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SCOTTS VALLEY >> Los líderes de la ciudad de Scotts Valley dicen que esperan una pérdida de ingresos de 2 millones de dólares para junio debido a los cierres de COVID-19 - un golpe importante para una ciudad ya magra - pero el reciente aumento del ritmo de reapertura del Condado de Santa Cruz ha reducido la necesidad de drásticos recortes presupuestarios.

El miércoles, el Ayuntamiento de Scotts Valley pidió al personal de la ciudad que congelara la contratación y redujera los suministros y servicios. El consejo también pidió al personal que no pagara por adelantado el pasivo acumulado no financiado de la ciudad, una obligación relacionada con las pensiones, a CalPERS. La medida habría ahorrado dinero en el largo plazo, pero permite a la ciudad para mantener más dinero en efectivo en la mano.

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En las negociaciones presupuestarias del mes pasado, el Consejo debatió la posibilidad de recortes, despidos y una agresiva utilización de las reservas. Estas opciones parecen ahora menos probables.

"Estamos consiguiendo que nuestra economía vuelva a moverse más rápidamente de lo que pensábamos", declaró la Directora Municipal, Tina Friend. "Por supuesto, la producción económica no será tan alta durante un tiempo, pero realmente estamos teniendo esa capacidad de reabrir partes de la economía mucho más rápido de lo que habíamos previsto".

El sábado, el Departamento de Salud Pública de California permitió reabrir las peluquerías y los restaurantes del condado de Santa Cruz. El 26 de mayo, el responsable de sanidad del condado de Santa Cruz reabrió negocios como comercios minoristas, oficinas que no pueden trabajar a distancia, lavaderos de coches, peluquerías de mascotas, museos al aire libre y guarderías para trabajadores no esenciales. Estos negocios deben seguir las normas de distanciamiento social, como la reconfiguración de los espacios para permitir una distancia de dos metros.

Ahora, los dirigentes de Scotts Valley prevén pérdidas de ingresos hasta 2020, con cierto crecimiento económico a partir de principios de 2021. El miércoles, el Director de Servicios Administrativos de Scotts Valley, Tony McFarlane, mostró al consejo una previsión económica en forma de "U" que pronosticaba una recuperación total de la ciudad para junio de 2022.

El personal municipal revisó estudios realizados por economistas para fundamentar las previsiones de ingresos de la ciudad, pero no pudo encontrar un consenso. McFarlane describió la previsión de la ciudad como "el enfoque medio", frente a una recuperación más optimista en "forma de V" y un modelo de "marca de control" en el que la recuperación tarda dos años.

"Los economistas tienen diferentes modelos, teorías que compiten entre sí, pero el mensaje general ha sido que no sabemos adónde va a ir esta economía, cuánto tiempo va a recuperarse, hasta dónde va a llegar", dijo McFarlane.

El modelo de la ciudad no prevé una segunda oleada de COVID-19.

Al ser preguntada por Santa Cruz Local el 21 de mayo sobre la probabilidad de una segunda oleada, la Dra. Gail Newel, responsable de salud del condado, se refirió al aumento de casos que observó esa semana. El condado de Santa Cruz vio un aumento de 58 nuevos casos confirmados de COVID en los 14 días anteriores al 28 de mayo. 

"Esperábamos eso. Eso es exactamente lo que esperaba ver unas tres semanas después de la reapertura que tuvo lugar el 1 de mayo y de nuevo el 8 de mayo", dijo Newel. "Esto es una realidad a medida que reabrimos nuestra comunidad. Vamos a ver más casos. Vamos a ver más hospitalizaciones. Anticipamos más muertes también, pero tenemos que equilibrar esto con el coste muy real ... de una recesión económica."

La mayor parte de ese aumento estuvo relacionado con cuatro grupos de casos derivados de las reuniones familiares del Día de la Madre en el sur del condado. Un nuevo grupo de casos podría fácilmente hacer que el condado superara el umbral del estado y obligar al condado a cerrar algunos negocios de nuevo, han dicho los líderes de salud. 

Aproximadamente la mitad del presupuesto de Scotts Valley procede del impuesto sobre las ventas y de los impuestos hoteleros. Estas fuentes se han visto afectadas por los cierres de COVID. 

La ciudad cuenta con 1,2 millones de dólares de reservas, equivalentes a unos dos meses de gastos de funcionamiento, dijo Friend. El ayuntamiento planea hacer recortes para permitir ese nivel de reservas. Los líderes de la ciudad quieren tiempo para ajustar su plan si partes de la economía tienen que cerrar de nuevo. 

Friend dijo que la Medida Z, el impuesto sobre las ventas de 1 1/4 de céntimo aprobado por los votantes de la ciudad en marzo, ha salvado a la ciudad de recortes sustanciales en los puestos de trabajo.

El Consejo no celebró ninguna votación presupuestaria el miércoles y se limitó a dar instrucciones al personal.

Está previsto que el Consejo debata un presupuesto preliminar el 17 de junio y que apruebe el presupuesto en una reunión extraordinaria el 24 de junio. Friend dijo que espera que el consejo actualice el presupuesto con regularidad en los próximos meses, a medida que cambien las condiciones económicas y sanitarias.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.