Según el epidemiólogo del condado de Santa Cruz, Will Forest, el momento de realizar las pruebas del coronavirus al público en general era en febrero. La verdadera cuestión es si los centros médicos del condado podrán hacer frente a la demanda prevista. Lo que puede determinar eso es lo bien que los residentes siguen la orden del oficial de salud del condado de quedarse en casa. Hablamos con el alcalde de Santa Cruz Justin Cummings y los líderes de Sutter Health, Santa Cruz Community Health Centers y otros sobre lo que está por venir. Alerta de spoiler: Esto podría ser sólo el comienzo de las órdenes obligatorias de quedarse en casa.

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TRANSCRIPCIÓN

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[MUSICA]

KARA MEYBERG GUZMAN: Soy Kara Meyberg Guzman

Y yo soy Stephen Baxter.

KMG: Esto es Santa Cruz Local. 

[SE APAGA LA MÚSICA]

SB: Estamos grabando esto el miércoles 18 de marzo. Probablemente estés escuchando esto en casa. Todos nosotros hemos recibido la orden de permanecer en casa por el oficial de salud del Condado de Santa Cruz, para ayudar a prevenir la propagación del coronavirus. 

Nuestro episodio anterior fue la cinta de una conferencia de prensa el lunes. Fue entonces cuando nuestra Oficial de Salud del Condado Gail Newel anunció su orden. 

Todos los negocios, excepto los esenciales, están cerrados durante tres semanas, como parte de la orden de refugio en el lugar del Condado de Santa Cruz emitida el lunes. (Haley Williams - Santa Cruz Local)

Dijo algo que despertó nuestro interés: El condado está corto de kits de pruebas de coronavirus.

Newel declaró: "Nos hemos visto gravemente limitados por la imposibilidad de realizar pruebas y sospechamos que el número de casos es muy superior." Cierre de la cita.

Nos pusimos en marcha inmediatamente. Lo primero que queríamos saber era cuál era exactamente la capacidad de análisis de nuestro condado. Nos pusimos en contacto con los laboratorios comerciales con los que trabaja el condado. Preguntamos a todos nuestros contactos en la agencia de servicios sanitarios del condado. ¿Cuántos kits de pruebas más necesitamos?

KMG: Pero resulta que quizá no sea esa la cuestión en la que debamos centrarnos. Quizá deberíamos centrarnos en la capacidad hospitalaria. Es probable que tengamos escasez de equipos y personal. Los proveedores médicos y los líderes del condado están intentando prepararse para ello.

El miércoles hablé con un epidemiólogo del condado de Santa Cruz. 

WILL FOREST: Mi nombre es Will Forest. Y soy epidemiólogo del condado de Santa Cruz. Me jubilé a finales de 2018, pero me llamaron de nuevo para este brote, junto con todos los demás útiles que pueden tener en sus manos, porque es una situación urgente.

Creo que la mayoría de la gente no se da cuenta realmente de que esto no es lo que se consideraría un acontecimiento temporal. Y las medidas que tenemos que adoptar, que acabamos de poner en marcha, no son temporales. Se dicen así porque hay que mirar. Hay que ver con el tiempo qué tenemos que hacer a continuación. Pero preveo que tendremos que adoptar medidas extraordinarias en un futuro previsible. La gente debe tenerlo en cuenta.

KMG: Hablamos de las pruebas del coronavirus.

BOSQUE: El hecho es que no hay muchas pruebas disponibles. Es decir, los suministros de pruebas son inadecuados para la tarea. Y así, las pruebas, necesariamente, se limita a un número muy limitado de personas.

Dicho esto. Las pruebas no se realizan principalmente con fines médicos. No hace mucha diferencia en la gestión o el tratamiento de un paciente para saber si es o no seguro que son COVID.

Puedes hacer un diagnóstico basándote en sus síntomas y a veces en el historial de viajes o de exposición o algo así. Pero por lo general, hoy en día, no. Como tres cuartas partes de todos los casos en los EE.UU., creo, son de origen desconocido, es decir, no tienen un historial de viajes. No conocen a nadie con quien hayan estado en contacto que haya sido un caso.

Como está presente en la comunidad, todo el mundo está potencialmente infectado. Por tanto, la prueba no tiene mucha utilidad médica. 

Todo el mundo debería estar aislándose ahora mismo. Todo el mundo debería estar distanciándose socialmente. Ese es el orden en nuestro condado y en los condados del Área de la Bahía y pronto será generalizado en todos los EE.UU., creo. Todo el mundo debería hacerlo.

