La Junta de Supervisores del Condado de Santa Cruz dio el martes un paso hacia la reurbanización de la planta cementera de Cemex en Davenport.

La junta aprobó por unanimidad un concepto que permitiría un hotel, cabañas y campings similares a la Costanoa Lodge en Pescadero. El concepto también podría incluir espacio para eventos, espacio industrial ligero y vivienda.

La multinacional cementera mexicana Cemex abandonó su planta de Davenport en 2010. Cemex todavía posee la propiedad de 172 acres y está buscando un comprador. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

La aprobación es sólo un paso preliminar, dijo el Supervisor Ryan Coonerty, que sirve a Davenport y la Costa Norte. Abre la puerta a estudios sobre el tráfico potencial, la demanda de agua y otros análisis medioambientales. El público tendrá la oportunidad de opinar en cada etapa del proceso, añadió.

Santa Cruz Local analiza la reunión del consejo de administración del martes, que incluyó un anuncio sorpresa del fundador de Joby Aviation y vecino de la Costa Norte, JoeBen Bevirt.

Hablamos con residentes de Davenport y compartimos con usted lo que nos cuentan.

TRANSCRIPCIÓN

Stephen Baxter: Esto es Santa Cruz Local. Soy Stephen Baxter.

Hoy, la Junta de Supervisores del Condado de Santa Cruz ha dado un paso hacia la reurbanización de la planta cementera de Cemex en Davenport.

La planta, de propiedad privada, lleva cerrada desde 2010 y ocupa 172 acres en la escarpada costa norte del condado de Santa Cruz. Se han barajado ideas para convertir los terrenos en algo parecido al Costanoa Lodge, cerca de Ano Nuevo. O quizá una planta de fabricación para la empresa de taxis aéreos Joby Aviation.

Pero Davenport es una ciudad de unos 400 habitantes, y a muchos les preocupa que la reurbanización pueda arruinar el entorno natural que hace tan magnífica la zona.

El martes, los supervisores votaron a favor de seguir adelante con un concepto de hotel y cabañas con espacio potencial para un centro de conferencias y viviendas. El voto simplemente establece una serie de revisiones ambientales que permitirían a un desarrollador proponer algo más específico para la tierra. Esto es lo que dijo el presidente de la Junta del Condado, Ryan Coonerty, justo antes de que la junta aprobara el concepto.

SUPERVISOR RYAN COONERTY: Está lejos de ser un plan definitivo. Está lejos de ser un plan perfecto. Pero como he dicho antes, es el comienzo del comienzo y espero que tengamos a alguien venir adelante con un proyecto en algún momento. Y tenemos muchas más oportunidades para los miembros del público para hablar de lo que quieren y cómo mantener el carácter de su comunidad, mientras que también el equilibrio de esta oportunidad.

En una entrevista con Santa Cruz Local el 16 de abril, el supervisor Ryan Coonerty dijo que Cemex ha seguido de cerca el proceso de planificación del condado para su planta de Davenport. Pero Cemex no ha sido un socio en el proceso, que ha sido "un reto", dijo Coonerty. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

SB: Kara Meyberg Guzman fue a Davenport el martes para conseguir algunas tomas locales. ¿Cómo fue por allí?

KARA MEYBERG GUZMAN: Sí, fue lo mejor de mi día conduciendo hasta allí. Quiero decir, fue hermoso. Todo era verde. Todo era verde. Vi flores silvestres. Vi halcones. Vi surfistas preparándose para salir. Era un hermoso día soleado.

SB: Y hablaste con algunas personas de allí. Qué impresión le causó el concepto?

KMG: La mayoría de las personas con las que hablé estaban preocupadas por la escala del proyecto. Decían que era demasiado grande y que atraería a demasiada gente, y ya sabes, Davenport es una ciudad de unos 400 habitantes y decían que este concepto, tal y como estaba descrito, triplicaría el tamaño de su ciudad. Fui al plan de cemento sólo para ver lo que había allí y en realidad me encontré con este hombre llamado Colin Hannon, que estaba empujando a su hija en un cochecito en su camino a recoger a su hijo de Pacific Elementary. Y esto es lo que me dijo cuando dimos un paseo juntos.

