El humo ondea desde el CZU Lightning Complex Fire cerca de Año Nuevo State Park el 19 de agosto de 2020. (Jan Null - Contribución)

SANTA CRUZ >> A la luz de un proceso de reconstrucción lenta para cientos de víctimas CZU Lightning Complex Fire desde 2020, los supervisores del condado el martes por unanimidad acordaron renovar un proceso de disputa de permisos y hacer las decisiones y los requisitos más transparentes.

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Muchas víctimas del incendio de CZU han tenido problemas con los requisitos relacionados con los sistemas sépticos y la geología.

"Estamos intentando, una vez más, ayudar a la gente a acelerar este proceso", dijo el supervisor del condado de Santa Cruz, Justin Cummings, en la reunión del martes. Cummings representa al Distrito 3, que incluye la Costa Norte y partes de Santa Cruz. "Mucha gente sigue esperando. Ya llevamos tres años".

Muchos residentes contrataron a consultores técnicos para navegar por las normas, y los residentes a menudo son intermediarios entre el personal del condado y los consultores que han estado en desacuerdo con las determinaciones del condado, dijo Carolyn Burke, subdirectora de desarrollo comunitario e infraestructura del condado.

"Sin una vía clara para la resolución de estas disputas, los propietarios luchan por transmitir la información técnica al condado y al Centro de Permisos de Recuperación a través de una serie de correos electrónicos superpuestos que - cuando se combina con las solicitudes de información adicional - puede tomar semanas o meses para resolver ", dijo Burke en la reunión del martes.

Otros problemas comunes: 

  • Los solicitantes necesitan una autorización previa antes de poder solicitar un permiso de construcción. Algunos solicitantes quieren impugnar la decisión de autorización previa del personal del condado, pero no ha habido un proceso formal para manejar las disputas, dijo Burke.
  • Como no ha habido "plazos concretos de respuesta", los solicitantes suelen enviar correos electrónicos a otros miembros del personal del Centro de Permisos de Recuperación. El personal pide cambios o intenta resolver la disputa, el solicitante recibe una respuesta, pero sigue "sin tener claro cuál es la autoridad última que toma la decisión", explicó Burke. Si el solicitante no está de acuerdo con una denegación, no sabe cómo elevar su queja, dijo Burke. 

Para intentar solucionar estos problemas, los dirigentes del condado acordaron el martes algunos cambios:

  • Un único punto de presentación con un único contacto para toda la respuesta y coordinación.  
  • Un plazo de dos a cuatro semanas para revisar y responder a las solicitudes de autorización previa.
  • Un proceso formal de resolución de conflictos.

Si un solicitante quiere presentar una disputa, se espera que un formulario en línea proporcione información y detalles de la propuesta de reconstrucción del solicitante, la determinación del condado, la disputa del solicitante y el código del condado aplicable. 

"Una vez enviado el formulario, un miembro del personal del Centro de Permisos de Recuperación lo revisará para determinar si la solicitud de revisión se puede tramitar rápidamente a nivel de personal o si requiere una revisión adicional por parte de la dirección del departamento", según un informe del personal del condado. informe del personal del condado. La revisión posterior se estudiaría en una reunión de los directores de los departamentos de Salud Medioambiental, Desarrollo Comunitario e Infraestructuras del condado y, en su caso, de los jefes de las agencias de bomberos. Las reuniones se celebrarán cada dos semanas. A continuación, se espera que el solicitante reciba "una respuesta por escrito en la que se detallen los códigos y políticas pertinentes en los que se basa la decisión", escribió el personal del condado.

El sitio web del Centro de Permisos de Recuperación se actualizará en las próximas cuatro semanas para reflejar los cambios, dijo Burke el martes. Se espera que el sitio permita a los solicitantes revisar sus solicitudes, ver los comentarios del personal del condado y programar citas en persona y por teléfono con el personal del condado. Los consultores de 4Leaf seguirán gestionando algunos permisos y otros trabajos.

