A Shebreh Kalatari-Johnson yard sign on West Cliff Drive in Santa Cruz

La Comisión de Prácticas Políticas Justas del estado ha desestimado una acusación de que la candidata a supervisora del condado de Santa Cruz, Kalantari-Johnson, se coordinó indebidamente con un grupo político llamado Santa Cruz Together durante un acto celebrado a principios de mayo. Aparecen carteles en West Cliff Drive. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

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SANTA CRUZ >> Una comisión estatal desestimó el viernes una acusación de que la candidata a supervisora del condado de Santa Cruz, Shebreh Kalantari-Johnson, violó las normas de divulgación y financiación de campaña en un acto político en una bodega del Westside de Santa Cruz.

Para ayudar a informar a los votantes sobre las normas de financiación de campañas, Santa Cruz Local investigó la reciente denuncia contra Kalantari-Johnson y revisó los nuevos documentos de financiación de campaña publicados a finales de mayo.

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En las elecciones del 7 de junio para supervisor del distrito 3 del condado de Santa Cruz, Ami Chen Mills se enfrenta a los concejales Kalantari-Johnson y Justin Cummings. 

Chen Mills presentó una queja ante la Comisión de Prácticas Políticas Justas el 17 de mayo que alegaba que Kalantari-Johnson violó las normas de financiación de campaña durante un evento de Santa Cruz Juntos el 2 de mayo en Stockwell Cellars en Fair Avenue en Santa Cruz. En el evento, un líder de Santa Cruz Together dio instrucciones a los asistentes sobre cómo donar para apoyar los esfuerzos de Santa Cruz Together para ayudar a elegir Kalantari-Johnson a la junta de supervisores del condado, según una grabación de audio.

En la denuncia, Chen Mills escribió que los "representantes de Santa Cruz Together hablaron mientras el candidato estaba presente sobre los planes para ayudar a la campaña del candidato, cómo se necesitaban mailers y cómo podían contribuir con cantidades ilimitadas". 

La Ley de Reforma Política de California obliga a los responsables de campañas políticas a revelar las fuentes de las contribuciones y los pagos. Si un comité político se coordina con un candidato en un buzoneo o un acto de promoción del candidato, el comité y el candidato deben informar de todos los gastos. Chen Mills escribió que creía que la presencia de Kalantari-Johnson infringía las normas estatales sobre coordinación de campañas. Santa Cruz Juntos no figura como demandado en la denuncia.

La Comisión de Prácticas Políticas Justas examinó las pruebas y determinó que la denuncia no justificaba una investigaciónescribió Jay Wierenga, portavoz de la comisión, en un correo electrónico enviado a Santa Cruz Local el viernes.

Los representantes de Santa Cruz Together dijeron que no habían incurrido en ningún gasto relacionado con el acto. El grupo no declaró haber gastado dinero alguno en el acto, según los documentos de campaña más recientes.

Santa Cruz Together ha apoyado varias campañas en las últimas elecciones, incluida la destitución de los concejales Chris Krohn y Drew Glover. El grupo envió recientemente un correo a los residentes de la ciudad que promovía a Kalantari-Johnson y la sobre las elecciones de distrito..

Santa Cruz Together envió recientemente este correo para apoyar a la candidata a Supervisora del Condado de Santa Cruz Shebreh Kalantari-Johnson y la Medida E de la Ciudad de Santa Cruz. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

¿Qué ocurrió en el acto?

Santa Cruz Together organizó un evento abierto y publicitado el 2 de mayo en Stockwell Cellars en Santa Cruz para promover la candidatura de Kalantari-Johnson a supervisor y para apoyar la Medida E. La Medida E instituiría un alcalde elegido directamente en la ciudad de Santa Cruz y seis distritos del consejo.

Kalantari-Johnson pronunció un discurso pero no solicitó donativos, según una grabación de audio del acto realizada por Ann Simonton, residente en Santa Cruz. La grabación se incluyó en la denuncia.

En el evento, Santa Cruz Juntos Presidente Lynn Renshaw anunció planes para producir folletos en apoyo de Kalantari-Johnson y la Medida E. Renshaw también pidió a los asistentes a donar a Santa Cruz Juntos, según la grabación.

En una llamada telefónica esta semana, Kalantari-Johnson dijo que ella no ayudó, planificó ni coordinó el acto del 2 de mayo. "Me invitaron a asistir al acto, y asistí al acto como hacen muchos otros candidatos con entidades independientes", dijo Kalantari-Johnson. Añadió que no ayudó, planificó ni coordinó el reciente mailing de Santa Cruz Together. "No tenía ni idea de lo que implicaba hasta que llegó a mi buzón", dijo Kalantari-Johnson.

