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SANTA CRUZ >> Los concejales del Ayuntamiento de Santa Cruz votaron el martes por unanimidad pedir a los propietarios que no desahucien a los inquilinos con alquiler impagado debido a la pérdida de salarios por la orden de refugio del condado contra el coronavirus.

Después de mucho debate en una reunión empañada por problemas técnicos con el equipo de videoconferencia, no habrá ejecución de desalojos ordenados por los tribunales en el condado hasta mayo de todos modos, dijeron funcionarios del condado. 

Los supervisores del condado de Santa Cruz votaron el martes para detener los desalojos residenciales y comerciales en todas las áreas no incorporadas del condado y en las ciudades. Los supervisores del condado decidieron que los agentes del sheriff, que normalmente ejecutan los desahucios ordenados por los tribunales en el condado y las ciudades, no los ejecutarán hasta el 31 de mayo.

Además de eso, el Tribunal Superior del Condado de Santa Cruz ordenó el martes que el tribunal esencialmente no ordenará la expulsión de los inquilinos residenciales o comerciales en casos de retención ilegal hasta el 30 de abril. Órdenes judiciales de retención ilegal puede ocurrir cuando un inquilino no paga el alquiler y se queda en un edificio, por ejemplo. 

El Tribunal Superior del condado de Santa Cruz tampoco está en sesión debido al cierre por coronavirus. 

"Me gustaría animar a los bancos y entidades financieras a paralizar los desahucios", dijo el alcalde Justin Cummings en la reunión del martes.

El abogado de la ciudad, Tony Condotti, describió la ley de emergencia para evitar los desahucios como una "defensa afirmativa ... debido a una pérdida de ingresos, trabajo, o cualquier circunstancia debido a un brote de COVID-19 - tanto comercial como residencial."

La medida adoptada el martes por el ayuntamiento tenía por objeto proteger a los inquilinos de viviendas y negocios que no puedan pagar el alquiler debido a la pérdida de salarios o ingresos a causa del coronavirus, escribió en un comunicado el portavoz municipal Ralph Dimarucut. El 17 de marzo, el condado ordenó a los residentes que se refugiaran en su lugar y sólo trabajaran en negocios esenciales.

"Esta ordenanza no exime a los inquilinos de sus obligaciones de alquiler", escribió Dimarucut. "Los inquilinos deben contribuir con la cantidad que puedan cada mes, y seguirán siendo responsables de pagar cualquier alquiler atrasado que deban a sus propietarios". 

Los responsables municipales también dieron otros consejos: 

  • Se anima a inquilinos y propietarios a negociar planes de reembolso que "se extiendan seis meses más allá del final de la crisis del coronavirus", escribió Dimarucut.
  • Los inquilinos deben proporcionar documentos a los propietarios que demuestren: pérdida sustancial de ingresos por pérdida de empleo, despido, reducción de jornada, cierre de negocio, reducción de ingresos empresariales, pérdida de ingresos por motivos de cuidado de niños o familiares, pérdida de ingresos por coronavirus o "gastos médicos sustanciales" relacionados con el coronavirus.
  • Se anima a los propietarios a ponerse en contacto con los prestamistas inmediatamente después de que el inquilino notifique sus dificultades. Esta ley municipal anima a los bancos y otros prestamistas a detener las ejecuciones hipotecarias y los desahucios relacionados con ellas debidos al impago de hipotecas. Es posible que el Congreso apruebe un programa federal de ayuda relacionado.

Reacción de los residentes

En la reunión del martes del Ayuntamiento de Santa Cruz, los mandatos de distancia social hicieron que sólo el alcalde Justin Cummings, el administrador municipal Martin Bernal, el abogado municipal Tony Condotti y el secretario municipal estuvieran en la sala del consejo. El resto de los concejales asistieron a la reunión por teléfono. El público no podía acceder a la sala, salvo por correo electrónico.

Alcalde de Santa Cruz Justin Cummings, arriba en el centro, fue el único miembro del consejo para estar en las cámaras del Ayuntamiento en la reunión del consejo del martes, debido a las directrices de distanciamiento social relacionados con el coronavirus. (Community Television of Santa Cruz County - Contribución)

Un residente que no es cargo electo accedió directamente al foro en línea de los concejales y provocó un retraso de 5 minutos. 

La ciudad recibió unos 300 correos electrónicos de residentes preocupados por si la ciudad congelaría los desahucios durante la pandemia.

Los miembros del Consejo han recibido una avalancha de correos electrónicos de residentes preocupados por cómo iban a pagar el alquiler tras perder sus empleos. Un hombre que dijo que tiene 23 años y perdió su trabajo y su compañero de cuarto, ahora debe $ 1,620 más servicios públicos mensuales. Pidió al ayuntamiento que congelara los desahucios para poder ahorrar dinero hasta el 1 de junio.

Otro residente citó a numerosos inquilinos ahora en paro que sólo empeorarían la salud pública si se les echara a la calle. Otros escribieron para defender a los sin techo. Pidieron un "trato humano" durante la pandemia.

El administrador municipal, Martín Bernal, discrepó con el concejal Drew Glover sobre los detalles de varias medidas de socorro que ayudarían a los residentes sin hogar a encontrar alivio en tiempos de crisis.

Abbott Square estaba desprovista de gente el 20 de marzo durante las órdenes de refugio en todo el condado debido al coronavirus. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

Socorristas enfermos en una ciudad tranquila

No hay ningún departamento de la ciudad que no se vea afectado por la pandemia, según las presentaciones realizadas el martes por cada jefe de departamento. 

Muchos programas y servicios de la ciudad se han detenido o se han ralentizado a la luz de la pandemia mundial, pero los servicios esenciales en curso -como la protección de bomberos y policía- han expuesto al personal a peligros que cambian rápidamente, dijeron los dirigentes. Los jefes de bomberos y policía dijeron que su personal lleva máscaras, guantes y gafas para protegerse contra el coronavirus cuando tratan con el público. 

El Jefe de Bomberos de Santa Cruz, Jason Hajduk, dijo que la agencia está respondiendo a tantas llamadas como es posible. Dijo que algunos de sus empleados están enfermos y no están trabajando. No tienen resultados de la prueba COVID-19.

"Hemos cancelado todas las vacaciones. Esto no ocurría desde el terremoto de 1989", dijo Hajduk. Tampoco se aceptan solicitudes de vacaciones de la policía.


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El jefe de policía Andy Mills dijo que la agencia tuvo que disolver un grupo en el Town Clock el lunes y censuró a un grupo que se reunió en el campo de golf Delaveaga.

"Estamos contactando literalmente con miles de personas al día", dijo Mills. "Los agentes hacen ahora turnos de 12 horas".

El martes, un paseo por Pacific Avenue mostró una escena ahora común en toda el Área de la Bahía. Una comunidad comercial muy unida estaba en su mayoría cerrada. Los negocios, especialmente los restaurantes, se enfrentan a despidos y a menos empleados para servir comida para llevar a una clientela a menudo menguante. También se ha interrumpido el alquiler de bicicletas JUMP.


Michael Todd es periodista colaborador. Lleva 15 años informando a diario, incluso en Canadá y las Islas Vírgenes de Estados Unidos. Ha cubierto temas de inmigración, salud mental y delincuencia en Santa Cruz.

Periodista colaborador

Michael Todd lleva 15 años informando a diario, incluso en Canadá y las Islas Vírgenes de Estados Unidos. Ha cubierto temas de inmigración, salud mental y delincuencia en Santa Cruz.