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SCOTTS VALLEY >> A la luz de las fuertes pérdidas de ingresos debido a los cierres de COVID-19, el Ayuntamiento de Scotts Valley se enfrentará a decisiones difíciles en los próximos meses para mantener el personal y los servicios de la ciudad ya magros.

El departamento de finanzas de la ciudad proyecta 2 millones de dólares menos de ingresos para junio y 4,5 millones de dólares menos de ingresos en los próximos tres años fiscales. Esas estimaciones actualizadas, compartidas en una reunión del consejo de la ciudad el martes, eran más sombrías que las compartidas por un grupo consultor en la reunión del consejo del 6 de mayo. 

En los últimos años, la ciudad ha funcionado con unos ingresos de unos 12 millones de dólares. 

Scotts Valley City Manager Tina Friend da una actualización sobre el estado COVID-19 órdenes de refugio martes en la reunión del Ayuntamiento de Scotts Valley (captura de pantalla Zoom)

"Sólo subrayo la incertidumbre", dijo la administradora municipal de Scotts Valley, Tina Friend. "No lo sabemos y nadie lo sabe. Así que tenemos que prepararnos para estar en conversaciones presupuestarias en curso que va a tener que evaluar continuamente dónde estamos y tal vez tener que corregir el rumbo."

Aproximadamente la mitad de los ingresos municipales proceden de los impuestos de venta y hostelería. Estas fuentes se han visto muy afectadas por los cierres de COVID. Además, se prevé que los ingresos por tasas recreativas desciendan un 50% este año, lo que supone una pérdida de unos 625.000 dólares.

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Está previsto que el Ayuntamiento debata un proyecto de presupuesto en su reunión del 3 de junio, y que lo apruebe definitivamente el 17 de junio. 

Se espera que el ayuntamiento congele la contratación, reduzca los presupuestos de servicios y suministros, aplace las mejoras de capital y busque subvenciones federales y estatales.

El consejo también decidirá si recorta servicios y empleados y cuánto está dispuesto a retirar de las reservas. Según el presupuesto, las reservas de la ciudad bastan para cubrir unos dos meses de gastos.

El ayuntamiento también decidirá si paga por adelantado a CalPERS su pasivo acumulado no financiado, una obligación relacionada con las pensiones. El ayuntamiento ya lo ha hecho antes y esta medida puede ahorrar dinero a largo plazo.

Sin dinero para las organizaciones sin ánimo de lucro

El martes, el ayuntamiento ya se enfrentó a una dura decisión al consensuar no conceder dinero a grupos locales sin ánimo de lucro. Dieciocho agencias, entre ellas Community Bridges, Grey Bears y Second Harvest Food Bank solicitaron un total de 66.000 dólares en financiación única. Scotts Valley y otras ciudades conceden este tipo de subvenciones cada año a organizaciones sin ánimo de lucro que sirven a la comunidad.

El Consejo no votó oficialmente, pero la mayoría de sus miembros se pronunciaron a favor del ahorro. La decisión se reflejará en el proyecto de presupuesto del mes que viene.

"Creo profundamente en los organismos representados aquí esta noche, pero al mismo tiempo tengo que pensar en nuestros empleados, nuestros ciudadanos, para lo que hemos sido elegidos", dijo el alcalde Randy Johnson. "Y parte de ello son nuestros servicios básicos: nuestra policía, la seguridad de nuestra planta de tratamiento de aguas residuales, carreteras e infraestructura, nuestro departamento de recreación que va a estar buscando una subvención de alrededor de $ 400.000 que no tenemos.

"Y si de verdad quieres asustarte, sabemos que no este año, ni el que viene, pero con toda seguridad dentro de dos años o quizá tres, vamos a tener que asumir otro golpe de PERS [pensiones] que va a ser otro golpe devastador para nuestra ciudad".

El concejal Jack Dilles fue el único miembro que abogó por mantener al menos parte de la financiación. Dijo que servicios como el reparto de comidas y la resolución de conflictos podrían considerarse seguridad pública.

La concejala Donna Lind dijo: "Me rompe el corazón, pero no sé de dónde salen esos fondos".

Subida de tasas municipales

En otras noticias, el consejo de la ciudad votó por unanimidad para aumentar las tasas de la ciudad como estaba previsto. El consejo podría haber aplazado el aumento a la luz de COVID-19 dificultades económicas en la comunidad.

A partir del 20 de julio, aumentarán las tasas por servicios municipales como permisos de construcción, permisos de retirada de árboles, recuperación de vehículos incautados y revisión de solicitudes de planificación. Nadie del público hizo comentarios.

El concejal Jim Reed considera razonable la introducción progresiva de las subidas en tres años.

"Estamos en un mundo completamente nuevo y necesitamos ingresos como sea para evitar recortes en los servicios básicos", dijo Reed.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.