Donde tiene valor saber con certeza si alguien es realmente es un caso, es para las personas que no están aislando. Que no pueden, o que tienen que no. Por lo tanto, los trabajadores de la salud, en particular.

Los trabajadores sanitarios son empleados esenciales y necesitan estar en contacto con la gente. No hay forma de evitarlo. Así que son ellos los que deberían hacerse las pruebas cuando tienen síntomas. Para que puedas saber con certeza, OK se trata de un trabajador de la salud, que a pesar de que son esenciales, todavía tenemos que sacarlos. Todavía tenemos que aislarlos.

Y luego hay situaciones como las instalaciones residenciales, centros de atención a largo plazo, prisiones tal vez, donde si usted sabe que tiene un caso, y ese caso está en la población que no puede salir, usted tiene que encontrar una manera para que ese caso conocido, para aislarlos de las personas que están alojados de otra manera con.

Realmente creo que centrarse en los kits de pruebas es erróneo en este momento. Era algo que deberíamos haber hecho en febrero.

Y eso fue por motivos de salud pública en una época en la que si había un caso, querías saberlo, e identificar a la persona y aislarla e identificar a todos sus contactos y ponerlos en cuarentena para evitar la propagación.

Ahora mismo se va a extender. Y no se sabe quién está infectado, pero mucha gente lo está. Probablemente hay cientos de personas infectadas en el condado en este momento. Y usted no sabe quiénes son y no se puede probar todo el mundo. No es ni remotamente posible. 

La gente probablemente puede transmitir la infección antes de ser sintomática. Por lo tanto, incluso cuando se analiza a personas sintomáticas, es posible que hayan estado infectando a otras personas.

Mis opiniones sobre los criterios de las pruebas del CDC son que no están al día con los datos. Y el condado está actuando según las recomendaciones de los CDC, pero creo que pronto pasaremos a una nueva actitud sobre las pruebas. 

Algunos bañistas se mantienen a distancia de los demás en Its Beach en Santa Cruz el martes, el primer día de la orden de permanecer en casa del Condado de Santa Cruz. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

KMG: ¿Qué puede hacer la gente para ayudar?

BOSQUE: Bueno, vi un interesante o escuché un mensaje interesante, un tweet o algo así, acerca de cómo en la Segunda Guerra Mundial, ya sabes, para ser un héroe que tenía que morir boca abajo en el estiércol. 

Y ahora, para ser un héroe, lo que tienes que hacer es quedarte en casa y no contagiar a la gente. No infectarse y no infectar a otras personas. Así que seguir la orden de aislamiento. Tomárselo en serio. Eso es lo que la gente debe hacer ahora.

SB: Los responsables sanitarios del condado están intentando reducir la carga inmediata de nuestro sistema médico. Se llama aplanar la curva. Usted puede haber visto en línea, o en otros lugares esta semana. 

Las medidas de protección como la orden de refugio en el lugar del condado de Santa Cruz están destinadas a reducir la carga inmediata en el sistema de salud local. (Fuente: CDC, Drew Harris | Gráfico: Haley Williams - Santa Cruz Local)

Imagina un gráfico. Tienes una línea plana. Es la atención que puede prestar el sistema de atención médica. Ahora imagina una curva de campana que va por encima y por debajo de esa línea. Ese es el número de personas que van a necesitar atención. Lo que quieres hacer es que esa curva de campana esté por debajo de la línea.

Y la forma de conseguirlo es quedándose en casa.

BOSQUE: La mayoría de nosotros vamos a tener esto. Pero queremos retrasarlo para que no estemos todos buscando atención médica al mismo tiempo, sino que la estemos extendiendo durante un largo período de tiempo. Y eso se llama aplanar la curva. 

Y ese es nuestro verdadero objetivo en las medidas extremas que los condados del Área de la Bahía están tomando ahora mismo, que están cerrando negocios y diciendo a la gente que se refugie en sus propias casas. Es con el fin de retrasar cuando nos exponemos. 

No es probable que podamos evitar que la mayoría de la gente se vea expuesta en los próximos años. Pero si podemos alargarlo, podremos mantener la carga de nuestro sistema sanitario en un nivel posiblemente manejable.

KMG: He hablado con algunos líderes de nuestro sistema hospitalario local sobre lo preparados que están para una oleada de pacientes. Hablé con el Hospital Dominicano, Kaiser Permanente, Sutter Health y los Centros de Salud Comunitarios de Santa Cruz. Les contaré lo que escuché al final de este episodio. 

