Un boceto muestra un complejo de viviendas para estudiantes de cuatro plantas propuesto cerca de los campos de atletismo del Cabrillo College. (Colegio Cabrillo/Jones Lang LaSalle IP)

APTOS >> Para ayudar a los estudiantes universitarios a encontrar una vivienda asequible en el condado de Santa Cruz, los líderes de Cabrillo College presentaron este mes una propuesta de 181,7 millones de dólares a los líderes estatales para construir dormitorios y apartamentos para más de 620 estudiantes cerca de los campos deportivos de Cabrillo.

El complejo propuesto también albergaría a algunos estudiantes de la UC Santa Cruz. Sería uno de los primeros proyectos de California en combinar viviendas para estudiantes de colegios comunitarios y de la UC. 

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La propuesta sigue a un esfuerzo por construir dormitorios y apartamentos para 300 estudiantes de Cabrillo que los líderes estatales rechazaron en 2022.

"Sabemos por estudios que los estudiantes que viven en residencias tienen más probabilidades de terminar a tiempo porque son estudiantes a tiempo completo y están comprometidos con su curso de estudio", dijo el presidente de Cabrillo College, Matt Wetstein. "Así que vas a conseguir más finalización, más rápido, por los estudiantes en los dormitorios".

Algunos detalles de la propuesta

  • Un edificio de cuatro plantas y tres alas incluiría 271 viviendas con 624 camas. Habría 115 dormitorios, 96 apartamentos y 60 apartamentos para familias.
  • Aproximadamente 383 camas serían para estudiantes de Cabrillo. Esas unidades tendrían alquileres asequibles según lo definido por el estado.
  • La UCSC llenaría sus aproximadamente 241 camas como parte de su sistema de alojamiento para estudiantes. 
  • Una guardería en el complejo. 
  • No se proponen nuevas plazas de aparcamiento.

Una propuesta de viviendas del Cabrillo College cerca de Cabrillo College Drive incluiría una guardería. (Colegio Cabrillo/Jones Lang LaSalle IP Inc.)

Cabrillo no ofrece actualmente alojamiento en el campus para sus aproximadamente 11.000 estudiantes, aunque su personal ayuda a los estudiantes a encontrar lugares para vivir y ofrece algunas becas para los gastos de mudanza. Once de los 116 colegios comunitarios del estado ofrecen alojamiento en lugares como Eureka, Costa Mesa y Redding.

Muchos estudiantes de Cabrillo tienen problemas para encontrar lugares asequibles para vivir. Un estudio realizado en octubre de 2021 por la consultora Jones Lang LaSalle IP Inc. encontró una demanda de alrededor de 300 camas entre los estudiantes Cabrillo - incluyendo algunos estudiantes con cónyuges e hijos.

"Cuando llegué aquí (en 2018), la universidad no había tenido ninguna conversación sobre la vivienda estudiantil", dijo Wetstein. "Como que me llamó la atención que había una brecha al no abordar eso".

Problemas de vivienda

No está claro cuántos estudiantes de Cabrillo viven en unidades hacinadas, se mudan varias veces al año o tienen problemas para pagar el alquiler o los aumentos de los servicios públicos. En todo el estado, alrededor de 6 de cada 10 estudiantes universitarios comunitarios experimentan inseguridad en la vivienda, según una encuesta de 2019 realizada por The Hope Center.

En la región de Cabrillo College, alrededor del 20% de los estudiantes de colegios comunitarios encuestados dijeron no tener hogar. La mayoría se alojaba temporalmente en casa de un familiar o amigo.

El alquiler medio por unidad en el condado de Santa Cruz se estimaba en 2.241 dólares y crecía un 5% anual, según el estudio de la consultora Cabrillo 2021. Sugirió una demanda de alquileres mensuales de menos de 1.000 dólares, dijo Wetstein. Dijo que esperaba que el alquiler mensual medio del proyecto fuera inferior a 900 dólares. 

"Para que podamos utilizar el dinero del Estado, tenemos que prometer que daremos las plazas de nuestras camas a los estudiantes más necesitados. Eso incluye a los estudiantes sin hogar y a los que no tienen ninguna contribución familiar estimada a su educación", dijo Wetstein. 

Un complejo de viviendas para estudiantes se ha propuesto cerca de los campos de atletismo en Cabrillo College. (Tyler Maldonado - Santa Cruz Local)

Los alquileres podrían haber sido más bajos, pero los dirigentes de Cabrillo incluyeron una guardería para los residentes. "Podríamos haber construido algo sin guardería, pero eso no hace más que perpetuar el problema de la falta de guarderías en nuestro condado", dijo Wetstein.

Pasos hacia la financiación

  • Se espera que un departamento de reciente creación dentro de la oficina del Rector de los Community College de California, denominado Unidad de Vivienda Asequible para Estudiantes, revise la solicitud de subvención este verano junto con otras propuestas de vivienda para campus en todo el estado. Parte de los criterios incluyen la necesidad de vivienda de la zona, el coste por cama y el alquiler propuesto. 
  • Se espera que las propuestas se clasifiquen y se envíen al Departamento de Finanzas de California para su revisión final. La Comisión Legislativa Conjunta de Presupuestos tomará la decisión final.
  • La subvención a Cabrillo podría concederse en el presupuesto estatal de 2023-2024.

