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El CZU Lightning Complex Fire deja líneas eléctricas dañadas y ramas caídas en el bloque 300 de Swanton Road en Davenport en agosto. (William Duncan - Santa Cruz archivo local)

SANTA CRUZ >> Las acusaciones de tala ilegal de árboles que podrían agravar los corrimientos de tierra en la zona del incendio relámpago de CZU llevaron el martes a los supervisores del condado de Santa Cruz a votar por unanimidad el envío de cartas de denuncia a la Comisión de Servicios Públicos de California y a la Fiscalía del Condado de Santa Cruz por posibles multas y sanciones penales contra Pacific Gas & Electric Co. 

La acción se produce después de que funcionarios de Cal Fire y un representante de la Comisión Costera de California enviaran cartas a PG&E en otoño sobre la eliminación de árboles y el abandono de troncos en propiedades privadas sin permisos ni licencias. Los funcionarios de Cal Fire también alegaron que las cuadrillas y los contratistas de PG&E realizaron trabajos inadecuados de control de la erosión en laderas que podrían hacer que las zonas fueran más propensas a deslizamientos de tierra. 

"Las acciones no permitidas de PG&E han exacerbado la amenaza de flujo de escombros al desestabilizar aún más la zona quemada", dijo el supervisor del condado de Santa Cruz, Bruce McPherson, en la reunión de supervisores del condado del martes. Calificó las acciones de "imprudentes" y "atroces". 

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* indica que es necesario

McPherson declaró: "Acogemos con satisfacción la gestión responsable de la vegetación por parte de PG&E para reducir el riesgo de incendios forestales. Pero eso no es lo que ha ocurrido aquí". Y añadió: "Tenemos que dejar constancia de que PG&E es responsable de cómo lleva a cabo su actividad".

McPherson añadió que las promesas de PG&E en los últimos años de trabajar dentro de la ley y ser transparente con los residentes han sonado vacías. Un programa de gestión de vegetación a gran escala en 2018 ocurrió "prácticamente sin previo aviso", dijo McPherson. Los cortes de energía preventivos dejaron a miles sin electricidad en 2019.

McPherson, cuyo distrito incluye el Valle de San Lorenzo, dijo que los líderes del condado recibieron más de 90 correos electrónicos de residentes sobre problemas con la remoción de árboles. Cal Fire fotografió pilas de troncos abandonados en lugares como la cuadra 100 de Vick Drive en Bonny Doon. Cal Fire calificó de "peligro público significativo" la falta de trabajos de control de la erosión en Hilton Drive en Boulder Creek. 

Se apilan troncos en una propiedad después de que una cuadrilla de arboricultura visitara la zona del Incendio Complejo Relámpago CZU. (Cal Fire)

"Creo en la gestión de la vegetación, creo en el trabajo de PG&E para restaurar obviamente las infraestructuras dañadas por el incendio", dijo el supervisor Ryan Coonerty en la reunión del martes. "Sin embargo, tiene que hacerse dentro del contexto y las normas que se han establecido para equilibrar las necesidades de los propietarios privados, el medio ambiente y la infraestructura pública". Coonerty, que representa a Bonny Doon y el resto de la Costa Norte, llevó la recomendación a la junta del condado con McPherson.

Más de cinco residentes se pronunciaron a favor de la carta dirigida a la Comisión de Servicios Públicos en la reunión del martes.  

"¿Cuál podría ser su justificación para precipitarse y retirar tantos árboles cuando la amenaza de un flujo de escombros es tan cierta?", preguntó Jenni Gómez, residente de Lompico. Gómez, miembro de la Comisión Asesora de Pesca y Vida Silvestre del condado, dijo que no hablaba en nombre de la comisión.

Las lluvias de noviembre y un control inadecuado de la erosión profundizaron un canal en Empire Grade, según Cal Fire. (Cal Fire)

Mayra Tostado, representante de PG&E, dijo a Santa Cruz Local el martes que los líderes de la empresa planean reunirse con "todas las agencias involucradas" el miércoles para discutir el trabajo. Tostado dijo que los líderes de PG&E no están de acuerdo en que el trabajo de remoción de árboles fuera ilegal. 

"La responsabilidad más importante de PG&E es la seguridad de nuestros clientes y comunidades", escribió Tostado en un comunicado. "PG&E y sus cuadrillas de contratistas han estado realizando poda y remoción de árboles peligrosos en todas las áreas de CZU Lightning Fire para eliminar árboles y partes de árboles que son peligrosos para las líneas eléctricas aéreas o que impiden que las cuadrillas accedan al área. Se trata de árboles muertos, enfermos, moribundos, en descomposición o estructuralmente defectuosos que son lo suficientemente altos como para caer en las instalaciones eléctricas de PG&E, lo que requiere su eliminación por la Orden General 95, Regla 35 y la Sección 4293 del Código de Recursos Públicos", escribió Tostado. 

La junta de supervisores también acordó el martes enviar una carta a la Fiscalía del Condado de Santa Cruz, a la Comisión Costera de California y a otros organismos encargados de velar por el cumplimiento de la ley y solicitar una investigación por posibles multas y sanciones penales.

Patrick Veesart, supervisor de cumplimiento de la Comisión Costera de California, escribió en una carta del 20 de noviembre a PG&E que había eliminado un número "muy significativo" de pinos Ponderosa, secuoyas, cipreses y abetos Douglas a lo largo de 17 millas que incluyen 6 millas en la zona costera.

"Un efecto potencialmente devastador de las actividades de PG&E es que parecen estar preparadas para exacerbar el ya extremo potencial de erosión severa debida a los incendios, incluyendo deslizamientos de tierra, que podrían tener un impacto adverso significativo en residencias, carreteras, suministros de agua y arroyos y hábitats costeros", escribió Veesart.