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SCOTTS VALLEY >> Con casi 1 de cada 3 residentes del condado de Santa Cruz desplazados por los incendios que han asolado la Costa Norte y el oeste del Valle de San Lorenzo, los bomberos expresaron el viernes prioridades más agudas para detener el fuego de cruzar la autopista 9 y de entrar en la ciudad de Santa Cruz. 

El incendio CZU August Lightning Complex aumentó a 89 millas cuadradas el viernes por la tarde, frente a las 75 millas cuadradas del jueves, según informó Cal Fire. Estaba contenido en un 2% el viernes por la tarde. Alrededor de 77.000 se han dicho a evacuar esencialmente en todas partes al oeste de la autopista 17 en el condado. 

Mark Brunton, jefe de operaciones de Cal Fire, dijo que las autoridades planean evacuar la ciudad de Santa Cruz sólo "si es absolutamente necesario". Y añadió: "No vamos a ser muy arrogantes al respecto porque plantea muchas cuestiones, muchos problemas no sólo para nosotros sino también para los demás condados circundantes."


El contorno rojo muestra las zonas bajo orden de evacuación.(Mapa cortesía de Cal Fire) Para ver mapas de incendios, visite la página de Recursos contra Incendios Forestales de Santa Cruz Local.


El Servicio Meteorológico Nacional informó de una probabilidad del 20 al 30 por ciento de chubascos y tormentas eléctricas en la zona desde el domingo por la tarde hasta el lunes por la noche. Se espera una temperatura máxima de 89 ambos días en San Lorenzo Valley y 74 en Santa Cruz. 

Los bomberos arriesgaron sus vidas para rescatar a tres grupos de residentes que intentaron proteger propiedades en Bonny Doon el jueves por la noche pero quedaron atrapados, dijo Brunton. Tras el rescate, muchos se quedaron, dijo. Por otra parte, varias casas se salvaron el jueves por la noche en un "valiente" tiroteo de horas de duración cerca de Boulder Creek Golf Club y Country Club, dijo Brunton.

Los principales bomberos también contuvieron las llamas en West Park Avenue, cerca del extremo norte del centro de Boulder Creek. 

  • Al menos 97 viviendas resultaron destruidas y 24.323 siguen amenazadas. No hubo heridos el viernes. 
  • Los evacuados deben prepararse para no volver a sus casas durante semanas, dijo Brunton, de Cal Fire.
  • Cal Fire no da abasto y no se espera que lleguen muchos bomberos estatales en los próximos días, dijo Cal Fire. Alrededor de 12.000 bomberos de todo el estado respondieron a 21 grandes incendios y 560 incendios en suma el viernes, dijeron las autoridades. Una masa de tierra del tamaño de Rhode Island ya se ha quemado, dijo un funcionario de Cal Fire en una conferencia de prensa estatal el viernes. 
  • El incendio del Complejo Relámpago de Agosto de CZU es el tercero más grande del estado y lo combaten unos 1.100 bomberos. En comparación, un incendio en los condados de Napa y Sonoma y sus alrededores es aproximadamente cinco veces el tamaño del fuego CZU y está siendo combatido por cerca de 1.400 bomberos. 

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* indica que es necesario

"Pido que se desplieguen en California fuerzas y recursos federales de lucha contra incendios del Departamento de Defensa, la Oficina de la Guardia Nacional y la Oficina de Administración de Tierras", escribió en un comunicado el viernes por la noche la representante estadounidense Anna Eshoo, demócrata por Palo Alto. Todo el CZU agosto Lightning Complex Fire se encuentra en el distrito de Eshoo. 

"Estoy en contacto permanente con funcionarios del condado, Cal Fire, la Oficina de Servicios de Emergencia de California, la oficina del gobernador y funcionarios federales. Estoy haciendo todo lo que puedo para conseguir más ayuda para estas zonas tan afectadas", escribió Eshoo.

Incluso con más bomberos, el corredor de la autopista 9 plantea innumerables retos. 

