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* indica que es necesario

SANTA CRUZ >> Para frenar la propagación del coronavirus, la responsable de Sanidad del condado de Santa Cruz, Gail Newel, ha ordenado a los residentes que permanezcan en sus casas durante tres semanas y no salgan de ellas a menos que sea necesario. La orden entra en vigor el martes a primera hora. Sigue a seis condados del Área de la Bahía con medidas similares.

El condado de Santa Cruz tenía 11 casos de coronavirus hasta el lunes por la tarde, nueve confirmados por las pruebas y dos presuntos porque tienen síntomas y estaban cerca de los casos conocidos, dijo el lunes en una conferencia de prensa la responsable de salud del condado de Santa Cruz, Gail Newel. Los resultados están pendientes de muchas más pruebas, dijo.

"Nos hemos visto gravemente limitados por la imposibilidad de realizar pruebas, y sospechamos que el número de casos es muy superior a 11", declaró Newel. "Haremos falta todos y cada uno de nosotros para proteger a nuestra comunidad". 

 Newel ha declarado: "La transmisión comunitaria se está produciendo con un riesgo moderado en el condado de Santa Cruz. Ejemplos mundiales han indicado que deberíamos esperar ver una duplicación de casos cada seis días, a menos que tomemos medidas. Esto daría lugar a una curva pronunciada de transmisión de la enfermedad. Será necesario que todos y cada uno de nosotros protejamos a nuestra comunidad".

La orden entra en vigor a las 12.01 horas del martes y durará hasta el 7 de abril. Los residentes sólo pueden salir de sus casas para "actividades esenciales", tales como citas médicas y compras de comestibles.

El coronavirus se propaga principalmente a través de las gotitas respiratorias cuando una persona entra en contacto con un estornudo o la tos de una persona infectada, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los síntomas del coronavirus incluyen tos, fiebre y dificultad para respirar. Los responsables de los CDC también han afirmado que las personas que no muestran síntomas podrían propagar el virus, aunque esa no es la principal fuente de transmisión. 

Durante las 3 semanas de cierre patronal del condado de Santa Cruz, se permite a la gente hacer ejercicio al aire libre, siempre que se mantengan a 2 metros de distancia unos de otros. Se recomienda lavarse las manos con frecuencia, cubrirse al toser y estornudar, limpiar el equipo que se toca con frecuencia y no dar la mano.  

"Estas medidas extraordinarias son necesarias para hacer frente al reto que tenemos ante nosotros", declaró Carlos Palacios, de la Oficina Administrativa del Condado. "Nos uniremos como comunidad. Insto a todos a seguir de cerca estas medidas".

El servicio de urgencias del Hospital Dominico de Santa Cruz no estaba lleno el lunes por la tarde.

Se ha aconsejado a las personas con síntomas gripales que se queden en casa si sus síntomas son leves. Si los síntomas empeoran, las personas deben llamar a su proveedor antes de acudir a la clínica, para organizar la evaluación y las pruebas de forma que se limite la exposición a otras personas. Quienes no tengan un proveedor pueden llamar al 211 para solicitar servicio. 

Debido a la forma en que el virus se ha propagado en otros lugares, poner en cuarentena a las personas que no se encuentran bien es una forma de evitar que el sistema médico se sature de pacientes. 

¿Por qué ocurre esto?

La zona de la bahía es uno de los puntos calientes del estado en cuanto a casos de COVID-19. En el condado de Santa Clara, había 138 casos de COVID-19 y dos muertes hasta el domingo por la noche. El condado de Santa Clara es el epicentro del brote del Área de la Bahía, según la responsable de salud del condado de Santa Cruz, Gail Newel.

San Francisco, Santa Clara, San Mateo, Marin, Contra Costa y los condados de Alameda también emitió tres semanas de refugio en el lugar órdenes de lunes por la tarde.

El condado de Santa Cruz se encuentra unos días por detrás del condado de Santa Clara en cuanto a actividad de la enfermedad, y presenta tasas similares de propagación per cápita de COVID-19, señaló Newel.