Los responsables del Cabrillo College y la UCSC combinaron su propuesta de subvención para resultar más atractivos a la Cancillería. "Estamos compitiendo con universidades de nuestra región. Si se piensa en las matemáticas (del presupuesto total), podrían construir siete proyectos en todo el estado", dijo Wetstein. 

Podría construirse un complejo de viviendas para estudiantes entre la autopista 1 y los campos de atletismo del Cabrillo College. (Colegio Cabrillo/Jones Lang LaSalle IP)

Algunos estudiantes dijeron que la vivienda propuesta ayudaría a algunos y dejaría fuera a otros.

"Podría servir de apoyo a las personas alojadas de forma insegura", afirma Page Stein, estudiante de Cabrillo de 28 años que se encuentra en el campus esta semana. "Comparado con la situación actual, es asequible. Para alguien que acaba de salir del instituto, no es asequible", afirma Stein.

Los estudiantes debaten las opciones

Heidi Dyer, de 19 años, es estudiante de segundo año de la UCSC a tiempo completo. También trabaja 30 horas a la semana como camarera en el campus de Cabrillo. Dice que va en coche de un campus a otro porque para ir en autobús hay que hacer transbordo y se tarda una hora o más con el tráfico. La línea 91X de autobús directo entre Cabrillo College y UCSC se suspendió en noviembre. Ella dijo que no viviría en Cabrillo sin un coche. 

Dyer dijo que vive en una habitación individual en la UCSC y paga casi 1.600 dólares al mes por su habitación y el plan de comidas. Ella sólo puede pagar con sus préstamos estudiantiles, dijo. Ella dijo que podía permitirse el alquiler propuesto Cabrillo.

Si se construye el proyecto de viviendas de Cabrillo, algunos estudiantes podrían asistir a Cabrillo y UCSC y vivir en Cabrillo durante cuatro años, dijo Wetstein.

La UCSC no ha determinado lo que cobrará por su parte de las viviendas propuestas en el campus de Cabrillo, pero no está limitada por el tope de alquiler impuesto por el Estado.

"Más allá de la vivienda, este proyecto reforzará la vía de transferencia para que los estudiantes de Cabrillo terminen su carrera de cuatro años en la UC Santa Cruz", dijo el portavoz de la UCSC, Scott Hernández-Jason.

Lisa Loretz, de 33 años, es madre de dos hijos, veterana de guerra y ex reclusa. Ella dijo que incluso con los alquileres proyectados para el ala de la familia en poco menos de $ 1,000 por mes, ella no sería capaz de pagar sin su derecho GI Bill of Rights. 

"Con niños, no lo creo", dijo Loretz de tratar de pagar la vivienda estudiantil propuesta. "Especialmente mientras están tratando de ir a la escuela".

Loretz dijo que vive en un entorno sobrio que le cobra el 30% de sus ingresos, independientemente de lo que gane. Dijo que ese nivel de alquiler le permite asistir al programa de enfermería de Cabrillo y pagar los gastos de sus hijos.

Wetstein, el presidente de Cabrillo, dijo que el alojamiento en el campus y el aumento de la colaboración con la UCSC tienen sus contrapartidas.

"Vamos a tener la posibilidad de hacer programas cruzados entre las dos facultades. Talleres de currículum, discursos, reuniones de mentores con profesores y profesionales de la empresa", dijo Wetstein. 

"Lo malo es que cambia la cultura", afirma. "Pasar de un campus que cierra por la noche a otro que está abierto las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Los problemas que surgen de tener gente aquí todo el tiempo, hay algunos problemas con eso. Por ejemplo, los fines de semana, las fiestas, los problemas disciplinarios que surgen con los estudiantes. Contar con el personal necesario significa añadir costes a la universidad, y la cultura cambia un poco por ello", dijo Wetstein. 

Aumentar el parque de viviendas también podría tener ventajas para las familias del condado de Santa Cruz que intentan pagar un alquiler o comprar una casa. Wetstein dijo que los residentes ordinarios del condado de Santa Cruz tienen un papel que desempeñar en traer dinero del estado a Cabrillo para la vivienda.

"En la medida en que la gente se haga oír y siga expresando su necesidad, es realmente importante que el poder legislativo y el gobernador sigan centrándose en la construcción de este tipo de proyectos", afirmó Wetstein. 

"Las universidades y escuelas superiores tienen terrenos. Si son organismos públicos como Cabrillo, o UCSC o CSU Monterey Bay, los contribuyentes ya poseen los terrenos. No tienen que pagar por el terreno, así que pueden construir estas cosas a menor coste, de forma más eficiente y rápida, porque el terreno existe. Es una solución al problema que resulta fácil de aplicar por su carácter asequible", afirmó Wetstein.

Nota del editor: El presidente de Cabrillo College, Matt Wetstein, dijo que algunos estudiantes podrían vivir en el proyecto de viviendas propuesto para Cabrillo mientras asisten a Cabrillo y a UC Santa Cruz. La información fue atribuida a otra persona en una versión anterior de esta historia.

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Tyler Maldonado es licenciado en Filología Inglesa por la Universidad de California, Berkeley. Escribe sobre vivienda, personas sin hogar y medio ambiente. Vive en el condado de Santa Cruz.