Highway 1 traffic in Santa Cruz

El transporte es la mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero en Santa Cruz, Watsonville y el condado no incorporado de Santa Cruz, según informes de la ciudad y el condado. (Jacob Meyberg Guzman - Archivo local de Santa Cruz)

SANTA CRUZ >> Los líderes de Santa Cruz, Watsonville y el condado de Santa Cruz tienen tres planes en marcha para intentar limitar algunos de los problemas que se esperan del cambio climático.

Los planes climáticos intentan hacer frente a fenómenos como los incendios forestales, las sequías, la subida del nivel del mar y las tormentas destructivas que se prevén con mayor ferocidad en los próximos años. Los planes de acción y adaptación también intentan aprovechar el poder adquisitivo del gobierno del condado de Santa Cruz y de las ciudades de Santa Cruz y Watsonville. Algunos de los planes se comprometen a construir edificios totalmente eléctricos, a hacer que la mayoría de sus flotas de vehículos sean eléctricos y a recortar el gasto en gas natural y gasolina.

"Una de las cosas que queremos reconocer es que el cambio climático está aquí y lo estamos experimentando", dijo Dave Reid, director de la Oficina de Respuesta, Recuperación y Resiliencia del Condado de Santa Cruz. El departamento del condado se formó a finales de 2020 para ayudar a prepararse para los desastres, responder a las emergencias y ayudar con los esfuerzos de recuperación. 

"Queremos estudiar estrategias de adaptación", dijo Reid. "Porque vemos y sentimos que el cambio climático está afectando ahora a nuestra comunidad y a nuestras infraestructuras a través de sucesos como el incendio del CZU (Complejo Relámpago) y las lluvias torrenciales", explicó Reid.

  • El año pasado, el Ayuntamiento de Watsonville aprobó su Plan de Acción Climática y Adaptación con objetivos y estrategias para el año 2030.
  • Los supervisores del condado de Santa Cruz aprobaron una Estrategia de Acción por el Clima en 2013. Se espera que los supervisores del condado estudien una versión actualizada del plan en diciembre.
  • Los dirigentes municipales de Santa Cruz esperan aprobar un plan climático antes de agosto.

Los dirigentes de la ciudad y el condado de Santa Cruz afirmaron que han colaborado estrechamente con los planificadores de Watsonville para alinear los tres planes climáticos.

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Similitudes en los tres planes climáticos

Han surgido algunos temas comunes en el plan aprobado de Watsonville y en los planes climáticos propuestos en la ciudad de Santa Cruz y en el condado de Santa Cruz. 

En las tres zonas, los inventarios de emisiones de gases de efecto invernadero producidas por los residentes, las empresas y la Administración muestran problemas similares. El transporte produce la mayor parte de las emisiones de gases de efecto invernadero en Watsonville, Santa Cruz y la zona no incorporada. Condado de Santa Cruz. Los vehículos de gas emiten dióxido de carbono, que contribuye al al calentamiento global..

Watsonville greenhouse gas emissions

Los responsables municipales de Watsonville informan de que más de la mitad de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de la ciudad proceden del transporte. (Ciudad de Watsonville)

La segunda mayor fuente de emisiones en las tres zonas es la energía doméstica, como el gas natural. Alex Yasbek, responsable de proyectos medioambientales de Watsonville, afirmó que será difícil sustituir el gas natural.

"La conclusión es que es el combustible fósil. Es esencialmente metano", dijo Yasbek refiriéndose al gas natural. "Es nuestra mayor fuente de emisiones de gases de efecto invernadero después del transporte, y se utiliza en todas partes, desde la generación de energía hasta los calentadores de agua, las estufas y la calefacción de casa. Está en todas partes".

También se hace referencia al plan aprobado de Watsonville y a las propuestas de la ciudad de Santa Cruz y el condado de Santa Cruz:

  • Conversión a flotas de vehículos públicos totalmente eléctricos. 
  • Incentivos para que los residentes compren vehículos eléctricos. 
  • Prohibición del gas natural en los edificios nuevos. Los planes exigen que la calefacción y la cocina sean totalmente eléctricas en las viviendas nuevas y que los edificios más antiguos se conviertan a sistemas totalmente eléctricos. Los responsables municipales de Santa Cruz ya han prohibido el gas natural en los edificios nuevos. 
  • Los planes hablan de equidad para las personas más vulnerables a los problemas del cambio climático. Por ejemplo, podría haber formas reducidas o de bajo coste para que los residentes con bajos ingresos hagan cambios en sus casas.

Algunas de estas estrategias figuraban en la Estrategia de Acción Climática del Condado de Santa Cruz de 2013, pero se espera que las actualizaciones de este año incluyan objetivos de adaptación más agresivos. 