Debido a que algunas leyes estatales rigen los requisitos del sistema séptico, el supervisor del condado de Santa Cruz Bruce McPherson dijo al personal del condado en la reunión del martes para pedir a los líderes estatales para cambiar el Programa de Gestión de Agencias Locales para permitir que los sistemas sépticos funcionales casas construidas antes de 1996.

En la reunión del martes, McPherson dijo que "no estaba satisfecho con el ritmo de recuperación". McPherson dijo: "Esto va a mejorar el proceso".

El supervisor Justin Cummings también dijo al personal del condado que los solicitantes deben ser notificados cuando el personal del condado actualice el estado de su solicitud en el nuevo sitio web. Las decisiones de solicitud no deben tardar más de dos semanas para los casos "sin complicaciones". Los supervisores votaron 5-0 para incluir esos cambios.

Avances en la reconstrucción

El personal del condado y los bomberos han declarado que el incendio de CZU destruyó 911 viviendas. A menudo, el personal del condado ha denegado la "autorización previa" para reconstruir debido a normas sépticas, geológicas, de acceso a la protección contra incendios o a una combinación de factores.

El personal del Condado de Santa Cruz, dijo el martes que 101 propiedades se han negado la autorización previa a la reconstrucción en la zona de incendios CZU, por lo general debido a las normas del sistema séptico. (Condado de Santa Cruz)

El martes, Burke dijo que la cifra de 911 era una estimación. El 911 viviendas "se basó en conjeturas de campo de los inspectores estatales y locales en cuanto a cómo una estructura destruida se había utilizado antes del incendio", dijo Burke. "Esta determinación se basaba en muy poca información que en muchos casos no podía corroborarse con los registros de permisos". Dijo que algunas de esas parcelas tenían varios edificios utilizados como viviendas, y "es poco probable que un propietario tuviera la capacidad financiera para acometer todas las residencias a la vez."

  • Burke dijo que 697 parcelas tienen registros de inspección que muestran al menos una estructura destruida en el incendio CZU. 
  • Se han presentado solicitudes de autorización previa o de construcción para aproximadamente el 53% de esas 697 parcelas. Alrededor del 28% de esas 697 parcelas tienen permisos o están en proceso de revisión, dijo Burke.
  • Burke dijo que el ritmo de reconstrucción está a la par con el Condado de Sonoma esfuerzos de reconstruccióndonde se ha permitido reconstruir menos del 30% de las viviendas desde los incendios forestales de 2020.

Casi tres años después del incendio de CZU, el 47% de las parcelas con edificios destruidos no tienen autorización previa ni solicitud de permiso de construcción. El personal del condado dijo que los propietarios de esas parcelas no han perseguido una reconstrucción. (Condado de Santa Cruz)

Becky Steinbruner, residente de Aptos y crítica habitual de los supervisores del condado de Santa Cruz, cuestionó el nuevo total del condado de 697 parcelas con edificios destruidos en el incendio de CZU. 

"Me parece que sólo se trata de mejorar las cifras", dijo Steinbruner a los supervisores en la reunión del martes.

CZU víctima del fuego Tracy Walker de Boulder Creek dijo a los supervisores el martes que el personal del condado no quieren que su familia a reconstruir. "Pero en lugar de simplemente decirnos 'No', siguen cambiando las directrices y exigir que hagamos más, causando más estrés innecesario y la carga financiera", dijo Walker.

Walker afirma que necesitó dos años y cinco informes de dos empresas geológicas para salvar los obstáculos geológicos de su propiedad. Después de las fuertes tormentas de este año, los funcionarios del condado le dijeron que el movimiento del suelo y el agua invalidaban esos informes. 

"Tenemos un agujero de unos 100.000 dólares en esta construcción y no tenemos nada que demostrar", dijo Walker. "¿Qué estamos haciendo? ¿Qué podemos hacer?", preguntó. "¿Ya puedo irme a casa?"

El Centro de Permisos de Recuperación del condado de Santa Cruz está dirigido por Carolyn Burke, subdirectora del Departamento de Desarrollo Comunitario e Infraestructuras del condado. Burke describió la estructura del centro de permisos y las personas encargadas de los procesos sépticos y geológicos. (Condado de Santa Cruz) 

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.