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Las llamas del CZU August Lightning Complex Fire iluminan el cielo cerca del Parque Estatal de Ano Nuevo el miércoles por la noche. (Jan Null - Contribución)

SANTA CRUZ >> Los incendios forestales provocados por un rayo se cobraron más de 25.000 acres en la costa norte, destruyendo al menos 20 casas y provocando la evacuación de más de 5.000 personas, dijeron los bomberos el miércoles por la noche.

El "CZU Agosto Lightning Complex Fire" fue 0% contenida en la noche del miércoles. Las autoridades enviaron el miércoles por la noche llamadas automáticas de evacuación a los residentes de Ben Lomond y Lompico. Los edificios amenazados por los incendios forestales pasaron de unos 1.200 el martes por la noche a más de 8.500 el miércoles por la noche, informó Cal Fire. Más de 590 bomberos han respondido.

"Creemos que va a haber un impacto en la comunidad de Boulder Creek y potencialmente en Ben Lomond y eventualmente en Felton con las condiciones meteorológicas que estamos experimentando ahora", dijo Mark Brunton, jefe de operaciones de Cal Fire, el miércoles por la noche.

Los puntos representan incendios y el contorno rojo indica las zonas donde los residentes deben evacuar a partir del jueves por la mañana. Haga clic en el mapa para ver las actualizaciones. (Condado de Santa Cruz)

Cinco grandes incendios fueron reportados por primera vez alrededor de las 3:15 a.m. Domingo, de acuerdo con Cal Fire. Las llamas azotaron en Butano State Park en el condado de San Mateo, Waddell Creek en el condado de Santa Cruz y en Cement Plant Road justo al norte de Davenport, dijeron las autoridades. Parques Estatales dijo que los edificios históricos en Big Basin Redwoods State Park se quemaron, así como casas en Swanton Road, Pine Flat Road, Empire Grade y la carretera 236.

Los líderes de Cal Fire dijeron que el viento del noroeste ha soplado el humo y las llamas de los bosques cerca de la línea del condado de San Mateo-Santa Cruz hacia Davenport, Boulder Creek y Bonny Doon. Blazes cerca de la línea del condado fueron principalmente en terrenos inaccesibles y difíciles de combatir, dijeron las autoridades. 

El miércoles, los pilotos no utilizaron aviones para lanzar retardante sobre las llamas debido a la gran cantidad de humo, dijo Brunton. 

Las colinas del lado norte del incendio eran de difícil acceso para los bomberos. "Este es el verdadero negocio cuando se trata de inaccesible. Es senderos, es skid [tala] carreteras, es muy, muy difícil terreno para llegar y luchar ", dijo Jonathan Cox, jefe adjunto de Cal Fire San Mateo-Santa Cruz Unidad, el miércoles. "No es una zona en la que se pueda entrar en coche o a pie. Se trata de 3 pies duff con una gran superposición de madera en la parte superior de la misma ".

Tres bomberos sufrieron heridas leves mientras luchaban contra los incendios hasta el miércoles por la noche, dijo Cox. No hubo otras lesiones de los residentes reportados, dijo Cox. 

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* indica que es necesario

Los incendios simultáneos en todo el estado también limitaron el número de bomberos y equipos. Los agentes del sheriff del condado de Santa Cruz fueron puerta por puerta para evacuar las casas. Las autoridades también utilizaron llamadas automáticas, redes sociales y otras alertas para pedir a la gente que huyera. 

"Intentamos poner a salvo a la gente lo mejor posible", dijo Cox. "Todos los que tienen una placa y un uniforme están aquí para una única misión. Por eso nos apuntamos a esto".

Evacuaciones

Los residentes fueron evacuados el martes y el miércoles desde Bonny Doon Road, cerca de la autopista 236, en Davenport, Davenport Landing, Zayante y Ben Lomond y tan al sur como Wilder Ranch State Park, según Cal Fire y los mapas de evacuación del condado

Los centros de evacuación se establecieron en el Auditorio Cívico de Santa Cruz en 307 Church St. en Santa Cruz, Santa Cruz County Fairgrounds en 2601 E. Lake Ave. en Watsonville y Half Moon Bay High School en 1 Lewis Foster Drive, Half Moon Bay. Se instalaron tiendas de campaña de tamaño familiar en un edificio del recinto ferial del condado. Las normas de distanciamiento intentaron evitar la propagación del COVID-19. 

"Debido a la abrumadora huella del incidente, el condado está pidiendo a los evacuados que encuentren alojamiento con familiares o amigos si es posible", escribió el portavoz del condado de Santa Cruz, Jason Hoppin, en un comunicado.