Kalantari-Johnson afirmó que no infringió ninguna norma de la Comisión de Prácticas Políticas Justas. "La Sra. Chen Mills o no entiende la ley o se trata de una maniobra política", dijo Kalantari-Johnson.

Renshaw, la líder de Santa Cruz Juntos, escribió en un correo electrónico a Santa Cruz Local que su grupo "no coordinó nada con el comité de campaña de Shebreh". El evento del 2 de mayo "fue un evento político muy estándar de los partidarios de Santa Cruz Juntos. Se siguieron todas las normas existentes de la FPPC", escribió Renshaw. 

Justin Cummings, Ami Chen Mills and Shebreh Kalantari-Johnson

De izquierda a derecha, Justin Cummings, Ami Chen Mills y Shebreh Kalantari-Johnson son los candidatos a Supervisor del Condado de Santa Cruz por el Distrito 3 en las elecciones primarias del 7 de junio. (Fotos de Devi Pride, Andrew Rogers y J. Guevara)

¿Qué es Santa Cruz Juntos?

Santa Cruz Together es un comité político formado en 2018 originalmente para oponerse a la Medida M. La medida proponía el control de alquileres y normas de desalojo más estrictas en la ciudad de Santa Cruz. Fracasó ese año con alrededor del 38% de los votos.

Desde entonces, Santa Cruz Together amplió su enfoque y se convirtió en un comité de "propósito general". Gastó dinero para apoyar la destitución en marzo de 2020 de los ex concejales de Santa Cruz Chris Krohn y Drew Glover, según los registros financieros de la campaña. Los votantes de la ciudad revocaron a Krohn y Glover en esas elecciones.

El grupo es una "coalición de vecinos, líderes y organizaciones que se han unido para abogar por políticas y personas con visión de futuro que protejan nuestra calidad de vida y el carácter vibrante de Santa Cruz", según su página web. El grupo de voluntarios está financiado por cientos de donantes, en su mayoría residentes en el condado de Santa Cruz, según los registros de la campaña.  

En las elecciones del 7 de junio, Santa Cruz Juntos está haciendo campaña como un comité de "propósito general" para apoyar la candidatura de Kalantari-Johnson a supervisor y la Medida E de la ciudad de Santa Cruz, relacionada con las elecciones de distrito. 

¿Cuáles son las normas?

En California, existen varios tipos de comités que aceptan y gastan dinero con fines políticos. Entre ellos figuran:

  • Comités de propósito general: Estos comités suelen formarse en torno a un tema como la vivienda. Estos comités suelen estar activos durante varios años y hacen campaña a favor o en contra de múltiples medidas electorales y candidatos. No existen límites a las aportaciones de los comités locales de "propósito general". Santa Cruz Together es un comité de "propósito general".
  • Comités controlados por el candidato: Estos comités están controlados por el candidato. Por ejemplo, Kalantari-Johnson acepta donaciones a través de un comité que ella controla.
    • La ley del condado de Santa Cruz prohíbe las donaciones de más de 525 dólares a los candidatos a supervisor del condado o a sus comités controlados.
    • La ley del condado también prohíbe las donaciones de más de 1.000 dólares de sindicatos y empresas a los candidatos a supervisor del condado o a sus comités controlados. 

La Ley de Reforma Política de California obliga a los comités de "propósito general", como Santa Cruz Together, a declarar dos tipos de gastos relacionados con los candidatos:

  • Gastos independientes: Los comités de "propósito general" pueden gastar dinero en anuncios, correos y otras comunicaciones similares para defender a un candidato. Cuando estos esfuerzos no se coordinan con el candidato, el comité debe declarar el gasto como "gasto independiente". El candidato no tiene que declarar el gasto.
  • Contribuciones no dinerarias: Cuando los comités de "propósito general" gastan dinero en anuncios, correo y otras comunicaciones similares para defender a un candidato -en coordinación con el candidato- ese gasto se considera una contribución no monetaria al candidato, según la Comisión de Prácticas Políticas Justas. Esa contribución debe ser declarada por el comité y el candidato.

Se permite a un candidato hacer una aparición pública en un acto organizado por un comité de "propósito general", el manual del FPPC establece. El acto no se considera una contribución no monetaria declarable siempre que el comité no haya discutido previamente los detalles del acto con el candidato.