COLIN HANNON: ¿Cuánta gente viene a las playas, a Davenport, etc.? Es como si se hubiera descubierto en Internet o algo así y ahora viene todo el mundo. Así que...

KMG: Culpa de Instagram, sí.

HANNON: Y probablemente, ya sabes, el hecho de que [Cotoni Coast Dairies es] un monumento nacional ahora. Y parte de nuestra preocupación es que no hay guardaparques ni nada. No hay nadie ayudando. Viene toda esa gente y no hay infraestructuras. Quizá esos planes puedan solucionar el problema, pero esperemos que no lo agraven.

KMG: Otras personas con las que hablé dijeron que el proyecto podría traer oportunidades para construir aparcamientos y baños públicos en Davenport. Aquí está Stephanie Raugust, cuya familia es propietaria de la panadería Whale City.

Stephanie Raugust, cuya familia es propietaria de la panadería Whale City Bakery de Davenport, sirve mesas mientras sustituye a otro empleado el 16 de abril. Ella dice que le preocupa que un comprador serio no se presentará para el sitio de Cemex hasta que Cemex limpia los residuos que dejó. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

STEPHANIE RAUGUST: Tiene que haber un respiro en esta costa. A lo largo de la costa se llevaron lugares para descansar. Realmente no tienen eso. Dicen que sí, pero no hay gasolineras. Verás, respiro significa que todos pueden ir allí.

KMG: Davenport ha dicho alto y claro que no quiere un proyecto que abrume a la comunidad. Les encanta el ambiente de pueblo pequeño y antiguo de Davenport y quieren protegerlo.

SB: Todo el proyecto va a depender de quien Cemex vende la propiedad a la derecha? Y supongo que había dos representantes de Cemex en la reunión de la junta del martes, ¿es eso cierto?

KMG: Sí. Había dos representantes de Cemex, pero no se dirigieron a la junta. Intenté hablar con ellos después, pero no quisieron hablar conmigo.

SB: También nos enteramos en la reunión, Joby Aviation sigue en la mezcla?

KMG: Sí, me pareció lo más sorprendente de la reunión.

SB: ¿Quién es Joby Aviation?

JoeBen Bevirt, vecino de la Costa Norte y Director General de Joby Aviation, se dirige a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Cruz el 16 de abril. Dijo que Joby Aviation sigue interesado en el sitio de Cemex. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

KMG: JoeBen Bevirt es el fundador de Joby Aviation, una compañía de taxis aéreos con sede en Bonny Doon. Así que sí, es decir, antes pensábamos que Joby Aviation podría construir un centro de fabricación ligera en la planta de Cemex, pero se retiraron el año pasado, y creo que eso también fue una especie de decepción para la comunidad. Realmente querían que ocurriera y ahora, ya sabes, volvemos a la idea del hotel eco lodge. Esto es lo que JoeBen me dijo justo antes de la reunión.

JOEBEN BEVIRT: No puedo decir que Joby esté descartado. Es algo que seguimos considerando. También seguimos muy ilusionados con Davenport y veremos si podemos hacer que algo funcione allí.

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SB: Para aquellos de ustedes que se unen a nosotros por primera vez, Santa Cruz Local es una startup de noticias co-fundada por Kara Meyberg Guzmán y yo, Stephen Baxter. Kara y yo somos reporteros locales que queremos dar una imagen justa y precisa de lo que está pasando en nuestro condado. Creemos que necesitamos más ojos en nuestro gobierno. Creemos que hay muchas cosas en este condado que no están siendo cubiertas. Además, nos encanta el trabajo. Por favor, visite nuestro sitio web, santacruzlocal DOT org, para saber más acerca de nuestra empresa, y cómo usted puede participar. Gracias por escuchar Santa Cruz Local. Y gracias a Podington Bear de Sound of Picture.com por la música.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.