Los voluntarios proporcionan alimentos, suministros y ropa a las víctimas de las inundaciones del Pájaro en la Iglesia Presbiteriana Westview en Watsonville el martes. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

WATSONVILLE >> Las autoridades permitieron a cerca de 3.000 víctimas de las inundaciones del Pájaro volver a sus casas el jueves, marcando el comienzo de la limpieza y las reparaciones que podrían durar meses.

Muchos hogares de Pájaro tenían electricidad, pero no se podía tirar de la cadena y el agua seguía siendo insegura para beber o cocinar, dijeron las autoridades del condado de Monterey. Las aceras y calzadas resbaladizas y cubiertas de barro provocaron la inundación de coches y docenas de casas dañadas. docenas de casas dañadas.

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"La necesidad era desesperada antes de la inundación", dijo Nora Yerena, directora de la organización comunitaria Raíces y Cariño. "Que el puente (del río Pájaro) esté abierto no significa nada con respecto a esas necesidades continuas", dijo Yerena tras la apertura del puente el jueves. 

Pájaro se asocia a menudo con la agricultura, pero sus residentes trabajan en muchas industrias y obtuvieron un ingreso familiar anual medio de alrededor de $ 58,500 en 2021, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos. Oficina del Censo. Desde que las tormentas han azotado la zona desde finales de diciembre hasta marzo, muchos trabajadores agrícolas de Pájaro se han quedado sin trabajo.

Raíces y Cariño ha proporcionado alimentos, ropa y suministros a cientos de víctimas de las inundaciones esta semana en la Iglesia Presbiteriana Westview en 118 First St. en Watsonville. 

A algunos, la rotura del dique del río Pájaro poco antes de la 1 de la madrugada del 11 de marzo les trajo terribles recuerdos de la última gran inundación de Pájaro en 1995.

"Quiero irme a casa", dijo Rita Ramírez, de 46 años. "Tuve una pequeña crisis porque me acuerdo del 95 y de lo embarrado y sucio que estaba. Perdimos mucho", dijo Ramírez. "Acababa de cumplir 18 años, estaba en el último curso del instituto de Watsonville. Y (ahora) es el último año de mi hija. Es muy triste. Y su cumpleaños era el jueves. Y pasó esto". 

Ramírez dijo que recordaba haber limpiado mucho. Dijo que acababa de conseguir un nuevo trabajo en una escuela y que no quería perderlo durante las semanas o meses que tardará en volver a poner su casa en orden.

Rita Ramírez, residente de Pájaro, recuerda cuando se inundó Pájaro en 1995, cuando ella tenía 18 años. Su hija tiene ahora 18 y también fue víctima de las inundaciones. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

María Santiago, de 27 años, huyó de su casa de Pájaro con su familia en la madrugada del 11 de marzo. Santiago, recolectora de fresas, se alojó esta semana en el recinto ferial del condado de Santa Cruz. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

María Santiago, de 27 años, estaba en casa con su familia en Pájaro cuando se rompió el dique. "Vinieron las ambulancias, el río se había roto, tuvimos que irnos", dijo Santiago en español. "Pudimos llevarnos sólo algunas de nuestras joyas porque nos dijeron que saliéramos rápidamente. No pudimos llevarnos casi nada, sólo unas dos camisas. No pensamos que (el agua) subiría demasiado, así que no cogimos mucho", dijo Santiago.

Dijo que necesitaba jabón, cepillos de dientes, pasta dentífrica y ropa interior. "Cualquier tipo de ayuda es bienvenida. Cualquier ayuda. Esto es lo que me gustaría pedir", dijo Santiago.

Al no poder regresar a su casa hasta el miércoles, Santiago permaneció en el refugio de la Feria del Condado de Santa Cruz. Alrededor de 450 personas permanecieron en refugios en Watsonville y otras áreas esta semana, dijeron las autoridades del condado de Monterey.

Encontrar refugio

Muchos otros se quedaron con familiares y amigos en Watsonville. Algunas víctimas de las inundaciones durmieron en sus coches cerca del bloque 100 de Main Street en Watsonville y otras áreas porque dijeron que desconfiaban de tratar con refugios.

Las autoridades estimaron inicialmente en 2.000 las víctimas de las inundaciones del Pájaro, pero la funcionaria administrativa del condado de Monterey, Sonia De La Rosa, dijo esta semana que había unas 3.000 víctimas. Muchos residentes estaban hacinados en viviendas precarias. 

Antes de que se permitiera oficialmente a los residentes desplazados de Pájaro regresar a sus hogares, un equipo de inspecciones de catástrofes de Cal Fire proporcionó las primeras estimaciones iniciales de daños en casas y edificios de Pájaro y publicó un mapa en línea. Algunas de las viviendas más dañadas se encontraban en Railroad Avenue.

Un equipo de inspección de daños de Cal Fire categorizó los edificios de Pajaro con daños mayores por inundaciones en naranja, daños menores en amarillo, estructuras "afectadas" en verde y edificios sin daños en negro. Vea el mapa y las definiciones. (Cal Fire)

Un mapa muestra los "centros de recursos" de Pajaro Park y Pajaro Middle School con aseos, duchas, lavamanos, agua embotellada y lavandería. Los marcadores azules muestran los aseos y los lavamanos. (Condado de Monterey)

En las últimas dos semanas, muchas víctimas de las inundaciones dijeron que estaban confundidos acerca de dónde obtener ayuda y qué ayuda estaba disponible. Rita Ramírez dijo que inicialmente fue al recinto ferial del condado de Santa Cruz y obtuvo ayuda. Se fue a comer y volvió, pero le dijeron que necesitaba una pulsera del condado para obtener ayuda. No la tenía. 