Chen Mills cuestionó que Kalantari-Johnson estuviera presente cuando un dirigente de Santa Cruz Juntos informó a los asistentes sobre los planes y el coste de los correos de apoyo a Kalantari-Johnson y pidió a los asistentes donaciones para Santa Cruz Juntos. 

Si el mailing de un comité se coordina con un candidato, el coste del mailing debe ser declarado por el candidato y el comité como contribución no dineraria, de acuerdo con las normas de la Comisión de Prácticas Políticas Justas.

En las últimas semanas, Santa Cruz Juntos ha enviado a los residentes al menos un correo en apoyo de Kalantari-Johnson y la Medida E. El grupo informó de $ 11.250 de gastos independientes en "literatura de campaña" para apoyar Kalantari-Johnson. 

Kalantari-Johnson no declaró ninguna aportación no dineraria de Santa Cruz Together entre el 24 de abril y el 21 de mayo. Kalantari-Johnson tendría que declarar el coste de un correo de Santa Cruz Juntos si se hubiera coordinado con el grupo en el plan. Kalantari-Johnson y Renshaw, el líder de Santa Cruz Juntos, dijeron que no hubo coordinación.

Según un manual del FPPCun anuncio, correo u otra comunicación política similar se considera "coordinado" si cumple alguno de estos criterios:

  • Se hizo a petición o sugerencia del candidato.
  • El candidato tomó decisiones o llegó a un acuerdo sobre el contenido, el momento, el lugar, el público u otros detalles.

Las sanciones por infracción de la Ley de Reforma Política pueden incluir hasta 5.000 dólares de multa por infracción. Entre los factores que determinan la sanción figuran el perjuicio al público, la intención y los precedentes, dijo Wierenga.

Otras alegaciones

La denuncia ante la FPPC presentada por Chen Mills se deriva de acusaciones anteriores más amplias de Simonton contra Santa Cruz Together, Kalantari-Johnson y otros miembros del Ayuntamiento de Santa Cruz que asistieron al acto de Santa Cruz Together del 2 de mayo.

Simonton envió el 10 de mayo una carta al fiscal del condado de Santa Cruz, Jeff Rosell, en la que alegaba una infracción de la Ley Brown por la presencia de cuatro concejales en el acto. La Ley Brown exige que los concejales lleven a cabo la mayoría de los asuntos municipales en reuniones públicas abiertas con órdenes del día publicadas. 

Simonton también enumeró posibles infracciones en la financiación de la campaña, similar a la denuncia que ella y Chen Mills presentaron ante la Comisión de Prácticas Políticas Justas. Simonton hizo públicas sus acusaciones durante una reunión del Ayuntamiento de Santa Cruz celebrada el 10 de mayo.

El abogado de la ciudad Tony Condotti escribió en un comunicado que no hubo violación de la Ley Brown porque la reunión fue:

  • Abierto y publicitado.
  • Celebrada para abordar la Medida E, un tema que preocupa a la comunidad local.
  • Organizado por Santa Cruz Together, no por el gobierno local.
  • No se alegó que los miembros del consejo discutieran asuntos municipales entre sí.

En un correo electrónico del 12 de mayo a Rosell, Condotti también escribió que las acusaciones de Simonton sobre violaciones de la financiación de la campaña "parecen basarse en gran medida en especulaciones y conjeturas."

Shandra Handley, que trabaja en la Oficina del Fiscal del Distrito, escribió a Condotti en un correo electrónico del 18 de mayo: "Basándonos en sus respuestas y en una revisión de la ley, hemos determinado que no hubo violaciones legales por parte de ningún miembro del Ayuntamiento de Santa Cruz ni de Santa Cruz Juntos".

Handley añadió: "En este momento, no hay infracciones penales aparentes que justifiquen una investigación más a fondo".

Corrección: Una versión anterior de esta historia contenía información incorrecta sobre los límites de contribución. La ley del condado de Santa Cruz prohíbe las donaciones de más de 525 dólares de particulares a los candidatos a supervisor del condado o a sus comités controlados. Las empresas y los sindicatos pueden donar hasta 1.000 dólares a los candidatos a supervisor del condado o a sus comités controlados. Ami Chen Mills presentó sola la denuncia ante la Comisión de Prácticas Políticas Justas. En una versión anterior de este artículo se afirmaba que otra persona también había presentado la denuncia.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.