Will me dijo que no sabía el número exacto de enfermos que nuestro sistema sanitario local podría atender. Pero está seguro de que nos faltarán respiradores. A nivel local, también es probable que nos falten terapeutas respiratorios. 

Los líderes estatales están trabajando para traer más ventiladores a California. Le pregunté a Will, ¿cuál es el plan para traer más ventiladores aquí, al condado de Santa Cruz?

BOSQUE: Sé que es una alta prioridad para ellos. Es una alta prioridad para todas las demás jurisdicciones de la nación y del mundo muy pronto.

Así que habrá mucha competencia por los recursos disponibles. No se puede simplemente fabricar ventiladores a un ritmo elevado. Y no están ahí para comprar.

Nosotros -y probablemente cualquier otra jurisdicción- estamos haciendo todo lo posible por conseguirlos. Y eso no significa que tengamos muchas posibilidades de conseguirlos. 

KMG: Entre los planes para aumentar la capacidad de los hospitales locales se encuentra un posible cambio en el lugar donde se trata a los pacientes. Por ejemplo, los casos menos graves podrían ir a clínicas más pequeñas, para hacer sitio en el Dominican Hospital y en el Watsonville Community Hospital. Estos dos hospitales están mejor equipados para tratar casos difíciles.

Le pregunté a Will qué más había oído para intentar aumentar la capacidad de esos hospitales. 

BOSQUE: En el Hospital Watsonville, hay un gran - voy a llamarlo una tienda de campaña, a falta de una palabra mejor - que han tenido durante un buen número de años, que es con el fin de establecer en caso de necesidad de desbordamiento. Y estoy seguro de que se instalará y se llenará.

Tenemos lo que se llama un plan de atención alternativa, que implicaría - y es limitado. Pero es para situaciones como esta en las que se espera un desbordamiento del hospital. Y la idea del plan de cuidados alternativos es hospitalizar a personas que, de otro modo, estarían hospitalizadas, pero que no son las más graves ni las que más urgentemente necesitan hospitalización, y trasladarlas a otro centro, para que los hospitales puedan ocuparse de los casos más graves.

Así que sí, la gente habla de gimnasios. Hablan de instalaciones de todo tipo. El espacio es parte de la cuestión, porque tenemos, al igual que vamos a tener más personas que necesitan respiradores de los que tendremos, tendremos más personas que necesitan camas de hospital de las que habrá camas de hospital.

Pero además, cada una de esas camas, al igual que los ventiladores, necesita personal. Y hay limitaciones de personal que no difieren mucho de las limitaciones de espacio. Así que si creas iglesias, escuelas, gimnasios o lo que sea, como lugares para hospitalizar a la gente, tienes que tener personal. 

Hay algo llamado Cuerpo Médico de Reserva, que es una organización que, sus miembros son personas que tienen conocimientos médicos y la formación, pero podría no estar practicando, por lo que, los jubilados, así, que pueden ser llamados de nuevo a ayudar en caso de emergencia. 

El condado de Santa Cruz cuenta con un Cuerpo de Reserva Médica activo y relativamente numeroso, por lo que podríamos estar en mejores condiciones que otros condados en este sentido en cuanto a conseguir que personas que de otro modo no estarían utilizando sus habilidades médicas salgan y las utilicen. Y podrían ser capaces de dotar de personal lugares como la tienda de campaña en el Hospital Watsonville o un sitio de atención alternativa, dondequiera que establezcamos camas para que las personas sean hospitalizadas. 

Habrá algunas personas, pero muy probablemente no habrá suficientes para atender tantas camas como necesitaremos para todos los pacientes. Así que vamos a tener escasez de personal. 

Sí, creo que podría decirse que el espacio se puede crear en muchos sitios. Algunos son mejores que otros, pero la escasez de personal es probablemente el factor limitante.

KMG: El gobernador Gavin Newsom dijo en una conferencia de prensa el martes por la noche que no espera que las escuelas vuelvan a abrir antes del verano. Más de 6 millones de niños en todo el estado no están en las aulas en este momento. 

Le pregunté a Will, ¿el encierro va a ser nuestra nueva normalidad? 

BOSQUE: Sí. No veo forma de evitarlo. Y déjame explicarte por qué. Es porque la idea de esto es evitar que la gente se exponga y se infecte, y retrasarlo todo lo posible, para extenderlo.

Pero si lo haces con eficacia, en cuanto relajas las normas, vuelves a esa curva de aumento exponencial en la que las infecciones se disparan. Por lo tanto, lo que realmente no puedo prever a corto plazo, es una situación en la que podamos decir, OK, tenemos esto bajo control. Ahora estamos listos para dar marcha atrás en estas medidas extremas. Simplemente no puedo ver cómo podemos hacer eso. 