"Todo se reduce a encontrar los programas en los que a un residente no le cueste nada hacer el cambio", dijo Yasbek, de Watsonville. "Usted va a terminar con una mejor calidad del aire interior, mejor calefacción, mejor refrigeración, mejor cocina, y usted va a pagar menos a fin de mes en sus facturas de servicios públicos", dijo Yasbek.

Otro gran cambio para las tres zonas es la reciente creación de Central Coast Community Energy. Aunque los residentes del condado de Santa Cruz pagan facturas a Pacific Gas & Electric Co., la mayor parte de la energía que consumen procede de Central Coast Community Energy. Uno de los objetivos de esta entidad multicondado es suministrar energía a partir de fuentes más renovables que el gas natural. Está en vías de obtener toda su energía de fuentes renovables para 2030.

El personal de las ciudades de Watsonville y Santa Cruz afirmó que esta iniciativa ayudará a la región a reducir las emisiones relacionadas con el cambio climático. 

Plan de Watsonville

En Watsonville, el plan de acción climática de la ciudad consta de tres partes principales:

  • Reducir el uso de combustibles fósiles para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Adaptarse y prepararse para el cambio climático.
  • Invertir los efectos del cambio climático.

Para ayudar a reducir el uso de combustibles fósiles, el plan de Watsonville prevé varios cambios de aquí a 2030, pero muchos de ellos aún necesitan financiación.

  • Construir más carriles bici y diseños urbanos que fomenten los desplazamientos a pie.
  • Un programa de bicicletas compartidas para finales de año.
  • Planes para convertir los centros comunitarios y algunas viviendas de gas natural a electricidad.
  • Añadir dos huertos comunitarios. 
  • Plantar más árboles para ayudar a secuestrar carbono.

Un programa ya ha ayudado a los residentes de Watsonville a plantar más de 500 árboles. Un proyecto conjunto de Watsonville Wetlands Watch y Watsonville Community Forest pretende plantar 40.000 árboles frutales y de sombra como parte del Plan de Reverdecimiento Urbano de la ciudad. Una reciente subvención ha financiado la entrega de 600 árboles a los vecinos. 

"A la gente le entusiasma que regalemos árboles", afirma Yesenia Jiménez, educadora de cuencas hidrográficas y especialista en restauración de Watsonville Wetlands Watch.

El programa incluye y talleres sobre el cuidado de los árboles para los residentes de Watsonville que quieran plantar un árbol frutal en su propiedad. Los árboles suelen ser variedades de cítricos, pero el grupo también ha regalado manzanos, guayabos, nísperos, aguacates e higueras durante distintas temporadas, explicó Jiménez.

Un proyecto de plantación de árboles tiene lugar en un jardín comunitario en Loma Vista Drive en Watsonville en 2019. (Watsonville Wetlands Watch)

Plan climático de Santa Cruz

En la ciudad de Santa Cruz, los dirigentes llevan trabajando en la elaboración de un Plan de Acción Climática desde abril, dijo Tiffany Wise-West, responsable de sostenibilidad y acción climática de la ciudad. Wise-West afirmó que uno de los objetivos es encontrar el camino más equitativo hacia la neutralidad del carbono. 

En enero se celebró una sesión de estudio sobre los objetivos de emisión de gases de efecto invernadero y otros elementos de un posible plan climático para la ciudad. Un proyecto de plan de acción climática para 2030 podría incluir una reducción de más del 40% respecto a las emisiones de gases de efecto invernadero de la ciudad en 1990, según un informe del personal municipal. Su objetivo es la neutralidad de carbono para 2045. Esto significa que la ciudad eliminaría de la atmósfera la misma cantidad de dióxido de carbono que emite.

Aunque aún está en fase de elaboración, se espera que el plan climático de Santa Cruz incluya:

  • Nuevos edificios municipales totalmente eléctricos y reconversión de edificios antiguos totalmente eléctricos. Se prevé que la nueva biblioteca del centro de la ciudad sea totalmente eléctrica.
  • Más vehículos eléctricos.
  • Reducción de residuos orgánicos al vertedero municipal.
  • Mejora del transporte público y de las infraestructuras para bicicletas y peatones. También se está trabajando en un nuevo programa de bicicletas compartidas.

Está previsto que la Comisión de Planificación de Santa Cruz estudie en junio un proyecto de plan de acción climática que describa la aplicación y la posible financiación. Se espera que el Ayuntamiento de Santa Cruz lo examine en agosto, dijo Wise-West.

Los vehículos representaron más de la mitad de las emisiones de gases de efecto invernadero en el condado no incorporado de Santa Cruz, según un informe de 2018. (Condado de Santa Cruz)

Plan climático del condado de Santa Cruz

El condado de Santa Cruz está tratando de actualizar su Estrategia de Acción Climática con un alcance más amplio, dijeron los líderes del condado.

