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En el campus de Housing Matters, en Santa Cruz, se prevé construir un complejo de 120 apartamentos de cinco plantas para alojar a personas sin hogar con discapacidad. (Representación de David Baker Architects, 180 Supportive Housing LLC)

SANTA CRUZ >> Los comisionados de urbanismo de Santa Cruz aprobaron el jueves por la noche un complejo de 120 apartamentos y cinco plantas que albergará y tratará a personas discapacitadas sin hogar crónico en el campus de Housing Matters de la calle Coral.

El edificio, situado en el número 119 de la calle Coral, estaría cerca de la confluencia de las vías del tren con la autopista 1 y estaría separado de la autopista por un muro de contención acústica. Housing Matters, una organización sin ánimo de lucro que gestiona un refugio temporal en el campus, es propietaria del terreno y del edificio en el proyecto de 25 millones de dólares. No se prevé que el proyecto cuente con financiación pública, salvo una posible petición de exención de tasas al Ayuntamiento de Santa Cruz en los próximos meses. 

"Este es el tipo de proyectos que necesita nuestra ciudad", declaró el Comisario de Urbanismo, Peter Spellman, durante la reunión del jueves por la noche. "Estoy muy entusiasmado con este proyecto y es genial ver que está sucediendo". 

La comisaria de Urbanismo, Miriam Greenberg, alabó el "enfoque de la vivienda como prioridad" y el "innovador" modelo de financiación. New Way Homes, la promotora, construye en terrenos propiedad de grupos sin ánimo de lucro y recurre al crowdfunding y a donantes privados para financiar viviendas de apoyo permanente y a precios inferiores a los del mercado, como el proyecto del 119 de Coral St. También se espera que el edificio se construya en módulos, en parte para ahorrar costes. 

"Se trata de un momento potencialmente nuevo para la ciudad y la región", declaró Greenberg. 

Después de que unas 10 personas llamaran a la reunión -entre ellas un comisionado de planificación de Campbell y un partidario de la vivienda en San Francisco-, la comisión votó 5-0 a favor del proyecto. Los comisionados Sean Maxwell y Christian Nielsen estuvieron ausentes por vacaciones, dijo el presidente de la Comisión de Planificación, Andy Schiffrin. La comisión aprobó los permisos de diseño, uso especial y demolición de viviendas. También aprobó un "bono de densidad" que esencialmente permite que el plan tenga más altura de construcción, menos estacionamiento para bicicletas y menos almacenamiento que las normas de la ciudad permiten, a cambio de más viviendas asequibles bajo la ley estatal.

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* indica que es necesario

La comisión formuló algunas recomendaciones.

  • Debido al plan de financiación no tradicional del proyecto, la Comisaria Julie Conway solicitó un plan de funcionamiento de los servicios y un plan de gestión de la propiedad que incluya un plan de aparcamiento. Los planes serían necesarios si el promotor solicita alguna vez dinero público, dijo Conway. 
  • En caso de que el ayuntamiento renuncie a cobrar tasas por el proyecto, la comisión pidió que las unidades fueran asequibles mediante escritura pública en función de la renta media de la zona para siempre y no durante varios años.

El promotor Sibley Simon, presidente de New Way Homes y líder del proyecto, dijo a los comisionados que podía facilitar esos planos. 

Los residentes

El nuevo edificio albergará a personas que llevan una media de ocho años sin vivienda permanente en el condado de Santa Cruz, escribió Simon en un correo electrónico enviado a Santa Cruz Local esta semana. La mayoría de las personas que podrán vivir en el edificio son "locales de Santa Cruz", escribió Simon. 

Los inquilinos esperados allí también tienen discapacidades físicas o mentales, dijo Phil Kramer, director ejecutivo de Housing Matters. Como muchas de estas personas no reúnen los requisitos para vivir en centros de enfermería especializada, "se quedan al margen de nuestra comunidad", dijo Kramer durante la reunión. En todo el país existen edificios y programas similares de asistencia permanente. 

Las 120 unidades del proyecto superan el objetivo de 100 unidades de vivienda de apoyo permanente establecido en el Marco Estratégico Trienal del Condado de Santa Cruz para abordar el problema de los sin techo, añadió Kramer durante la reunión. 

"Esta es una solución probada a la falta crónica de vivienda", escribió Simon esta semana. "Sabemos que marcará una diferencia significativa en Santa Cruz". Y añadió: "Proporcionar servicios dentro de este edificio residencial es mucho menos costoso que la atención médica, la aplicación de la ley y otros recursos que atienden a esta población ahora." 

El proyecto

El lugar cuenta ahora con seis unidades portátiles de una sola planta que han alojado temporalmente a unas 40 personas a menudo dadas de alta de un hospital. Los cuidados de recuperación se prestan in situ. Las personas que ahora residen en las unidades viven allí temporalmente y no son inquilinos, dijo Simon. No serán desplazados porque cuando la gente se marche en los próximos meses, no se permitirá la entrada de nuevas personas. Se espera que las propias unidades portátiles se reutilicen en otros lugares, dijo Simon.


(Diseños de David Baker Architects, 180 Supportive Housing LLC)


Si la financiación se completa en los próximos meses, el plan es construir un centro de cuidados recuperativos y una clínica de salud conductual en la planta baja del nuevo edificio, junto con zonas de correo y lavandería. Habrá personal de guardia las 24 horas. Las plantas segunda a cuarta contarán con estudios de unos 250 metros cuadrados cada uno. La planta cinco, en la parte superior, tendrá más estudios, un salón y una zona común exterior orientada al oeste. 

Para ahorrar dinero en el proyecto, el diseño del edificio modular procede de un edificio "casi idéntico" pero ligeramente más grande que se está construyendo en San Francisco, escribió Simon en un correo electrónico. 

En el proyecto de Santa Cruz también se prevé la insonorización entre apartamentos. Debido a la sensibilidad de los residentes, la proximidad de la autopista y el posible humo de incendios forestales como el de la ciudad este año, también se espera que el edificio tenga un amplio sistema de control de la calidad del aire, dijo Sibley. 

Según los promotores, podrían utilizarse ventanas de triple acristalamiento para reducir el ruido del tráfico de la autopista 1, de los trenes que pasan y de la cementera Graniterock, situada justo enfrente de las vías del tren. 

Pat Mapelli, responsable de uso del suelo de Graniterock, dijo durante la reunión del jueves que Graniterock apoyaba el proyecto. Sin embargo, dijo que había visto proyectos de viviendas similares cerca de otros emplazamientos industriales de Graniterock en la región y que no quería recibir "presiones" contra el uso industrial. "Estamos situados donde estamos estratégicamente, porque la ciudad quería que estuviéramos allí", dijo Mapelli. "Y queremos estar ahí".

Cuando un miembro del personal municipal le dijo al Presidente de la Comisión de Urbanismo, Andy Schiffrin, que la aprobación de la comisión no requería la aprobación del ayuntamiento, Schiffrin respondió: "Estupendo, eso agiliza las cosas".

Más información sobre el proyecto en la página del Departamento de Planificación de la Ciudad de Santa Cruz. 

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.