Hasta que tengamos una de estas tres cosas. Tenemos una vacuna eficaz, eso es probablemente mucho tiempo. Tenemos antivirales eficaces, eso es probablemente mucho tiempo también.

O, con el paso del tiempo, cuando la gente se expone a esto, los que sobreviven -que es la mayoría de la gente- son inmunes durante algún tiempo después. No sabemos si es un año o el resto de su vida, o qué. Pero se desarrolla una parte de la población que es inmune a ella.

Y cuando ese grupo, cuando el porcentaje de personas expuestas y, por tanto, inmunes a partir de entonces es lo suficientemente grande, se produce lo que se denomina inmunidad de rebaño. No hay suficientes personas susceptibles a la infección para seguir propagándola con eficacia.

Pero eso tampoco va a ser pronto. Y cuanto más eficaces seamos con nuestros controles, más aplazaremos ese periodo de tiempo. 

KMG: En términos de lo que he oído de los líderes locales del sistema de salud hoy: Uno de los grandes actores es el Hospital Dominicano. Es el único hospital en el norte del condado con una unidad de cuidados intensivos. 

Claire Henry, representante del Hospital Dominicano, me envió una declaración. Ella escribió: "El Hospital Dominicano está preparado para responder a cualquier aumento repentino en la carga de pacientes, incluidos los pacientes COVID-19. Los planes están en marcha y se evalúan constantemente para garantizar que respondemos rápidamente a las necesidades específicas de esta población de pacientes". Los planes están en marcha y se evalúan constantemente para asegurar que respondemos rápidamente a las necesidades específicas de esta población de pacientes."

Pude hablar con gente de Sutter Health, Kaiser Permanente y Santa Cruz Community Health Centers.

Ahora mismo, están haciendo pruebas. Están siguiendo las directrices de los CDC sobre quién y cuándo hacer las pruebas. Sólo hacen pruebas a personas con síntomas leves. Escuché de un portavoz de Kaiser Permanente que el tiempo de respuesta es de cuatro a siete días.

Cuando alguien da positivo, se le pone en cuarentena.

Los centros de salud locales están aumentando su capacidad realizando todas las visitas médicas que pueden por teléfono o videoconferencia. De este modo, las clínicas quedan libres para atender a los pacientes más graves. Algunas clínicas están animando a la gente a utilizar las farmacias de venta por correo. 

Además, algunos de los centros de salud de Sutter Health, Kaiser Permanente y Santa Cruz Community Health Centers disponen ahora de atención ambulatoria. Los pacientes con síntomas gripales pueden hacerse las pruebas y recibir tratamiento en sus coches. 

He hablado con Stephen Gray. Es el director administrativo de Sutter Maternity & Surgery Center de Santa Cruz. Dijo que está en conversaciones con los hospitales Dominican y Watsonville Community. Su centro potencialmente podría tomar los pacientes con necesidades menos críticas fuera de los dos hospitales. De esa manera, los dos hospitales podrían hacer espacio para más camas de cuidados intensivos.

En la actualidad, el Centro de Maternidad y Cirugía de Sutter cuenta con 28 camas. Gray dijo que se podrían añadir más.

También hablé con el Dr. Casey KirkHart. Es el médico jefe de Santa Cruz Community Health Centers. El Dr. KirkHart dijo que podría cambiar una de sus clínicas a una clínica respiratoria. Las personas con síntomas gripales podrían acudir allí para recibir atención. La otra clínica sería para otros pacientes.

Tenemos una encuesta en nuestro sitio web preguntando lo que ustedes, nuestros oyentes, quieren saber sobre la respuesta local al coronavirus. Algunos de ustedes nos han preguntado cómo atienden a los enfermos en casa.

Aquí está el Dr. KirkHart.

DR. CASEY KIRKHART: Por lo tanto, estamos pidiendo a los pacientes que no se sienten en casa para llamar primero. Les daremos el mejor consejo que podamos. Eso podría significar, entra. Porque tenemos que verte, tenemos que tomarte las constantes vitales. Tenemos que hacerte pruebas. Tenemos que tratarte la gripe o la neumonía, y lo haremos en la clínica. 