"Así que ahora es el momento de actuar. Lo que estamos tratando de proteger es el sistema de prestación de asistencia sanitaria", dijo Newel. "No podemos permitir que se vea desbordado o las consecuencias para todos los residentes del condado de Santa Cruz serán difíciles. Esto es así tanto si se tiene coronavirus como si no. Es mejor que actuemos ahora y tomemos medidas agresivas, que ser demasiado lentos y permitir que esta enfermedad nos desborde. Preferimos reaccionar de más que de menos".

La orden entra en el ámbito de aplicación de la ley estatal y los dirigentes del condado tienen previsto hacerla cumplir, declaró el lunes el supervisor del condado de Santa Cruz, Ryan Coonerty, en una entrevista telefónica.

¿Significa eso que la policía pondrá multas?

"Creo que depende del tipo de medidas que se tomen, pero nos coordinaremos con los funcionarios de sanidad de nuestros condados y con la seguridad pública para asegurarnos de que la gente cumple estas leyes", dijo Coonerty. "Como ha dicho el gobernador, no estamos creando un estado policial. Estamos difundiendo esta información y creemos que la gente hará lo correcto".

Newel dijo que la orden es temporal y está sujeta a revisión. 

"Hay mucho miedo y ansiedad en nuestra comunidad. Y, afortunadamente, para la inmensa mayoría de nosotros, el COVID-19 no supone una amenaza grave", afirma Newel. "En la mayoría de los casos, la enfermedad es leve, y la mayoría de la gente se recuperará. Sin embargo, para un pequeño porcentaje de nuestra población, nuestros ancianos y residentes médicamente frágiles, esta orden trata de protegerlos. Se trata de salvar vidas antes de que el virus pueda amenazarlas".

¿Cuáles son las normas de cierre en el condado de Santa Cruz?

Entre las normas:

  • En todo momento y dentro de lo razonable, las personas deben permanecer a 2 metros de distancia unas de otras fuera de sus hogares.
  • Deben cesar todos los negocios, excepto los "esenciales". Los negocios esenciales incluyen: sanidad, tiendas de comestibles, agricultura, medios de comunicación, gasolineras, ferreterías, fontanería, lavanderías, restaurantes que reparten comida y negocios que suministran productos que permiten a la gente trabajar desde casa.(Véase la lista completa en el enlace). 
  • Las escuelas deben permitir el aprendizaje a distancia y dejar 2 metros de espacio entre las personas.
  • Están prohibidas las reuniones de cualquier tamaño fuera de los domicilios.
  • Se prohíbe todo desplazamiento no esencial. Las personas que viajen en el autobús deben permanecer a 1,8 metros de distancia unas de otras.
  • Las personas sin hogar están exentas de la orden, pero se les anima a buscar refugio.

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Servicios municipales

Las autoridades de la ciudad de Santa Cruz dijeron que los servicios esenciales como la policía, los bomberos y la recogida de basuras continuarán durante el cierre. 

Las bibliotecas públicas de Santa Cruz permanecerán cerradas hasta el 31 de marzo.

"Nuestra prioridad, ante todo, es la salud y el bienestar de la comunidad de Santa Cruz", afirmó en un comunicado el administrador municipal, Martin Bernal. "Sabemos que el distanciamiento social funciona y que estos cambios operativos ayudarán a frenar la propagación del coronavirus en nuestra comunidad", añadió Bernal.

"La comunidad de Santa Cruz es compasiva, solidaria y resistente. Juntos, la ciudad y sus residentes, empresas y vecinos, perseverarán a través de esta epidemia y protegerán a nuestra comunidad."

Los parquímetros de la ciudad de Santa Cruz y las tarifas de aparcamiento en garajes no se aplicarán hasta el 31 de marzo, según las autoridades municipales. 

La frecuencia y duración de las reuniones del Ayuntamiento de Santa Cruz se "reducirán al mínimo o se pospondrán", escribieron los dirigentes municipales en un comunicado el lunes. 

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.