a conocernos como familia porque no nos parecemos. Y ahora temo aún más por ellos porque tienen veintitantos años y la opinión pública, por alguna razón, considera a los hombres negros una amenaza. Son ciudadanos respetuosos con la ley. Nunca han sido detenidos".

Animó a la comunidad a mantener debates difíciles, "porque sin duda hay racismo en Scotts Valley, así como en Felton y en el valle de San Lorenzo", dijo Rigler.

Jefe de Policía de Scotts Valley Steve Walpole

El jefe Walpole dijo que la policía de Scotts Valley arrestó a unas 500 personas y usó la fuerza cinco veces en 2019.

"Lo que significa que no tuvimos que emplear la fuerza el 99% de las veces, lo cual es una gran estadística. De hecho, me sorprendió que fuera tan bajo", dijo Walpole. No hubo heridos graves.

Dijo que un área que su departamento podía mejorar era la formación sobre prejuicios implícitos. Los prejuicios implícitos son actitudes o estereotipos inconscientes. Hace dos años que los agentes no reciben esa formación. Dijo que tiene previsto que todos los agentes reciban formación sobre prejuicios implícitos en el próximo año. 

El departamento de policía cuenta con un presupuesto de 5,7 millones de dólares para el ejercicio fiscal que comienza el miércoles. Es aproximadamente el mismo que el presupuesto del año anterior.

Las detenciones y citaciones en la ciudad cayeron un 31% y un 39% respectivamente en 2019, según un informe anual. Las denuncias por vandalismo y grafitis aumentaron un 38%, con 77 incidentes totales. Los delitos graves denunciados, como violaciones, atracos, robos y hurtos, cayeron un 19% ese año.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.