Si te aconsejamos que no vengas y tus síntomas son más leves, te aconsejaremos en casa. Ya sabes, descansar, mantenerse alejado de otras personas, que 6 pies de distancia si se puede. Y entonces, realmente sólo medidas de confort. Tomar Tylenol si tiene fiebre, o si no se siente bien. Seguir una buena dieta, intentar hacer actividad física, si puedes, en casa o en un entorno seguro lejos de otras personas. 

Es más o menos la rutina que seguiríamos en cualquier situación, si alguien tuviera gripe o un resfriado.

KMG: El CDC también tiene directrices para cuidar de los enfermos en su casa. Hemos incluido un enlace a esas directrices en la transcripción de este episodio. 

[MUSICA]

KMG: El lunes, la asamblea legislativa de California aprobó destinar hasta 1.000 millones de dólares a paliar los efectos del coronavirus. Ya hay planes de utilizar parte de ese dinero para comprar hospitales que aumenten su capacidad.

El Estado también está negociando con unos 900 propietarios de hoteles. Las habitaciones de hotel podrían utilizarse en lugar de camas de hospital para personas con necesidades menos críticas. Las habitaciones de hotel también podrían utilizarse como albergues para personas sin hogar: para los más vulnerables y también para los que hayan dado positivo.

El Estado aún no ha habilitado un procedimiento para que las ciudades puedan solicitar la nueva financiación.

En Santa Cruz, los dirigentes intentan identificar las mayores necesidades.

Aquí está el alcalde de Santa Cruz, Justin Cummings. 

ALCALDE JUSTIN CUMMINGS: Hay un montón de gente que están preocupados por sus empresas van a la quiebra. Y luego en el lado de los empleados, muchas personas que sólo están realmente preocupados por no tener, ya sabes, los ingresos y ser capaz de pagar sus cuentas y su alquiler.

Todavía estamos trabajando en los costes de todo esto. Ha evolucionado tan rápidamente, que lo que realmente hemos estado tratando de centrarse en un principio, ha sido, ya sabes, cuáles son las respuestas adecuadas para minimizar la propagación de la enfermedad. Y ahora, realmente, nos estamos centrando en esas piezas. Ya sabes, cuánto va a costar. Y así, en primer lugar, es, evitar la propagación y no abrumar el sistema de salud.  

KMG: Muchos de ustedes escribieron preguntando qué está haciendo la ciudad para prevenir la propagación de la enfermedad entre los sin techo de la ciudad.

Le pregunté a Cummings. Dijo que la ciudad podría gestionar más campamentos de sin techo, pero que no tienen personal. Una solución podría ser la Guardia Nacional. Cummings está hablando con los dirigentes estatales para que la Guardia Nacional ayude a dotar de personal a los campamentos locales de personas sin hogar y a distribuir alimentos a los necesitados. 

En nuestra encuesta, muchos de ustedes preguntaron: "¿Cómo puedo ayudar?".

Además de quedarse en casa, Stephen Gray tiene algunos consejos. Es el director médico de Sutter Maternity & Surgery Center de Santa Cruz. 

STEPHEN GRAY: Desde el punto de vista del vecindario, si conoces a alguien que trabaje en el sector sanitario, pregúntale qué necesita. Nuestros trabajadores de la salud están trabajando increíblemente duro para mantener su comunidad segura y saludable en este momento.

El otro día dije en una reunión que los héroes no llevan capa. Llevan máscaras y guantes y batas y se ocupan de la gente realmente asustada fuera en un estacionamiento bajo la lluvia.

Esos son nuestros héroes ahora mismo, es nuestro personal sanitario. Yo sólo estoy allí para apoyarlos. Pero ellos están haciendo el verdadero trabajo de héroe. 

Si conoces a alguien que esté allí, pregúntale qué necesita. ¿Necesitan a alguien que cuide a sus hijos un día mientras van a trabajar y atienden a la gente? 

[MUSICA]

SB : Gracias a los que rellenasteis nuestra encuesta. Hemos respondido a muchas de sus preguntas en nuestra página de recursos COVID-19. El enlace se encuentra en santacruzlocal.org/covid-19. El enlace está en santacruzlocal.org/covid-19.

Aún puede rellenar nuestra encuesta allí.

También queremos saber de ti. Puede dejarnos un mensaje de voz. Está en:

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Compartiremos algunos de esos mensajes de voz en nuestro podcast.

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[MUSICA]

Gracias a nuestros miembros del nivel guardián: Chris Neklason, Patrick Reilly, Elizabeth y David Doolin, y la familia Kelley.

Soy Stephen Baxter.

KMG: Y yo soy Kara Meyberg Guzman.

SB: Gracias por escuchar Santa Cruz Local.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.