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Un equipo de helicópteros llena un cubo de agua de un estanque de retención cerca de la autopista 1 en las afueras de Davenport a finales de agosto. Los equipos de bomberos de Cal Fire y Bureau of Land Management han protegido Davenport durante el incendio. (William Duncan - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Como cientos de víctimas de los incendios del condado de Santa Cruz volver a los hogares dañados y destruidos, los líderes del condado el martes dijo que los residentes deben esperar para limpiar sus propiedades. Por ley, los residentes deben permitir que los funcionarios de la Agencia de Protección Ambiental para evaluar cada hogar antes de escombros dañados por el fuego puede ser retirado por la EPA o contratistas privados, dijo el portavoz del condado Jason Hoppin. 

"Los terrenos incendiados suelen ser tóxicos e incluir sustancias peligrosas", dijo Hoppin en un comunicado. Artículos como pilas, fertilizantes, pinturas, productos químicos para piscinas, revestimientos de amianto, aislamiento de tuberías, azulejos y residuos electrónicos son algunos de los que requieren una eliminación especial. Según Hoppin, los servicios de recogida de basuras en las aceras tampoco aceptarán estos artículos, ni tampoco los vertederos. 

Algunos residentes han llevado objetos dañados por el fuego a los vertederos en los últimos días, dijo Hoppin en una entrevista. Reconoció que la espera para limpiar podría ser frustrante. "Este proceso va a requerir un poco de paciencia", dijo Hoppin. Se espera que la retirada de escombros de la EPA comience el 28 de septiembre, dijo el personal del condado.

Mientras que los inspectores de edificios del condado han visitado todas las 925 viviendas destruidas y las 90 dañadas en la zona del incendio del complejo relámpago CZU, los funcionarios de la EPA han comenzado su trabajo esta semana. Los residentes no pueden apuntarse directamente a las visitas de la EPA. Se espera que la información de la EPA sobre las viviendas se añada al mapa de daños del condado, dijo Hoppin. 

Hoppin dijo que la retirada de escombros puede hacerse sin coste alguno para el propietario a través de la Agencia de Protección del Medio Ambiente. 

El personal del condado ha publicado una lista de comprobación de los pasos clave de la reconstrucción para los propietarios de viviendas y una página de preguntas frecuentes.

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* indica que es necesario

Desprendimientos

Los funcionarios de Cal Fire y los líderes del condado también advirtieron el martes sobre la posibilidad de desprendimientos de tierra en la zona del incendio forestal. 

El personal del condado dijo que en las zonas boscosas que ahora son cenizas en el Valle de San Lorenzo y la Costa Norte, la lluvia no se absorbe tan bien en el suelo. Incluso un cuarto de pulgada de lluvia en 15 minutos puede fluir cuesta abajo más rápido, recoger ceniza, tierra suelta y rocas y golpear las casas, dijo el Director de Planificación del Condado de Santa Cruz Kathleen Molloy. 

"El flujo de escombros no es algo que se pueda planificar", dijo Ian Larkin, jefe de la Unidad Santa Cruz-San Mateo de Cal Fire. "La única planificación que se puede hacer es apartar a la gente de su camino. No es algo que se pueda detener ni atemperar. Va a ocurrir, y cuando ocurre, es instantáneo y peligroso". 

Para ayudar a calibrar la amenaza de corrimientos de tierras, un equipo de respuesta a emergencias en cuencas hidrográficas completó recientemente un informe preliminar. El equipo estaba formado por Cal Fire, el Servicio Geológico de EE.UU., el Servicio Geológico de California y otros profesionales. Se espera que la amenaza para la seguridad pública de los corrimientos de tierra se exponga en una reunión especial de supervisores el 29 de septiembre y en otras reuniones públicas. 

"Va a ser necesario educar, informar y preparar a los propietarios para este invierno", dijo Molloy. "Es una de las razones por las que, en algunas zonas, vamos a exigir que las obras de reconstrucción se sometan a la aprobación de los geólogos del condado" antes de que se expidan los permisos de reconstrucción, dijo Molloy.

Los incendios forestales seguidos de lluvias y deslizamientos de tierra no son nuevos en California. En enero de 2018, los deslizamientos en los condados de Santa Bárbara y Los Ángeles mataron a 23 personas. Las evacuaciones y la concienciación de los residentes son parte de la solución. 

Racionalizar la limpieza y la reconstrucción

En el distrito 3 del condado, que incluye gran parte de la costa norte, el incendio de CZU destruyó 467 viviendas, según el condado. Zonas de Swanton, Last Chance y otras partes de la Costa Norte fueron algunas de las últimas zonas en permanecer bajo órdenes de evacuación el martes. En el distrito 5 del condado, que incluye gran parte del valle de San Lorenzo, 433 casas fueron destruidas, dijeron las autoridades. Muchas menos casas fueron dañadas o destruidas en el condado de San Mateo.

Martes, los supervisores también trató de agilizar los residentes de regresar a las propiedades para la limpieza y reconstrucción. Los líderes del condado hicieron varios cambios. 

  • No se requieren permisos de demolición para los edificios destruidos por incendios forestales. Sin embargo, los funcionarios de la EPA deben visitarlos e inspeccionarlos antes de retirar los escombros.
  • El hormigón y otras piezas duras pueden llevarse a la cantera de Felton, situada en 1800 Felton Quarry Road, para su eliminación.
  • Se prevé contratar a más personal y consultores del condado para tramitar los permisos con mayor rapidez.
  • Algunas tasas de construcción se han eliminado o retrasado. Supervisor Ryan Coonerty dijo que el condado no eliminó todas las tasas de permisos para las víctimas de incendios, porque el condado tiene que pagar por la tramitación y consultores de la tierra. 
  • Se permiten estancias en hoteles de más de 30 días. Algunos evacuados y socorristas habían preguntado si podían quedarse hasta finales de año, dijeron los líderes del condado.
  • Se han prohibido los precios abusivos de los servicios de reconstrucción y las estancias en hoteles.

El personal del condado dijo esencialmente que las propiedades necesitan agua corriente, electricidad, calefacción y sistemas sépticos funcionales u otro tipo de evacuación de aguas residuales para volver a ser habitadas. Si se necesitan mejoras en los sistemas sépticos, los funcionarios de salud medioambiental del condado deben aprobarlas. Algunas propiedades necesitarán informes geotécnicos si los geólogos del condado los consideran necesarios, dijo el personal del condado.

Pueden expedirse permisos temporales para que los residentes vivan en las propiedades en vehículos recreativos o por otros medios. Algunos residentes se opusieron a la preferencia del condado contra el uso a largo plazo de generadores debido a los posibles riesgos de incendio. Algunos también no les gusta los requisitos separados que los hogares estén conectados a Pacific Gas & Electric Co. energía porque algunas casas están fuera de la red eléctrica. Supervisor Coonerty pidió al personal del condado para encontrar soluciones para los residentes que tienen fuentes de energía no-PG & E.

Supervisor Bruce McPherson agradeció al personal del condado para tratar de racionalizar las normas de reconstrucción.

"Quiero que el público sepa que sabemos que el tiempo es esencial", dijo McPherson. "Quién sabe lo que nos deparará este invierno".