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SANTA CRUZ >> Tras confirmarse dos casos de coronavirus en el condado de Santa Cruz, los dirigentes del condado ratificaron el martes por unanimidad la emergencia sanitaria local y recomendaron a los residentes mayores de 60 años que tomen precauciones especiales. 

El estado de emergencia sanitaria permite al condado recibir reembolsos de los gobiernos estatal y federal por parte de su respuesta al coronavirus. El Ayuntamiento de Santa Cruz aprobó por unanimidad una declaración de emergencia local similar en su reunión del martes. La declaración permite a la ciudad solicitar ayudas y reembolsos similares. 

La Directora de la Agencia de Servicios de Salud del Condado de Santa Cruz, Mimi Hall, declaró que los residentes mayores de 60 años y los que padecen enfermedades subyacentes como la diabetes corren más riesgo de sufrir complicaciones graves o morir a causa del coronavirus. Entre las directrices de "distanciamiento social " del condado publicadas esta semana:

  • Las personas de 60 años o más deben limitar las salidas y no asistir a reuniones de 50 o más personas
  • Los organizadores de eventos deben considerar la posibilidad de cancelar o disponer de lavamanos para eventos con 50 o más personas.
  • Las superficies que se tocan con frecuencia, como mostradores y barandillas, deben desinfectarse a menudo. 
  • Las familias deben prepararse para posibles cierres de escuelas y trabajar desde casa si es posible

"Estas directrices pretenden garantizar que en toda nuestra comunidad reduzcamos cualquier oportunidad de transmisión", declaró Hall el martes.

Los síntomas del coronavirus, que se propaga por todo el mundo desde enero, son fiebre, tos y dificultad respiratoria, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Puede propagarse entre personas cuando se inhalan las gotitas de la tos o los estornudos. También puede propagarse de superficies como picaportes a una persona si se toca la boca o la nariz. 

Funcionarios de salud del Condado de Santa Cruz publicaron información sobre los síntomas del coronavirus fuera de la oficina de la Agencia de Servicios de Salud del Condado de Santa Cruz en el edificio del condado. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

Hasta el domingo, el condado de Santa Clara había registrado 43 casos de coronavirus y una muerte relacionada. California tenía 114 casos y dos muertes en el estado hasta el martes, dijo Hall. 

"Debido a las circunstancias y a nuestra proximidad al condado de Santa Clara, donde hay un brote bastante grande, [el] Departamento de Salud de California y los CDC (Centros para el Control de Enfermedades) nos han aconsejado que pongamos en marcha nuestra respuesta como si tuviéramos propagación en la comunidad ー aunque todavía no tengamos confirmación. Así que eso es lo que estamos haciendo", dijo Hall.

Hall dijo que los dos casos del condado de Santa Cruz están directamente relacionados con sus viajes fuera del condado, y no de persona a persona dentro del condado. 

El Jefe de Bomberos de Santa Cruz, Jason Hajduk, dijo en una entrevista que los residentes pueden ver cambios en las respuestas a las llamadas al 911. El objetivo es limitar la exposición del personal de respuesta al virus y las cuarentenas que puedan sufrir como consecuencia de ello.

"Vamos a acudir a esas llamadas críticas ー alguien que no respira, parada cardiaca, dificultad respiratoria grave", dijo Hajduk. "Y si tiene un componente de COVID-19, responderemos".

Es posible que las llamadas se clasifiquen por orden de prioridad y que las menos urgentes reciban una respuesta menor o más lenta.

Los hospitales locales también tienen una capacidad limitada para atender a las personas infecciosas, dijo Hajduk. 

"Este es un momento para la acción reflexiva, no para el pánico. Y eso es lo que realmente es. Así que hay un montón de cosas muy simples que la gente puede hacer para minimizar el impacto a sí mismos", dijo Hajduk. "Y realmente lo que el funcionario de salud del condado está tratando de hacer es poner un control en su lugar durante las próximas dos semanas para realmente minimizar esa propagación, y minimizar ese enorme pico, y aplanar esa curva del número de personas infectadas, por lo que no abrumar a la comunidad. No abrumar al sistema sanitario".

Otras recomendaciones del condado:

  • Lavarse las manos con frecuencia y adecuadamente
  • Los enfermos deben quedarse en casa y no ir al trabajo ni a la escuela. Las personas con síntomas gripales deben permanecer en cuarentena durante dos semanas
  • Las personas sanas no deben llevar ni acumular mascarillas, ya que éstas deben reservarse para los enfermos.

Hall dijo que las directrices de distanciamiento social pretenden proteger a los más vulnerables. 

"Estamos manteniendo muy baja la cantidad de virus circulantes en nuestra comunidad, para proteger a las personas que no pueden elegir y corren más riesgo", afirmó Hall. 

Los dos pacientes con coronavirus confirmados en el condado de Santa Cruz se encuentran "en aislamiento y recuperándose", declaró el martes Jason Hoppin, portavoz del condado. 

Las autoridades sanitarias del condado afirman que han recibido un aluvión de llamadas de organizadores de actos y directores de centros escolares que les han preguntado si debían cancelarlos. Hall les remitió a las directrices de distanciamiento social. 

Funcionarios de salud dijo que los residentes pueden texto COVID19 a 211211 para actualizaciones de texto sobre la situación de coronavirus del condado. También hay una conferencia telefónica con los líderes de salud del condado de 8 a 8:25 a.m. los martes. Correo electrónico [email protected] para obtener información sobre la conferencia telefónica. 

Respuestas escolares

El cierre de escuelas primarias y secundarias depende de los administradores escolares y no del condado. 

El cierre de la escuela "será una medida que se tomará si un estudiante, profesor o miembro del personal da positivo en las pruebas de COVID-19 (coronavirus) y expone a otros en la escuela", según un comunicado del lunes de la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz. 

"La duración del cierre se basará en el nivel de riesgo determinado por el responsable local de salud pública, aunque se espera que dicho cierre sea de un mínimo de 14 días".

Hall, el director de salud del condado, dijo que si se confirma que un estudiante tiene un caso de coronavirus, el funcionario de salud del condado recomendará la suspensión de las clases. 

"Pedimos a todo el mundo que esté preparado. No esperen a que el gobierno o su empleador o alguien les diga lo que tienen que hacer", dijo Hall. 

La Universidad de Santa Cruz se conecta a Internet

Los responsables de la UCSC informaron el martes de que las clases se impartirán únicamente en línea desde el miércoles hasta el 3 de abril, momento en el que se tomarán nuevas decisiones sobre el cierre.

Las clases de laboratorio y estudio seguirán siendo presenciales, pero los exámenes finales del trimestre de invierno no tendrán lugar en persona, según un comunicado del portavoz de la UCSC, Scott Hernández-Jason.

Aunque no habrá clases, el campus permanecerá abierto, incluidos los comedores, las oficinas de investigación y las oficinas sanitarias.

"Aunque el campus permanecerá abierto, animamos a todos los estudiantes que puedan hacerlo a que regresen a su residencia permanente y continúen sus estudios a distancia hasta el 3 de abril", dijo Hernández-Jason. "Sabemos que esto no es posible para todos los estudiantes, sin embargo, reducir el número de personas en el campus aumentará la seguridad de todos, y permitirá a los que permanezcan en el campus practicar mejor el distanciamiento social".

Los líderes del campus cancelaron o pospusieron todos los eventos patrocinados por el campus con planes para más de 50 personas, dijo Hernández-Jason. "Entendemos que implementar estos cambios con tan poca antelación puede ser desafiante y perturbador, y agradecemos su paciencia y cooperación".

Más información 

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.