Recursos sanitarios

El martes por la noche, decenas de residentes abarrotaron una sala del recinto ferial del condado de Santa Cruz en la que se describió lo que cabe esperar y se esbozaron algunos recursos sanitarios.

  • Se han colocado baños portátiles en algunas calles de Pájaro porque no se puede tirar de la cadena.
  • Dieciséis lavadoras y secadoras de ropa están disponibles para los residentes de Pájaro de forma gratuita en 250 Salinas Road, justo al sur de Pájaro Middle School. 
  • Se espera que los representantes de Pacific Gas & Electric Co. solucionen los problemas de electricidad y gas natural.
  • A partir del lunes 27 de marzo, el Condado de Monterey ofrecerá a sus residentes el servicio gratuito de recogida de basuras en la acera. Las normas para la retirada de escombros se encuentran en el sitio web del condado de Monterey. Los escombros deben estar en la acera, no en bolsas o cubos de basura. Los escombros deben clasificarse en montones para residuos electrónicos, electrodomésticos, residuos peligrosos, vegetación, barro y residuos de la construcción. Los empresarios deben pagar por la retirada de su basura, dijo Marni Flagg, supervisora de protección de la salud del consumidor del condado de Monterey.

Inodoros portátiles de pie en Salinas Road cerca de Associated Lane en Pájaro el miércoles. Los inodoros en los edificios no se pueden tirar hasta que se hagan las reparaciones de alcantarillado y agua, dijeron las autoridades del Condado de Monterey. (Tyler Maldonado - Santa Cruz Local)

Víctimas de las inundaciones en Pájaro tienen acceso a duchas, lavadoras y secadoras de ropa en 250 Salinas Road en Pájaro. (Tyler Maldonado - Santa Cruz Local)

Barro torta el piso de la oficina de Marinovich refrigeración y almacenamiento en 303 Salinas Road en Pájaro el miércoles. Los propietarios Joe y Sal Alvarez dicen que cientos de miles de dólares en productos se perdieron en la inundación del 11 de marzo. (Tyler Maldonado - Santa Cruz Local)

Mario Medina, propietario de una vivienda en Pájaro, de 53 años, sostiene a su hijo de 3 años, Malachi, en la Iglesia Presbiteriana Westview el martes. Dijo que no estaba seguro de lo dañada que estaba la propiedad de su familia el martes. Su necesidad inmediata era encontrar comida para su hijo. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

Cómo dar y recibir ayuda

Raíces y Cariño no espera continuar sus servicios en la Iglesia Presbiteriana de Westview después del viernes 24 de marzo. Ahora que se ha levantado la orden de evacuación, pasará a centrarse en "conectar directamente con las familias estén donde estén" a menor escala, dijo Yerena. 

  • Las donaciones se están recogiendo en Jacob's Heart Children's Cancer Association en 680 W. Beach St., Watsonville, dijo Yerena. Su horario es de 10 a.m. a 4 p.m. del 27 al 30 de marzo. A partir del 1 de abril, su horario es de 10 a.m. a 4 p.m. de lunes a viernes. 
  • Donaciones necesarias: Todos los artículos de aseo, incluidas compresas menstruales, calcetines nuevos, ropa interior nueva, bóxers nuevos y sujetadores deportivos nuevos. No se aceptará ningún otro tipo de ropa. Las donaciones no deben dejarse fuera del edificio.
  • La Community Foundation del condado de Santa Cruz también cuenta con un fondo de recuperación tras tormentas e inundaciones.

Yerena también señaló la necesidad de dinero, alimentos y atención sanitaria de las familias de Pájaro. Aunque muchos estaban trabajando en los condados de Monterey y Santa Cruz, muchas víctimas de las inundaciones no residen legalmente en el país y no pueden acogerse a muchos programas federales, como el de Ayuda al Desempleo por Desastre (DUA). 

  • CalFresh, que básicamente proporciona cupones de alimentos, está disponible para los hogares en los que una persona (incluido un niño) tiene la ciudadanía.
  • MediCal, el sistema estatal de seguro médico para residentes con ingresos bajos, no suele estar disponible para las personas que se encuentran en el país de forma ilegal. Sin embargo, muchos hijos de personas indocumentadas cumplen los requisitos. La información proporcionada en el proceso de solicitud no puede ser utilizada para otros fines que determinar la elegibilidad, de acuerdo con U.S. Immigrations and Customs Enforcement.
  • Las víctimas de las inundaciones sin estatus legal de inmigrante pueden optar a una ayuda de emergencia en metálico en los centros de recursos locales. Llame a 211 o visite cualquier centro de recursos de Community Bridges en el condado de Santa Cruz.
  • Se espera que muchos trabajadores agrícolas sean elegibles para un pago de alivio de $ 600 a través del Departamento de Agricultura de EE.UU. de de Agricultura de EE.UU.

"Siempre tratamos de divulgar esa información para que la gente no tenga miedo de solicitarla, incluso aunque reúnan los requisitos" para MediCal, dijo Clarisa Reyes-Becerra, de la Fundación de Asistencia Jurídica Rural de California, 

Los líderes de la fundación y el Centro Legal de Watsonville que hablaron en el evento del recinto ferial el martes por la noche dijeron que no están financiados por el gobierno federal y no están restringidos de trabajar con personas con estatus migratorio ilegal.

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Tyler Maldonado es licenciado en Filología Inglesa por la Universidad de California, Berkeley. Escribe sobre vivienda, personas sin hogar y medio ambiente. Vive en el condado de Santa Cruz.

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Natalya Dreszer es la coordinadora de compromiso con la comunidad y desarrollo empresarial de Santa Cruz Local.