El Jefe de la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Cruz, Chris Clark, el Jefe Adjunto de Cal Fire San Mateo-Santa Cruz, Jonathan Cox, y Mark Brunton, un jefe de operaciones de Cal Fire (de izquierda a derecha) encabezan una conferencia de prensa el viernes en Skypark en Scotts Valley. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local_)
Tácticas

"Se trata de un incendio difícil de controlar por diversos motivos", declaró Mark Brunton tras la rueda de prensa del viernes de Cal Fire en el comando de incidentes de Skypark, en Scotts Valley. 

"Con la topografía, donde están las comunidades, no hay realmente buenos lugares para poner buenas líneas de control sólidas como lo haríamos normalmente". Las carreteras empinadas, sinuosas y estrechas de todo el corredor de la autopista 9 hacen que sea peligroso o imposible rodear las casas con excavadoras y otros equipos para protegerlas, explicó Brunton.

"¿Lo superaremos con el tiempo? Sí, pero llevará tiempo hacerlo y se necesitarán recursos, de los que no disponemos", afirmó Brunton. 

Refiriéndose a Bonny Doon y a la parte de la costa norte del incendio, Brunton dijo: "Normalmente, en una zona de ese tamaño, tendríamos probablemente 10 o 20 veces más recursos para apagar ese incendio. Sencillamente, no los tenemos", dijo. "En los 34 años que llevo haciendo esto, nunca había estado tan al principio de la temporada con tantos incendios catastróficos".

Mucha gente ha preguntado por los ataques aéreos contra el incendio, dijo Brunton. 

Los pilotos de aviones cisterna pueden lanzar retardante contra incendios y los pilotos de helicópteros pueden lanzar agua sólo en el lado norte y noroeste del incendio en el condado de San Mateo, ya que está contra el viento, dijo el comandante de incidentes de Cal Fire Billy See. Debido a que el viento en la zona normalmente sopla de norte a sur, la parte sur poblada del fuego cerca de la autopista 9 son esencialmente fuera de los límites de los aviones cisterna y helicópteros, dijo See. 

Hay demasiado humo, no es seguro para los pilotos y, de todos modos, es esencialmente ineficaz para la extinción de incendios, dijo See. 

Daños

Bonny Doon y el corredor de la autopista 236 al noroeste de Boulder Creek han tenido la mayoría de las casas y otras estructuras diezmadas, dijeron los bomberos. "Nuestros corazones están con esa gente", dijo Brunton. "Es muy devastador lo que han experimentado".

Los bomberos Viernes celebró el fuego de llegar al centro de Boulder Creek. También mantuvieron el fuego de conseguir más de una cuarta parte del camino por Alba Road hacia la autopista 9, dijo Brunton. 

  • La Escuela Alba, una escuela de una sola aula construida en 1895 en 12070 Alba Road en Ben Lomond, fue arrasada por el fuego, dijeron las autoridades.
  • La histórica granja de Pie Ranch en 2080 Highway 1 en Pescadero fue arrasada, según las fotos. 
  • Locomotoras y la casa de máquinas en el Swanton Pacific Railroad en el bloque 200 de Swanton Road, Davenport, fueron dañados en gran medida a excepción de una locomotora réplica de 1912 que estaba fuera para las reparaciones, el grupo informó en las redes sociales. El centro ferroviario a escala de un tercio está gestionado por la Universidad Estatal Politécnica de California. Al Smith, presidente de Orchard Supply Hardware y ex alcalde de Los Gatos, construyó el centro en la década de 1980 y lo donó a su alma mater.
Visto desde el norte, el humo ondea desde el CZU agosto Lightning Complex Fire cerca de Año Nuevo State Park el miércoles. (Jan Null - Contribución)
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  • Cal Fire dijo que Bonny Doon Union Elementary School en 1492 Pine Flat Road permaneció intacta. No hay otras escuelas o edificios públicos han sido reportados destruidos, de acuerdo con Cal Fire. 
  • En Davenport sigue sin haber electricidad porque el fuego ha quemado las líneas de transmisión, según Cal Fire. Los equipos de bomberos de la Oficina de Gestión de Tierras en Davenport han dependido del agua transportada en camiones cisterna en lugar de agua subterránea porque las bombas fallaron sin energía, dijo Brunton.
  • El Beauregard Vineyards Tasting Room and Winery de 10 Pine Flat Road en Bonny Doon ha permanecido intacto gracias a los bomberos privados contratados por los aseguradores de la propiedad, según Cal Fire. 
  • Cal Fire informó de que se habían salvado muchas otras casas, pero no quiso dar más detalles.
Cumplimiento de la ley

