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SANTA CRUZ >> Un incendio forestal en las montañas de Santa Cruz ha provocado la cancelación de las clases en las escuelas públicas en Scotts Valley, San Lorenzo Valley y la Costa Norte. Las familias en el resto del Condado de Santa Cruz deben estar preparados para meses de aprendizaje a distancia debido a la limitada COVID-19 pruebas y la capacidad de rastreo, el superintendente del condado dijo en una Oficina del Condado de Santa Cruz de Educación reunión de la junta el jueves.

El superintendente de las escuelas del condado de Santa Cruz, Faris Sabbah, dijo que espera que más distritos cancelen las clases.

"Es difícil dirigir una escuela cuando parte del personal ha perdido su hogar o ha sido evacuado", afirma Sabbah.

El Incendio Complejo Relámpago de agosto -uno de los mayores de la historia del condado- desplazó a 48.000 personas de la Costa Norte y el Valle de San Lorenzo, según Cal Fire. El jueves por la tarde, las llamas no habían alcanzado ninguna escuela, según las autoridades.

Se espera que los cierres escolares en Scotts Valley, San Lorenzo Valley, Bonny Doon y Davenport duren al menos dos semanas, dijo Sabbah. 

Lakeview Middle School en Watsonville se abrirá el viernes como un refugio de emergencia para los evacuados. Watsonville High School estará disponible para el desbordamiento, Pajaro Valley Unified School District portavoz Alicia Jiménez dijo por correo electrónico el jueves.

Sabbah dijo que puede ser necesario abrir los gimnasios de las escuelas del condado como refugios. Las directrices estatales sobre pandemias exigen tiendas de campaña en el interior de los refugios para permitir la distancia. Eso limita el número de evacuados refugios pueden manejar. 

Los responsables de los distritos escolares tendrán en cuenta varios factores a la hora de tomar la decisión de cancelar las clases, entre ellos:

  • La capacidad de los estudiantes para acceder a los programas
  • Si las escuelas están dentro de una zona de evacuación
  • Calidad del aire
  • Cuántos empleados han evacuado.

Los responsables de la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz han creado un "Sistema de Mando de Incidentes" para ayudar al personal y a los alumnos durante la emergencia provocada por el incendio forestal. Una de sus funciones será conectar a las familias evacuadas con wifi y dispositivos cuando se reanuden las clases. Es posible que se necesiten más dispositivos, dijo Sabbah.

El superintendente de la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz dijo el jueves que no espera que las escuelas vuelvan a abrir para la instrucción en persona durante meses, en gran parte debido a la insuficiente capacidad de pruebas COVID-19 y rastreo. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)
Actualización de COVID-19

Aunque el condado fue retirado de una lista de supervisión estatal la semana pasada, Sabbah dijo el jueves que las familias deben prepararse para meses de aprendizaje a distancia. 

"Si las cifras (de casos de COVID) disminuyen significativamente de modo que estemos por debajo del umbral que el estado ha establecido, existe la posibilidad de que, digamos, en enero podamos volver a las instrucciones en persona y a una especie de entorno híbrido", dijo Sabbah. "Todas las cosas, los preparativos en los que pasamos el verano trabajando y que compartí con ustedes - esas visitas a las escuelas, tomar la temperatura de los estudiantes, asegurarnos de que las clases sean pequeñas y todos esos protocolos, podríamos entonces aplicarlos".

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* indica que es necesario

Sabbah se mostró "sorprendido" y "perplejo" por la retirada del condado de la lista de supervisión el 14 de agosto. La tasa de casos del condado sigue estando por encima del umbral del condado y no se ha informado al estado de una acumulación de casos. 

Los condados necesitan estar fuera de la lista estatal durante 14 días consecutivos para reanudar la enseñanza presencial. Incluso si el condado permanece fuera de la lista, el condado no tiene suficiente capacidad de prueba para reabrir las escuelas, dijo Sabbah. Las escuelas tendrían que ser capaces de examinar al menos al 25% del personal cada dos semanas. 

Los líderes del condado gastaron recientemente unos 800.000 dólares del dinero federal de la Ley CARES para comprar maquinaria para un laboratorio de la UC Santa Cruz que permitiría procesar unas 700 pruebas COVID al día. Sabbah dijo que espera que esto pueda ayudar a reabrir las escuelas. Los líderes de la oficina de educación del condado también están en conversaciones con Summerbio, un laboratorio de pruebas privado que trabaja con el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles

La oficina de educación del condado ha reclutado a personas para formar parte de equipos de rastreo de contactos de 10 personas, con una persona con formación médica, como una enfermera escolar. Los rastreadores necesitan 40 horas de formación.

"En este momento, no podemos confiar en los recursos que existen actualmente para las pruebas o el rastreo de contactos. Así que no apoyaríamos la apertura de nuestras escuelas hasta que esos elementos estuvieran en su lugar", dijo Sabbah.

Aunque las escuelas no pueden impartir clases en persona, sí pueden ofrecer servicios de guardería, lo que ha resultado confuso y frustrante para los padres, según Sabbah. Esto se debe a que las directrices estatales son diferentes para las escuelas y las guarderías

El fideicomisario de la Junta de Educación del Condado, Abel Sánchez, que representa a Watsonville y Pajaro Dunes, dijo que su mayor temor era que si se cierran las escuelas, las familias se irán a las escuelas privadas para poder acceder al cuidado de niños.

Sabbah dijo que la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz se está asociando con Santa Cruz City Schools y Pajaro Valley Unified School District para considerar un programa de cuidado de niños al aire libre para cuando los estudiantes no están en clases en línea. Los líderes escolares están trabajando con la Fundación Comunitaria del Condado de Santa Cruz para encontrar financiación. Un informe se debe en la próxima reunión de la junta 17 de septiembre.

Sabbah dijo que está a la espera de la orientación estatal para la instrucción en persona para pequeños grupos de estudiantes que necesitan ayuda adicional, como los estudiantes de inglés y aquellos con necesidades especiales.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.