Big Basin Water Co. property in Boulder Creek

Big Basin Water Co. perdió sus instalaciones de tratamiento de agua, la oficina principal, varios edificios e instalaciones de distribución durante el incendio del complejo CZU Lightning en 2020. (Brian Phan - Santa Cruz Local)

BOULDER CREEK >>Los clientes de Big Basin Water Co. probablemente verán mejorada la calidad del agua con la esperada adquisición del sistema de Big Basin por parte de San Lorenzo Valley Water District, pero tendrán que esperar. La fusión de los dos sistemas tardará al menos 18 meses, y es probable que las mejoras duren de dos a tres años, según han informado esta semana los responsables del agua.

La fusión prevista es importante para los clientes de Big Basin Water Co., cerca de Boulder Creek, debido a los importantes daños sufridos por el sistema de abastecimiento de agua durante el incendio del complejo relámpago CZU en 2020. Esto ha llevado a advertencias de hervir el agua para beber y lavar tan recientemente como octubre. Muchos clientes de Big Basin han instalado filtros de agua domésticos. 

Una fusión significaría que el sistema de agua de San Lorenzo Valley se integraría en Big Basin, y los clientes de Big Basin tendrían un mejor servicio de agua y mayor fiabilidad, dijeron los responsables del agua.

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Rick Rogers, director de distrito de San Lorenzo Valley Water, dijo que la Comisión de Servicios Públicos de California y la Comisión de Formación de Agencias Locales del Condado de Santa Cruz podrían tardar entre 18 meses y tres años en aprobar la fusión. 

"Se encuentra en una fase muy inicial", declaró Rogers esta semana. "Ahora mismo estamos trabajando juntos", dijo refiriéndose a los dos distritos de aguas. "Estamos desarrollando acuerdos y reuniendo toda la información de fondo para seguir adelante".

A map of the San Lorenzo Valley Water District

Un mapa muestra el límite aproximado de San Lorenzo Valley Water District en Felton, Ben Lomond, Boulder Creek y otras áreas. El sistema rodea una zona en la que Big Basin Water Co. suministra agua alrededor de la carretera 236. (Distrito de Aguas del Valle de San Lorenzo)

En noviembre, el Consejo de Administración de San Lorenzo Valley Water District votó por unanimidad estudiar una fusión con Big Basin Water. Jim Moore, gerente de Big Basin Water, declaró la semana pasada que su empresa también sigue adelante.

Moore dijo que intentar arreglar la infraestructura de Big Basin ha sido una gran tarea. La empresa perdió su planta de tratamiento de agua, la oficina principal, varios edificios e instalaciones de distribución durante el incendio de CZU.

"No ha sido fácil", dijo Moore. El problema es que sólo estamos mi hijo y yo, y es mucho trabajo".

A wooded area in Boulder Creek damaged by the CZU Lightning Complex Fire is fenced off in early 2021.

Algunos equipos de Big Basin Water Co. junto a la autopista 236, cerca de Boulder Creek, fueron vallados a principios de 2021. Gran parte de la infraestructura de la compañía de agua resultó dañada en el incendio complejo CZU Lightning en 2020. (Stephen Baxter - Archivo local de Santa Cruz) 

San Lorenzo Valley Water tiene unos 7.900 clientes. Big Basin abastece a unos 500 hogares de clientes de la autopista 236 y zonas al noroeste del centro de Boulder Creek.

"Es fundamental que San Lorenzo Valley Water District acoja a los 500 clientes de agua de Big Basin para disponer de agua fiable y constante", dijo el supervisor del condado de Santa Cruz, Bruce McPherson. "Probablemente les costará más a los de Big Basin, pero creo que eso es de esperar, si no de prever".

McPherson representa al Distrito 5, que incluye el Valle de San Lorenzo. Ambas empresas abastecen a sus electores. "Es la forma de resolver los problemas de agua de la compañía Big Basin Water", dijo McPherson.

Muchos de los clientes de agua de Big Basin han tenido que hacer cambios costosos desde el incendio del CZU. 