Daños

Al menos una vivienda se quemó en Pine Flat Road, Swanton Road y Empire Grade, según los vídeos, las fotos y Brunton, el jefe de operaciones de Cal Fire. El miércoles, los líderes de Cal Fire no confirmaron más zonas en las que se produjeron daños en viviendas porque las investigaciones estaban incompletas.

Una foto del miércoles mostraba una ladera de Waddell Creek en llamas a la entrada del parque estatal Big Basin Redwoods. Ese parque -establecido en 1902 y el parque estatal más antiguo de California- sufrió "grandes daños", según un comunicado de Parques Estatales. "El fuego dañó la sede del parque, el núcleo histórico y las zonas de acampada". Permaneció cerrado el jueves junto con los parques estatales Henry Cowell Redwoods, Ano Nuevo y Butano. 

Tiempo

Según las autoridades, el tiempo seco desempeñó un papel clave en la ignición de las llamas originales.

"Hemos pasado casi una semana sin niebla en un condado que tiene niebla casi todos los días", dijo Cox.
"Eso tiene un gran impacto en nuestra lucha contra incendios. No tenemos las recuperaciones de combustible en la noche. Tenemos las temperaturas más altas en la noche. Se trata realmente de la alineación de los peores escenarios donde tenemos calor, tenemos fuente de ignición y tenemos combustible seco. Y los tres en la alineación - no sólo en el condado de Santa Cruz y en San Mateo, pero en todo el norte de California - realmente han dado lugar a donde estamos ahora ", dijo Cox.

Llovizna de ceniza sobre Westside Santa Cruz el miércoles. La calidad del aire era "insalubre para grupos sensibles" el miércoles y mejoró a "moderada" el jueves, según el Distrito de Recursos del Aire de la Bahía de Monterey.

Se espera una temperatura máxima de 83 grados el jueves en Santa Cruz con "humo generalizado", según el Servicio Meteorológico Nacional. Un máximo de 80 se anticipa el viernes con cielos soleados y viento del noroeste de alrededor de 5 a 10 mph. 

"Se espera que el Valle de San Lorenzo, así como las zonas costeras de Santa Cruz se vean afectadas por el humo en los próximos días", declaró el distrito del aire. "Los índices de calidad del aire esperados para esas áreas pueden variar de moderados a muy insalubres con posibles períodos de peligrosos". Se aconseja a los residentes que permanezcan en sus casas.

En todo el estado, Cal Fire informó 10.000 rayos y más de 360 incendios desde el sábado. Los recursos de extinción están al límite.

"Con las condiciones meteorológicas que estamos experimentando ahora y que vamos a ver no sólo durante las próximas 24 sino 72 horas, eso hace que la amenaza sea muy directa y muy real", dijo Brunton, el jefe de operaciones de Cal Fire, el miércoles. "Estamos haciendo todo lo posible para proteger la vida y la propiedad".

Recursos para residentes

Mapas de incendios y evacuación: smco.community.zonehaven.com y tinyurl.com/storymapCZU

Actualizaciones por correo electrónico de Cal Fire: tinyurl.com/czulightning

Línea de información pública de CalFire para los incendios del Complejo Relámpago de Agosto de CZU: 831-335-6717

Centros de evacuación y alojamientos:

Para aquellos que no puedan conseguir alojamiento alternativo, el refugio está en:

- Auditorio Cívico de Santa Cruz, 307 Church Street, Santa Cruz, CA

- Recinto ferial de Santa Cruz, 2601 E. Lake Avenue, Watsonville, CA

Los refugios están abiertos a los residentes del condado. Se admiten mascotas bajo el control del propietario y preferiblemente con un transportín. Los especialistas en salud conductual estarán en el lugar para prestar apoyo.

Asistencia de alojamiento para evacuados de la Cruz Roja Americana: 1-866-272-2237.

Sitio web de la Cruz Roja Americana para incluirse en la lista de personas seguras para sus seres queridos: redcross.org/safeandwell y haga clic en "List Yourself as Safe and Well" (Incluirse en la lista de personas seguras).

Asistencia para la evacuación de animales: 831-471-1182.

Línea directa de prestaciones de Servicios Humanos del Condado de Santa Cruz: 1-888-421-8080. Los residentes afectados por el fuego que están inscritos en los programas de beneficios pueden ser elegibles para los beneficios de reemplazo.

Avisos de tráfico y cierres de carreteras: cruz511.org y cad.chp.ca.gov, menú desplegable "Monterey".

Calidad del aire y previsiones: air.mbard.org/

Donaciones: Los líderes del condado de Santa Cruz piden a los miembros de la comunidad que no donen bienes duraderos ni alimentos durante las catástrofes. Las donaciones de tiendas de campaña grandes y de tamaño familiar pueden llevarse al almacén Emeline, 1082 Emeline Ave., Santa Cruz. El almacén está detrás de la 1080 Emeline Ave. Clínica de Salud.