Los ayudantes del sheriff del condado de Santa Cruz pasaron de evacuar a los residentes el jueves a defenderse de presuntos saqueadores. Las autoridades también pusieron "cierres duros" con barricadas en lugares como la autopista 1 y Bonny Doon Road, dijo el jefe del sheriff del condado de Santa Cruz, Chris Clark.

Cuatro mujeres y un hombre fueron detenidos el viernes bajo sospecha de saqueo y robo en una casa en Fall Creek Drive en Felton, según la oficina del sheriff. Los ayudantes del sheriff también rastrearon a otros presuntos saqueadores en otros lugares de la zona de evacuación, según el tráfico de radio de la policía.

"Es repugnante", dijo Clark, "pensar que alguien quiera aprovecharse de alguien durante una catástrofe". Y añadió: "Con el personal que tenemos allí arriba, esperamos encontrar gente. Si estás ahí arriba y quieres saquear, tenemos gente que te está buscando". 

Preparación de la ciudad de Santa Cruz

Mientras bomberos jubilados, socorristas, líderes vecinales y otras personas recorrían el viernes los barrios de Western Drive y High Street, el Jefe de Bomberos de Santa Cruz, Jason Hajduk, dijo que tenía esperanzas de que la ciudad no tuviera que defenderse. 

"Somos optimistas en cuanto a que no vamos a tener que evacuar. Somos optimistas y creemos que el incendio no afectará a la ciudad de Santa Cruz. Sin embargo, estamos haciendo planes en caso de que suceda", escribió Hajduk en un comunicado. 

Cenizas flotantes han lloviznado sobre el Westside durante días. Las autoridades aconsejan a los residentes del Westside que guarden bajo techo los muebles de jardín, así como juguetes, felpudos y cubos de basura. 

Refugios

Para los evacuados que no puedan encontrar un refugio alternativo, existen refugios de emergencia:

  • Santa Cruz Civic Auditorium, 307 Church Street, Santa Cruz (Actualización: el jueves por la noche, el auditorio estaba lleno).
  • Recinto ferial del condado de Santa Cruz, edificio J.J. Crosetti, 2601 E. Lake Ave., Watsonville
  • Santa Cruz Bible Church, 440 Frederick St., Santa Cruz (espacio para evacuados y aparcamiento)
  • Seventh Day Adventists Conference Grounds, 1931 Soquel-San Jose Rd., Soquel.
  • Iglesia Congregacional de Soquel (sólo aparcamiento), 4951 Soquel Dr., Soquel. Hay baños disponibles para los evacuados.
  • Iglesia de Twin Lakes (sólo aparcamiento), 2701 Cabrillo College Dr., Aptos. Hay baños, agua y comida disponibles.
  • Cabrillo College Lot K (sólo aparcamiento), 6500 Soquel Drive, Aptos.
  • Aparcamiento y terrenos de Coastlands Aptos Foursquare Church, 280 State Park Drive, Aptos. (Abierto a coches, caravanas y tiendas de campaña. tiendas limitadas disponibles en el sitio).
  • Gimnasio del Cabrillo College, 6500 Soquel Drive, Aptos. Albergue colectivo.
  • Centro de natación familiar Simpkins, 979 17th Ave., Live Oak. Espacio para 25 evacuados, accesible para personas con discapacidad.
  • Lakeview Middle School, 2350 E. Lake Ave., Watsonville. Abierto para acampar al aire libre con capacidad interior limitada.

Para obtener información para los evacuados y otros afectados por el CZU agosto Lightning Complex Fire, visite Santa Cruz Local's Wildfire Resources page.