Los padres y los proveedores de cuidado de niños se preocupan por el riesgo de transmisión de COVID-19. Jerimiah Oetting, de Santa Cruz Local, responde a sus preguntas sobre las normas de cuidado de niños en el condado de Santa Cruz durante la emergencia por coronavirus: ¿Cómo podemos esperar que los niños pequeños en la guardería a distancia social? ¿Qué está haciendo el condado para garantizar que estas instalaciones son seguras?

Esta es la quinta entrega de "Respuestas locales de Santa Cruz", en la que Jerimiah aborda sus preguntas relacionadas con el coronavirus. 

Envíe sus preguntas a santacruzlocal.org/coronavirus. O envíe una pregunta por correo electrónico a [email protected].

Transcripción a continuación.

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TRANSCRIPCIÓN

JERIMIAH OETTING: Soy Jerimiah Oetting, esto es Santa Cruz Local Answers, donde respondemos a sus preguntas sobre la respuesta local a COVID-19.

La pregunta de esta semana viene del miembro de Santa Cruz Local Amanda Smith. Tiene gemelos de cuatro años. Su pregunta es: ¿Cómo es posible que sea seguro enviar a los niños a la guardería?

Ella escribió: "Cualquier padre de niños pequeños sabe que la guardería es una fábrica de gérmenes. ¿Realmente podemos esperar que los niños pequeños se distancien socialmente?".

Amanda tiene un trabajo exigente como profesora de la Universidad de Santa Cruz, que se ha vuelto más exigente desde el cierre. Con sus hijos en casa, nos cuenta que está perdiendo la cabeza.

¿Mencioné el estrés? Permítanme mencionar el estrés de nuevo. [Risas.]

Sí, hay mucho estrés. Quiero decir, hay dos cosas realmente. Hay el trabajo es una cosa que se ha visto afectada por refugiarse en su lugar con mis hijos, tener menos tener menos horas para trabajar. Pero otra cosa que se ha visto afectada es como mi crianza. Ya sabes, no estoy siendo el mejor padre que puedo ser en este momento.

JO: A pesar de eso, Amanda dice que los riesgos son demasiado altos para enviar a sus hijos a la guardería en este momento. Sus hijos han tenido problemas de salud anteriores, dijo.

SMITH: En realidad estoy bastante paranoico acerca de mis hijos. Tuvimos una reunión con nuestro médico y ella dijo, ya sabes, no te atrevas a enviar a los niños a la guardería en el corto plazo. Y así estoy muy ansioso por la posibilidad, si las cosas se reabren, estoy obligado a estar de vuelta en el campus, pero no quiero poner a mi hijo en la guardería todavía. 

Mi salud mental no es buena ahora mismo. Y mi pareja y yo y otros padres con los que he hablado, todos sentimos que nos ahogamos.

JO: Mientras Smith y otros padres se preocupan por los riesgos, los proveedores de servicios de guardería tienen que tomar su propia decisión: seguir o no abiertos.

Nora Caruso dirige el Toddler Care Center de Santa Cruz. Lleva cerrado desde marzo.

NORA CARUSO: Como proveedor de cuidado de niños, lo que me mantiene despierto por la noche es que no puedo decidir si tengo más ansiedad en torno a no abrir o abrir.

JO: Desde el inicio de la emergencia COVID-19 en el condado de Santa Cruz, los centros de cuidado de niños podrían permanecer abiertos, pero sólo para las familias de los trabajadores esenciales. Eso cambió la semana pasada con las nuevas normas del condado. Ahora los centros de cuidado de niños pueden servir a todas las familias. 

Pero Caruso dice que no va a reabrir pronto.

CARUSO: Realmente quiero volver a hacer el gran trabajo que hacemos. Sé lo importante que es para los niños pequeños. Sé lo importante que es para mis empleados. Sé lo importante que es para las familias de los niños pequeños que atendemos. Y al mismo tiempo, quiero asegurarme de que todo el mundo está a salvo. Y me cuesta mucho encontrar la manera de hacerlo.

JO: Como el viernes, el condado informó de 24 casos confirmados de COVID-19 en niños desde marzo. Eso es casi igual a los 33 casos en el grupo de 65 años o más. 

Los niños se ven afectados por COVID-19 de forma diferente a los adultos, y pueden tener síntomas menos graves, pero aún así pueden propagar y portar el virus. 

CARUSO: No existe el distanciamiento social con niños de 1 y 2 años. Así que estos niños, como portadores asintomáticos, podrían infectar en cualquier momento a los adultos con los que trabajan. Y, sin embargo, se trata de personas que apenas ganan un salario digno.

JO: En la actualidad, las normas sobre cuidado de niños incluyen mantener la limpieza y la salubridad y fomentar el distanciamiento social siempre que sea posible. Los proveedores deben mantener los grupos de niños en 10 o menos. Y mantener esos grupos estables. Eso significa que el mismo grupo de niños sólo interactúa entre sí.

El Centro de Desarrollo Infantil Nuevo Día de Community Bridges, situado detrás del Beach Flats Park de Santa Cruz, ha permanecido abierto durante la pandemia de COVID-19. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

Lisa Hindman Holbert es la directora del programa de desarrollo infantil de Community Bridges en Santa Cruz. Es uno de los mayores proveedores de servicios de guardería del condado. A diferencia del Toddler Care Center, Community Bridges está obligado a permanecer abierto, porque está financiado por el Departamento de Educación de California.

Pero algunas de las directrices del Estado pueden ser bastante difíciles de seguir.