Problemas de agua de los clientes

Harold Moorhead y su esposa Christine Charter Moorhead son clientes de San Lorenzo Valley Water en Garden Lane, cerca de Boulder Creek. Ellos instalado un sistema de filtro de agua de aproximadamente $ 2,100 debido a la mala calidad del agua de sus grifos después del incendio.

Harold Moorhead de Boulder Creek sostiene un filtro de agua casero que cambió recientemente. Muchos clientes de agua han instalado filtros debido a la mala calidad del agua tras el incendio del Complejo Relámpago CZU en 2020. (Christine Carta Moorhead)

"Ayer cambié los filtros. No me lo podía creer", dijo Harold Moorhead el lunes. "Hay gente ahí fuera bebiendo esa agua".

Como ha tenido cáncer y un trasplante de células madre, dijo que intenta ser cuidadoso con el agua de su casa. Recomendó a sus vecinos que también instalaran filtros de agua caseros.

"No hace falta que te compres el filtro para toda la casa más caro que fabrican", dice Moorhead, "depende de lo superlimpia que quieras el agua".

Los responsables de San Lorenzo Valley Water District afirmaron que su agua corriente cumple todas las normas estatales y federales sobre agua potable y que se somete a más pruebas que el agua embotellada.

"Nuestra agua ha recuperado la calidad que tenía antes del incendio", declaró Rogers, director de distrito de San Lorenzo Valley Water. Rogers dijo que no necesariamente recomiendan filtros de agua en casa. "Si usted tiene algún tipo de condición médica y su médico le recomienda algo, sin duda", dijo Rogers.

En los próximos años se espera que mejore la calidad del agua y es probable que suban las tarifas para los clientes de Big Basin. Tras la fusión, subvenciones estatales podrían ayudar a reconstruir el sistema de agua de Big Basin, dijeron los líderes de San Lorenzo Valley Water.

"Cuando se haga la fusión, la gente de Big Basin tendrá un sistema de agua de primera categoría con un suministro y una calidad del agua fiables", dijo Rogers. "Tendrá un personal formado profesionalmente para operar su sistema de agua".

Cambios en las tarifas del agua

Los clientes de Big Basin tienen ahora tarifas de agua más bajas que otros clientes del condado de Santa Cruz. Si la fusión se lleva a cabo, se espera que las tarifas aumenten para los clientes de Big Basin, pero no para los de San Lorenzo Valley Water debido a la fusión, dijeron los líderes de agua de San Lorenzo Valley. 

Rogers, gerente del Distrito de Aguas del Valle de San Lorenzo, dijo que el agua menos cara de Big Basin "también viene con la falta de mantenimiento y mejoras de capital". Dijo: "No ha habido dinero para realizar mejoras o hacer un mantenimiento continuo". Rogers añadió: "Esta gente [Big Basin Water Co.] necesita el apoyo de la comunidad".

Las tarifas del agua varían entre algunos de los principales proveedores del condado de Santa Cruz. (Ciudad de Santa Cruz)

Cómo podría funcionar una fusión

La fusión consta de dos partes. 

  • La Comisión de Formación de Agencias Locales del Condado de Santa Cruz y la Comisión de Servicios Públicos de California estudiarán si aprueban la unión de las dos empresas de agua. 
  • A continuación, los dos distritos combinan las tuberías y otras infraestructuras de sus sistemas de agua. 

"En principio, y en un futuro previsible, nada va a cambiar, salvo quién va a facturar", dijo Moore, de Big Basin Water. "Yo no voy a ir a ninguna parte".

La fusión esperada viene después de un intento de fusión por separado entre San Lorenzo Valley Water District y Scotts Valley Water District en 2020. Varios clientes de San Lorenzo Valley Water dijeron que no querían el cambio. 

El Consejo de Administración de San Lorenzo Valley Water decidió no llevar a cabo esa fusión en mayo de 2021.

Corrección: Los Moorhead son clientes de San Lorenzo Valley Water. En una versión anterior de este artículo se afirmaba que eran clientes de otra compañía de aguas.

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Brian Phan

Brian Phan es becario de Santa Cruz Local y estudiante de máster en el programa de comunicación científica de la UC Santa Cruz. Brian ha escrito para el Monterey Herald.