"Las estrategias climáticas serán similares entre las ciudades, sobre todo en términos de reducción de emisiones", dijo Reid, director de respuesta, recuperación y resiliencia del condado. "Pero el condado incorpora áreas geográficas más amplias con diferentes usos del suelo".

Una diferencia clave en el plan del condado es su objetivo de apoyar a la región con la captura de carbono y otros métodos que las ciudades no necesariamente pueden abordar. El secuestro de carbono es el proceso de capturar dióxido de carbono con suelos, plantas y otros materiales, para ayudar a compensar las emisiones. Dado que las tierras no incorporadas al Condado de Santa Cruz incluyen muchos terrenos agrícolas y madereros, pueden ayudar a reducir el carbono mediante el uso del suelo, la restauración del hábitat o las prácticas agrícolas y ganaderas. 

Ya estamos experimentando el cambio climático, afirmó Reid. El objetivo es adaptarnos, prepararnos y, con un poco de suerte, reducir algunas de sus cargas.

Los funcionarios del condado dijeron que el plan climático 2030 podría incluir:

  • Gestión de las costas para hacer frente a la subida del nivel del mar.
  • Mejora de los sistemas de gestión de las aguas pluviales en zonas rurales y urbanas para prepararse para los cambios en los patrones de precipitaciones.
  • Para ser más resistentes a los grandes incendios forestales, el plan pretende ayudar a los residentes rurales y a los grandes terratenientes en la gestión forestal y la reducción del combustible peligroso.
  • Gestionar los espacios abiertos mediante quemas controladas y proyectos de gestión del combustible.
  • Ayudar a los propietarios de viviendas con incentivos para paneles solares y baterías de almacenamiento de energía.

Reid dijo que le gustaría ver a más propietarios hacer cosas como añadir paneles solares y cambiar los tejados y materiales de revestimiento para que sean más resistentes al fuego. La gestión del espacio defendible también ayuda a la gente a estar más preparada para los incendios forestales, añadió Reid. 

El incendio del complejo relámpago de CZU en 2020 destruyó más de 900 viviendas. La gestión forestal, el espacio defendible alrededor de las casas y los cambios en los materiales de las casas podrían ayudar a limitar los daños de futuros incendios, dijeron los líderes del condado de Santa Cruz. (Cal Fire)

Equidad y cambio climático

En el incendio de CZU de 2020, algunos residentes de edad avanzada del valle de San Lorenzo tuvieron problemas para evacuar sus hogares o se enfrentaron a problemas médicos o de otro tipo mientras intentaban escapar. En Watsonville, muchos residentes han tenido que contratar seguros contra inundaciones para sus viviendas debido a las deficiencias del dique del río Pájaro. Se prevén más fenómenos meteorológicos extremos en los próximos años debido al cambio climático, y los problemas de los grupos vulnerables podrían empeorar si no se les pone remedio. 

"Queremos asegurarnos de que abordamos las repercusiones del cambio climático en nuestra comunidad desde el punto de vista de la equidad, y asegurarnos de que los más vulnerables reciben apoyo", afirmó Reid.

Los dirigentes de la ciudad y el condado de Santa Cruz seguirán colaborando estrechamente con los de Watsonville para apoyarse mutuamente y solicitar financiación para aplicar los planes. 

"El clima no conoce fronteras", dijo Yasbek, el líder de la ciudad de Watsonville. "Y las consecuencias del cambio climático tampoco conocen fronteras", añadió. "Ya no estamos en una situación en la que se hace un plan para hacer un plan para hacer un plan", dijo. "Realmente tenemos que empezar a hacer las cosas que tenemos que hacer".

Yasbek añadió que la culminación de pequeños cambios puede ayudar a la comunidad a prepararse para las calamidades climáticas.

"Es difícil de ver, pero cada granito de arena marca la diferencia", afirmó Yasbek. "La realidad es que todo el mundo debería hacer absolutamente todo lo que pueda".

Cómo participar

  • Los responsables municipales de Santa Cruz quieren recibir opiniones sobre unas 100 medidas de acción por el clima. La electrificación de edificios, el transporte y otros objetivos se incluyen en un cuestionario en línea en inglés. cuestionario en inglés y español. Los residentes pueden discutir los detalles, objetivos y metas e indicar su nivel de apoyo u oposición.
  • Hasta el 4 de marzo se recogerán las opiniones del público sobre el borrador del Plan de Acción Climática de la ciudad. Más información y la posibilidad de suscribirse para recibir avisos por correo electrónico o SMS en el sitio web de la ciudad. sitio web de la ciudad.

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Brian Phan

Brian Phan es becario de Santa Cruz Local y estudiante de máster en el programa de comunicación científica de la UC Santa Cruz. Brian ha escrito para el Monterey Herald.