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WATSONVILLE >> Las autoridades municipales expresaron el martes su preocupación por el resurgimiento de la violencia en Watsonville tras los tres tiroteos del sábado, que la policía cree que están relacionados con bandas y no tienen relación entre sí. Dos hombres murieron y otro resultó herido.

"Hacía tiempo que no perdíamos a alguien a causa de la violencia de las bandas", declaró el concejal Felipe Hernández durante la reunión ordinaria del Ayuntamiento de Watsonville celebrada el martes. 

El primer hombre -Rafael Salcedo, de 44 años y vecino de Watsonville- murió por disparos cerca del cruce de Marchant y E. Front Street sobre las 17:30 horas del sábado, según la Oficina del Sheriff del condado de Santa Cruz. 

Cuatro horas más tarde, otro hombre, Aaron Lucio, de 26 años y natural de Salinas, resultó muerto por disparos en Main Street, cerca del parque Ramsay. Más tarde, otro hombre recibió un disparo en Blackbird Circle, pero recibió tratamiento y se espera que sobreviva a sus heridas, dijo el jefe de policía de Watsonville, David Honda. 

"Hemos tenido un fin de semana muy violento y trágico", dijo Honda, en un discurso improvisado ante el ayuntamiento al comienzo de la reunión. 

El jefe de policía declaró que los tres tiroteos no parecían tener relación entre sí, pero que los tres estaban relacionados con las bandas, lo que suscitó la preocupación de los residentes más antiguos, que recuerdan cuando la comunidad estaba azotada por la violencia de las bandas. 

"Recuerdo que cuando me contrataron por primera vez como profesor, en 1989, existían unas condiciones difíciles para las bandas", declaró el concejal Lowell Hurst. 

Varios miembros de la comunidad que llamaron a la remota reunión del consejo dijeron que les preocupaba que los recientes tiroteos fueran un mal presagio para una comunidad que se enorgullece de haber sofocado con éxito sus pasadas dificultades con la actividad de las bandas. 

"Es desconcertante cuanto menos", dijo Steve Trujillo, residente de Watsonville. "Me pregunto qué puede hacer la policía para intervenir en estas situaciones que nos recuerdan a años atrás".

No todos estaban a favor de una solución policial. 

Eliana Gonzales dijo que prefería que los funcionarios municipales se centraran en programas de intervención juvenil en lugar de en medidas punitivas aplicadas por la policía. 

"Tenemos que centrarnos en la rendición de cuentas de la policía", afirmó. "La policía está haciendo las cosas mal y nadie está rindiendo cuentas".

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* indica que es necesario

Honda dijo que el departamento de policía se vio limitado en su capacidad para llevar a cabo diversos programas destinados a reducir la actividad de las bandas debido a la pandemia de coronavirus. 

"Estamos intentando determinar si se trata de una anomalía o no", dijo. 

El concejal Hernández también apoyó más programas de intervención.

"No podemos librarnos de la violencia de las bandas mediante detenciones", afirma Hernández. "Tenemos que abordarla también con programas sociales. Pero con esta pandemia, no podemos hacer la programación que queremos y que podríamos hacer."

Aviso sobre plaguicidas

Alrededor de 30 residentes llamaron para instar al ayuntamiento a publicar una resolución que animara al Comisionado de Agricultura del condado de Santa Cruz a publicar avisos en el sitio web de la ciudad cuando las granjas vayan a aplicar ciertos tipos de pesticidas conocidos por dañar la salud humana. 

La resolución era en gran medida simbólica, ya que el Ayuntamiento de Watsonville no tiene autoridad jurisdiccional para obligar al comisionado de agricultura del condado a publicar los avisos en los sitios web alojados en la ciudad. 

"Creo que envía un mensaje al Comisario de Agricultura de que tiene que ser más transparente", dijo el concejal Aurelio González.

Varios miembros del público, muchos de ellos profesores, afirmaron temer por la salud de sus alumnos cuando se aplican plaguicidas cerca de sus aulas. 

"Cuando percibo un fuerte olor a cebolla, doy clase con la puerta cerrada", afirma George Feldman, que dice haber desarrollado asma mientras enseñaba en una escuela de Watsonville. 

Feldman y otras personas dijeron que los avisos les ayudarían a saber cuándo deben mantener cerradas las ventanas y puertas de sus aulas.

"Necesitamos una transparencia total", afirmó Karin Wanless, profesora del Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley. 

La concejala Trina Coffman-Gómez votó en contra de la resolución no sólo por su carácter meramente simbólico, sino también porque, en su opinión, el proceso era defectuoso y no incorporaba todas las perspectivas de la comunidad.

"¿Dónde está la oficina agrícola? ¿Dónde están los agricultores? "Sólo tenemos a la mitad de la gente en la mesa y estamos dando palos de ciego al comisionado agrícola".

El Consejo aprobó la resolución por 5 votos a favor y 2 en contra, con la disidencia de Coffman-Gómez y la alcaldesa Rebecca García. 

Edificio Porter

La ciudad también celebró una audiencia pública sobre la posible venta del Porter Building, un edificio histórico de 15.000 pies cuadrados en el centro de Watsonville. 

El edificio, situado en el 280 de la calle Main, se construyó en 1906 y se vendió a la ciudad en 1968. Como parte de sus esfuerzos por revitalizar el centro, la ciudad envió una solicitud de propuestas a los interesados en comprar o alquilar el inmueble. 

Los líderes de la ciudad de Watsonville discuten propuestas para el Edificio Porter durante una reunión en línea del Consejo de la Ciudad de Watsonville el martes. (Ciudad de Watsonville - Captura de pantalla)

Watsonville recibió dos propuestas para la propiedad: Pajaro Valley Arts y WatsNews LLC. WatsNews, con sede en San José, publica The Pajaronian. Propuso renovar el edificio y poner un restaurante italiano en la primera planta, con un pequeño hotel boutique en la segunda, así como oficinas para el periódico. The Pajaronian es propiedad del semanario Good Times alt. 

Pajaro Valley Arts propuso construir un centro artístico, con galerías y un centro comercial en la primera planta y estudios de artistas en la segunda. 

El Consejo no tomó ninguna decisión el martes por la noche. En su lugar, la ciudad tiene previsto negociar con cada una de las partes en una sesión a puerta cerrada el 10 de noviembre. 

Aproximadamente 30 personas llamaron durante el comentario público, la inmensa mayoría de las cuales estaba a favor de la propuesta de Pajaro Valley Arts. Algunos expresaron su enfado por la propuesta de WatsNews LLC. 

"¿Qué demonios de privilegiado aburguesado fue eso?", dijo una persona que llamó con el nombre de pila de Eli. 

La gentrificación fue mencionada varias veces por los interlocutores. 

Jeanie Johnson, editora de The Pajaronian, intervino durante el comentario público.. 

"No pretenden aburguesar nada", dijo. "Se trata más bien de crear una pieza central para los negocios en el centro de la ciudad".

Periodista colaborador | + puestos

Matthew Renda es un escritor independiente que ha recibido varios premios por sus reportajes. Su trabajo ha aparecido en el Santa Cruz Sentinel, el Mercury News, CNET, CBS News, The Atlantic y Outside Magazine. Vive en Watsonville con su mujer, Jessica, y sus dos hijos.