LISA HINDMAN HOLBERT: Definitivamente, ha sido un proceso muy confuso. Si usted es un hogar de cuidado infantil familiar con licencia, hay regulaciones. Si eres un centro de cuidado infantil con licencia, hay regulaciones. Si eres un centro financiado por el estado, hay regulaciones. Y también hay algunos proveedores de cuidado infantil en el hogar que reciben fondos del Departamento de Educación de California. Entonces también tienen que seguir las reglas del Departamento de Educación de California.

JO: Por ahora, los centros de cuidado infantil de Community Bridges sólo están abiertos para familias de trabajadores esenciales. Hindman Holbert dice que antes de ampliar los servicios, ella quiere ver un documento oficial del estado o del condado que indica que el cuidado de niños está abierto para las familias de los trabajadores no esenciales. 

Nosotros también fuimos a buscar uno de esos. No está claramente indicado en las órdenes sanitarias del condado ni en las directrices oficiales del estado. Todo lo que dice el estado remite a un documento del 7 de abril que no refleja estos cambios. Cuando pedimos aclaraciones al Departamento de Salud Pública del Estado, nos enviaron una captura de pantalla de su sitio web. En ella se describía la segunda fase del plan del gobernador Gavin Newsom para reabrir la economía. Pero a pesar de que el sitio web dice que el cuidado de niños está abierto a las familias de trabajadores no esenciales, no pudimos encontrar un documento oficial firmado.

Hindman Holbert dice que necesita más orientación que eso.

HINDMAN HOLBERT: No estamos haciendo ningún cambio en Community Bridges en este momento, hasta que tengamos orientación adicional del estado o del condado sobre el componente de cuidado de niños. Así que estamos manteniendo que estamos sirviendo a los trabajadores esenciales solamente.

Los centros de cuidado infantil, como el Centro de Desarrollo Infantil Nuevo Día en Santa Cruz, están obligados a publicar sus protocolos para reducir la transmisión viral. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

JO: Incluso antes de los cierres de COVID, los centros de cuidado infantil luchaban por salir adelante. Ahora, grupos más pequeños significan menos niños, y eso significa menos ingresos para los proveedores.

Aquí está Nora Caruso de nuevo. 

CARUSO: En general, los cuidadores de niños operan con márgenes muy estrechos. Así que cerrar no es una opción para muchos. Y puedo decirles que hay docenas y docenas de centros de cuidado infantil en el condado de Santa Cruz que van a cerrar y no serán capaces de capear el temporal. Y este es un condado que ya tiene muy pocas plazas de guardería para los niños que viven aquí.

Es trágico, y es tan vital, ¿verdad? El cuidado de los niños es el engranaje que permitirá que nuestra sociedad siga girando.

JO: Amanda Smith dice que incluso antes de la pandemia, encontrar guarderías era difícil y caro. Tenía que esperar para entrar. Como tiene gemelos, cuando se abría una plaza, tenía que pagarla mientras esperaba a que se abriera otra en el mismo sitio.

SMITH: Mi primer año aquí, después de pagar el alquiler y la guardería, no me quedaba dinero. Eso fue todo. Ahora que no tengo cuidado de niños a mi disposición, creo que, ya sabes, como, de repente las cosas que había aceptado como sentido común se vuelven absurdas para mí. Así que me pregunto, ¿por qué estoy obligada a trabajar y mi empleador no hace nada para pagarme la guardería, o para proporcionármela? Ya sabes, quiero decir, o el gobierno tal vez es el mejor lugar para apuntar esa pregunta.

Así que sí, quiero decir, me gustaría ver un cambio radical honestamente.

JO: Presionamos a los funcionarios de sanidad de nuestro condado con la pregunta de Amanda: ¿Cómo podemos esperar que los niños permanezcan a dos metros de distancia? ¿Y qué está haciendo el condado para ayudar a garantizar que los centros de cuidado infantil se mantengan seguros? Aquí está la directora de la Agencia de Servicios de Salud del Condado de Santa Cruz, Mimi Hall.

MIMI HALL: Sabemos que cuando empezamos este tipo de reapertura por etapas del estado y nuestro condado, no esperamos que no haya riesgo. Así que se llama menor riesgo. Así que cuando abrimos guarderías porque más trabajadores están volviendo al trabajo, cuando empezamos a abrir lentamente, esperamos este aumento de casos. Es la razón exacta por la que nuestro primer y principal objetivo es conseguir que las pruebas y la capacidad de rastreo hasta y asegurar que nuestra capacidad de atención médica puede, puede satisfacer ese aumento. 

Sé que a todo el mundo le preocupa el riesgo, y oigo mucho que la gente quiere eliminarlo por completo. Eso no es posible.

JO: Probablemente esa no sea la respuesta que los padres como Amanda quieren oír. Ahora mismo, no parece que haya una forma mejor. Intentamos encontrar las mejores prácticas en otras comunidades, pero cada estado tiene sus propias directrices y no ha pasado suficiente tiempo para saber realmente qué funciona mejor.

Para los padres que quieren limitar al máximo los riesgos y pueden trabajar desde casa, la opción más segura puede ser que sus hijos estén con ellos, aunque a veces parezca imposible. Para otros, puede que no haya elección. Y en ese caso, todos esperamos que las directrices actuales sean suficientes para mantener a salvo a las familias y a los cuidadores de niños.

Eso es todo para este episodio de Santa Cruz Local Answers. Si tiene alguna pregunta sobre el coronavirus, nos encantaría conocerla.

Puede enviar su pregunta en línea santacruzlocal.org/coronavirus

O puede enviar un correo electrónico a [email protected].

Soy Jerimiah Oetting. Gracias por escucharme.