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CAPITOLA >> requisitos de vivienda asequible de Capitola debe aflojar para tratar de atraer a los desarrolladores para construir viviendas, el Consejo de la Ciudad de Capitola acordó en concepto jueves. La dirección del consejo era preliminar, y un mayor debate sobre varios posibles cambios en la ley de vivienda se espera en futuras reuniones. 

El Consejo debatió cambios en la ley de vivienda de inclusión, que determina cuántas unidades asequibles deben construir los promotores de proyectos a precio de mercado. Esta ley también obliga a los promotores de proyectos más pequeños a pagar tasas a un fondo municipal de vivienda asequible. 

Esta política es un "acto de equilibrio", dijo el administrador municipal Jamie Goldstein, entre garantizar la construcción de viviendas asequibles y mantener los costes de urbanización lo suficientemente bajos como para que los proyectos sigan construyéndose. 

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* indica que es necesario

Muchas ciudades de California y de la región de la Bahía de Monterrey cuentan con leyes de inclusión. La ciudad de Santa Cruz elevó recientemente su tasa de inclusión del 15% al 20%, lo que significa que el 20% de las unidades de las nuevas promociones deben ofrecerse a precios asequibles a las personas con rentas más bajas. 

La mayor parte del desarrollo en Capitola ha sido viviendas unifamiliares y adiciones, que representan aproximadamente el 95% de los ingresos de la tasa de vivienda asequible, dijo el Director de Desarrollo Comunitario Katie Herlihy.

"No hay muchos proyectos multifamiliares que pasen por la ciudad, y hay muy pocos proyectos de alquiler que pasen por la ciudad", dijo Herlihy.

Capitola está lejos de cumplir con los requisitos de desarrollo de viviendas asequibles establecidos por el estado y la Asociación de Gobiernos del Área de la Bahía de Monterey. Desde 2015, el personal de Capitola no ha permitido ninguna unidad para personas con ingresos bajos o muy bajos, según datos estatales de julio.

El jueves no se votó, ya que el debate era preliminar. Se espera que el Consejo vuelva a votar en una próxima reunión. 

Un cambio significativo: El consejo llegó a un consenso para que los proyectos de alquiler propuestos queden exentos del requisito de asequibilidad.

  • La legislación vigente obliga a los promotores a pagar una tasa de 6 dólares por metro cuadrado en los proyectos de alquiler propuestos. Esas tasas se destinan a un fondo de vivienda asequible. 
  • En los últimos siete años, la ciudad ha expedido permisos para dos proyectos de alquiler: un proyecto de cuatro unidades en la avenida Capitola que no se ha construido, y un dúplex cerca del ayuntamiento, dijo Herlihy. En su informe de personal, recomendó que el consejo de la ciudad eliminar el requisito de asequibilidad para los alquileres de "reducir los costos de desarrollo de viviendas de alquiler y fomentar la construcción de nuevas unidades de alquiler."
  • La alcaldesa Kristen Petersen, la vicealcaldesa Yvette Brooks y el concejal Ed Bottorff se mostraron a favor de la exención de los alquileres. La eliminación de la tasa requerida "ofrece la oportunidad para el desarrollo adicional de unidades de alquiler", dijo Petersen. Petersen busca la reelección en la votación del 3 de noviembre.
  • Los concejales Sam Storey y Jacques Bertrand querían que el personal de la ciudad para mirar a tasas más bajas. "Con tan pocas unidades de alquiler que se desarrollan en Capitola, es casi un punto discutible", dijo Storey.
La alcaldesa de Capitola, Kristen Petersen, dirige el jueves un debate del ayuntamiento sobre los cambios propuestos a la ley de inclusión. La reunión se celebró en línea para limitar la propagación de COVID-19. (Ciudad de Capitola)

El Consejo también ha llegado a un consenso sobre estos temas conexos:

  • La ciudad debe seguir exigiendo que el 15% de las nuevas unidades de viviendas plurifamiliares se vendan a precios asequibles a personas con rentas más bajas. Esta norma se aplica a los complejos de siete unidades o más. Algunos concejales dijeron que estarían abiertos a incluir complejos más pequeños en la norma.
  • El personal municipal debería estudiar las repercusiones financieras de las tasas municipales para viviendas unifamiliares, ampliaciones y complejos de dos a seis unidades. En la actualidad, las personas que construyen viviendas unifamiliares o amplían su vivienda, así como los promotores de viviendas multifamiliares de dos a seis unidades están obligados a pagar una tasa al fondo de vivienda asequible de la ciudad. 
  • El personal municipal debe estudiar opciones para que los promotores paguen una cuota de vivienda asequible. Salvo Bottorff, el Ayuntamiento no estaba dispuesto a aceptar la recomendación del personal de dar a los promotores la opción de pagar una tasa en lugar de vender el 15% de las unidades a precios asequibles a personas con rentas más bajas. La mayoría del consejo quería más estudios.
  • Deberían flexibilizarse los requisitos para las personas que quieran vivir en viviendas asequibles para mayores. La mayoría de los concejales se mostraron partidarios de aumentar los límites de los activos de los solicitantes para poder optar a una vivienda asequible para mayores. 
  • El personal de la ciudad estudiará alternativas a los requisitos de cuotas y construcción de unidades asequibles. Las opciones debatidas el jueves incluían permitir a los promotores dedicar terrenos a la ciudad o construir viviendas asequibles fuera de las instalaciones.
Cierre de playas

El ayuntamiento votó por unanimidad cerrar las playas de la ciudad el fin de semana del Día del Trabajo, desde las 5 de la mañana del sábado 5 de septiembre hasta las 5 de la tarde del lunes 7 de septiembre, para limitar la propagación del COVID-19. 

El agua estará abierta para actividades como surf, natación y boogie-board. La gente podrá utilizar la playa de 6 a 8 de la tarde ese sábado y domingo. 

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.