SANTA CRUZ >> Un nuevo informe, presentado públicamente el viernes, muestra que una remodelación de la biblioteca del centro de la ciudad daría lugar, en el mejor de los casos, a una "instalación de calidad media-baja" carente de muchas comodidades, según el informe.

A principios de 2020, el Ayuntamiento de Santa Cruz deberá decidir si remodela o reconstruye la biblioteca del centro. El tiempo corre. Si la ciudad no se decide pronto, corre el riesgo de perder los aproximadamente 27 millones de dólares de los bonos dedicados a la construcción de la biblioteca.

Un comité de la biblioteca del centro formado por el alcalde Justin Cummings, la vicealcaldesa Donna Meyers y la concejala Sandy Brown está estudiando la cuestión. 

En la reunión del comité celebrada el viernes en la biblioteca, Jayson Architects presentó estimaciones de costes y renders de una posible remodelación.

La concejal de Santa Cruz Sandy Brown, el alcalde Justin Cummings y la vicealcaldesa Donna Meyers escuchan la presentación de Jayson Architects el viernes 13 de diciembre de 2019 en la biblioteca del centro. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

El director de Jayson Architects, Abraham Jayson, y la directora del proyecto, Katie Stuart, presentaron dos opciones para una renovación parcial: un plan "base" de 27,2 millones de dólares y un plan de 34,3 millones con características añadidas. Ambos planes incluyen la demolición de las estructuras de una planta del perímetro del edificio y la renovación de la estructura principal de dos plantas.

Si la ciudad no dispone de fondos para el plan de 34 millones de dólares, podría empezar con el plan básico y añadir las características adicionales más adelante.

El plan básico incluye una reorganización de la disposición de la biblioteca:

  • Una nueva entrada principal frente al ayuntamiento
  • Una nueva zona infantil más amplia en la primera planta
  • Un nuevo mostrador de circulación junto a la entrada principal
  • Una nueva sala comunitaria en la primera planta
  • Tres pequeñas salas de reuniones en la segunda planta
  • Una nueva zona para adultos, más pequeña, en la segunda planta
  • Una nueva pero más pequeña zona para adolescentes en la segunda planta

Entre las prestaciones adicionales del plan de 34 millones de dólares figuran:

  • Un segundo ascensor
  • Techos acústicos para cubrir tuberías y cableado y amortiguar el ruido
  • Aseos añadidos
  • Nuevos acabados y un gráfico mural
  • Ventanas altas en el atrio para dejar entrar la luz
  • Paisajismo
  • Puertas correderas en la zona infantil y la sala comunitaria que se abren a un jardín y un patio
  • Persianas motorizadas

Jayson dijo que el plan de 34 millones seguiría sin ser "de primer nivel" ni una "pieza de exhibición cívica". Describió el plan de 34 millones como un "edificio de calidad modesta" y el plan base como un "edificio de bajo coste con toda una lista de compromisos programáticos."

"Tendremos un segundo ascensor, fundamental para el funcionamiento del personal. Tendremos más aseos, fundamentales para el número de personas que utilizan el edificio con regularidad", explica Jayson. "Además, se consiguen techos acústicos, fundamentales para la funcionalidad de una biblioteca muy frecuentada por niños y personas que están dentro, adolescentes, reuniones, etc.".

"Y luego hay toda una capa de mejoras cualitativas", dijo. "Esas cosas que realmente nos gusta diseñar. Las cosas especiales que hacen que una biblioteca brille. Los nichos para que se sienten los niños. Esos pequeños elementos lúdicos y coloridos a los que la gente quiere volver. Esos espacios realmente funcionales con materiales de primera calidad en los que la gente quiere relajarse y leer un libro todo el día".

La renovación de la biblioteca es factible con un presupuesto de 27 millones de dólares. Pero, según Jayson, la comunidad debe comprender que "habrá que hacer concesiones importantes".

"Y se trata de compromisos relativos al programa, la calidad y yo diría, también importante para su comunidad, la sostenibilidad. Así pues, es algo que deben tener en cuenta como comunidad a la hora de tomar una decisión sobre este proceso", dijo.

La directora de las Bibliotecas Públicas de Santa Cruz, Susan Nemitz, enumera varias preocupaciones sobre un plan para remodelar la biblioteca del centro en una reunión comunitaria el viernes 13 de diciembre en la sala de reuniones del segundo piso. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

Tras la presentación de los arquitectos, la directora de las Bibliotecas Públicas de Santa Cruz, Susan Nemitz, pronunció unas palabras preparadas en las que enumeró sus preocupaciones sobre la remodelación. Una remodelación mejoraría la biblioteca, pero no a los estándares de la comunidad, dijo.

Las preocupaciones de Nemitz incluyen:

  • El plan básico prevé sólo cinco aseos, el mismo número de que dispone actualmente la biblioteca, para atender a 1.000 usuarios diarios. Además, con los aseos públicos de un solo uso, a veces la gente se encierra durante largos periodos para consumir drogas, dijo. Sería mejor disponer de varios aseos.
  • Sin ajardinamiento, el plan base invitaría a acampar y merodear. 
  • La sucursal del centro sirve de almacén para todo el sistema. Una remodelación supondría una pérdida del 30% de la colección principal de libros de la biblioteca y del 12% de las colecciones de todo el sistema. 
  • Una remodelación no incluiría suficiente espacio para los adolescentes, dijo Nemitz.
  • No se incluye presupuesto para una biblioteca provisional durante la remodelación. El 40% de la colección del sistema quedaría fuera de servicio durante dos años. Y los que dependen de la biblioteca para refugiarse cuando llueve no tendrían dónde ir.

El comité del consejo tiene previsto contratar a un estudio de arquitectura para que realice un análisis similar de un plan para una nueva biblioteca junto con un aparcamiento y viviendas. Ese plan costaría más que una remodelación, pero un garaje podría ayudar a financiar el proyecto.

Alrededor de 100 personas llenaron la sala de reuniones de la comunidad para escuchar los planes de remodelación de la biblioteca del centro el viernes 13 de diciembre de 2019 en la sucursal de la biblioteca del centro. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

Entre el centenar de asistentes del viernes había muchos que llevaban pegatinas en las que mostraban su apoyo a la remodelación de la biblioteca. Muchas personas que apoyan una remodelación no quieren un nuevo garaje en el centro.

Nemitz dijo a la multitud: "Sé que os importa mucho esta biblioteca. Sé que a toda la comunidad le importa. Pero os pido que lo penséis mucho antes de avanzar en esta dirección. Porque tendrá algunas consecuencias para esta comunidad. Y sé que hay discusiones de apoyo, y sé que a muchos de los aquí presentes no les gusta esta idea.

"Pero de hacer un análisis más detallado sobre el coste y los beneficios de una biblioteca en una instalación multiusos - a la luz de lo que muestra este estudio, yo recomendaría que hicieran ese análisis. Porque creo que con 27 millones de dólares, no estarán contentos con lo que han creado".

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.