Víctimas de las inundaciones encuentran refugio en el recinto ferial del condado de Santa Cruz el lunes 13 de marzo (Tyler Maldonado - Santa Cruz Local)

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WATSONVILLE >> Casi 2.000 residentes de Pájaro han sido desplazados por las aguas de las inundaciones en los últimos días, con más de 300 personas refugiadas en el recinto ferial del condado de Santa Cruz.

Kelly Reyes, de 25 años, estaba en casa con su madre en Pájaro sobre la 1 de la madrugada del sábado cuando su madre abrió la puerta a la Guardia Nacional. Le dijeron que se marchara inmediatamente. El crecido río Pájaro había roto unos 30 metros del dique cerca de la milla 10 en el lado del condado de Monterey, enviando agua a los campos agrícolas y a Pájaro.

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Reyes dijo que recibió una advertencia de evacuación para la última gran serie de tormentas en enero. "Por alguna razón, supongo que no esperábamos la inundación" del sábado, dijo Reyes. Reyes dijo que huyeron a la casa de su abuela en Watsonville. Dijo que se sentía "tan afortunada" de estar junto a su familia en un lugar seco y familiar bajo un mismo techo. 

Otras familias tuvieron menos suerte. Las sirenas sonaron en Pájaro mientras las autoridades intentaban evacuar a los residentes. Unas 80 personas permanecieron el sábado en el refugio del recinto ferial del condado de Santa Cruz, dijo el voluntario Fabián Leonor.

"Muchos niños me decían: 'Tuve miedo. He oído la sirena. Anoche no pude dormir'", cuenta Leonor. 

El domingo por la tarde, más de 300 personas se habían refugiado en tres edificios del recinto ferial. El Watsonville Veterans Hall, en el 15 E. Beach St., también ofrecía camas, y los dirigentes del condado establecieron un punto de evacuación temporal en el Ramsay Park de Watsonville. El martes por la noche, los refugios del recinto ferial estaban llenos y el punto de evacuación de Ramsay Park estaba cerrado. Espacio de refugio se mantuvo en el Salón de Veteranos de Watsonville y el gimnasio Cabrillo College en 6500 Soquel Drive en Aptos. 

Más de 120 personas también encontraron refugio en el edificio de North County Recreation and Park District en 11261 Crane St. en Castroville, así como varias docenas de personas el martes en iglesias de Greenfield y Salinas.

El martes por la tarde, los refugios del recinto ferial estaban llenos y el punto de evacuación de Ramsay Park estaba cerrado. Espacio de refugio Watsonville Veterans Hall y el gimnasio Cabrillo College en 6500 Soquel Drive en Aptos.

Parte del dique del río Pájaro se rompió el sábado temprano, inundando casas y granjas de Pájaro en el lado del río del condado de Monterey. (Tyler Maldonado - Santa Cruz Local)

Alejandra Hernández, víctima de las inundaciones, dijo que su hija, Fátima, se estaba recuperando de una operación en la pierna cuando fueron evacuados al refugio del recinto ferial el sábado por la tarde. A Fátima la sacaron en una silla de la casa durante los caóticos primeros momentos de la inundación.

"Me dio miedo", dijo Hernández. Hernández dijo que ella, su hija y su hijo, Carlos, son originarios de El Salvador. Han vivido en Pájaro y Watsonville durante los últimos cuatro años. 

"Es bueno, nos han tratado bien", dijo Hernández sobre el refugio. Dijo que apreciaba la ducha. "No es lo mismo que estar en tu propia casa", dijo Hernández.

Daniel Rosales es un vecino de Pájaro de 30 años que trabaja en la construcción en Capitola. Dijo que quería volver a casa para intentar recuperar algunas de sus pertenencias, pero no estaba seguro de si su casa sería habitable.

"Depende de cómo vaya la situación", dijo Rosales. "Si no, probablemente buscaré otro sitio".

Funcionarios de la ciudad de Watsonville dijeron el lunes que el agua sigue siendo segura para beber en Watsonville, aunque el agua sigue siendo insegura para el consumo, incluso si se hierve en Pájaro. 

Algunos voluntarios están recogiendo donaciones de agua embotellada, alimentos y otros artículos para las víctimas de las inundaciones a través del grupo de Watsonville Raíces y Cariño, o Raíces y Cariño. Su cofundador, Ricardo Yerena, dijo que están buscando donaciones de galones rellenables de agua en particular, y "un poco de todo". Llame o envíe un mensaje de texto a Raíces al 831-288-3105 para obtener información sobre cómo dar o recibir donaciones de agua, mantas y artículos de higiene.

"Ponte en una situación en la que te quedes en un coche o fuera de casa, y llévate eso", dijo. Además, aconsejó a todos, no solo a los supervivientes, que se conectaran a las redes sociales y se suscribieran a las alertas para recibir noticias sobre los acontecimientos.

En el sitio web de sitio web de Raíces y Cariño.

Una inundación provocó el cierre de la carretera 152 el sábado. La autopista 152 permaneció cerrada el martes por la noche desde las carreteras de Casserly a Holohan, según la Patrulla de Carreteras de California. La autopista 1 también permanece cerrada desde Riverside Drive en Watsonville hasta Salinas Road en el condado de Monterey, mientras las autoridades determinan las condiciones del puente sobre el río Pájaro, dijeron funcionarios de Caltrans el martes. (Tyler Maldonado - Santa Cruz Local)

Rotura y reparación de diques

Antes de que el dique se rompiera el sábado, una inundación cerca de la misma zona en 1995 mató a dos personas y causó unos 95 millones de dólares en daños, dijeron los líderes del condado de Santa Cruz. Los diques del río Pájaro estuvieron a punto de romperse durante las tormentas de 2017. 

Aunque algunos dirigentes estatales y del condado habían intentado encontrar dinero para fortificar el proyecto durante décadas, "el sistema federal de diques a lo largo de estas vías fluviales sólo proporciona un nivel de protección contra inundaciones de ocho años, uno de los más bajos de cualquier sistema federal en California", escribió Kim Floyd, representante del Proyecto de Gestión del Riesgo de Inundaciones del Pájaro. 

El proyecto es una autoridad conjunta de los condados de Santa Cruz y Monterey, la ciudad de Watsonville, la Agencia de Recursos Hídricos del Condado de Monterey y el Distrito de Control de Inundaciones y Conservación del Agua del Condado de Santa Cruz. Su objetivo es planificar, financiar y ejecutar proyectos para reducir los riesgos de inundación en la parte baja del río Pájaro y sus afluentes en los condados de Santa Cruz y Monterey.

En octubre, representantes estatales, locales y del Congreso celebraron la financiación íntegra de un proyecto de 400 millones de dólares para la protección contra inundaciones de 100 años.. Está previsto que las obras comiencen en 2025.

Se espera que las reparaciones de emergencia del dique continúen al menos hasta el 21 de marzo, según escribió el martes en las redes sociales el supervisor del condado de Monterey, Luis Alejo.

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Tyler Maldonado es licenciado en Filología Inglesa por la Universidad de California, Berkeley. Escribe sobre vivienda, personas sin hogar y medio ambiente. Vive en el condado de Santa Cruz.