Santa Cruz Local ofrece gratuitamente sus resúmenes de las reuniones del Ayuntamiento de Santa Cruz como servicio público. Pero nuestro periodismo requiere tiempo y dinero.
Santa Cruz Local depende de las afiliaciones de personas como usted para garantizar que la información vital esté disponible para todos. ¿Podemos contar con su ayuda?

SANTA CRUZ >> El Consejo Municipal de Santa Cruz tuvo el martes su primera toma de contacto con las previsiones presupuestarias de la ciudad para los próximos años, y el sabor fue amargo.

Las pérdidas relacionadas con el COVID-19 han contribuido a un déficit previsto de 6 millones de dólares para el año próximo, de un presupuesto aproximado de 280 millones de dólares. Se prevén déficits mayores si continúa la recesión. Martes en una reunión pública en línea, consultores de Management Partners presentó una perspectiva del presupuesto y algunas opciones para el consejo de la ciudad a considerar. 

"El golpe de la pandemia ha tenido un impacto realmente devastador en nuestra comunidad, así como en las finanzas de la ciudad", dijo el administrador municipal de Santa Cruz, Martin Bernal. "El panorama presupuestario ha empeorado y está realmente en una escala comparable a la de la Gran Recesión" de 2009. Así que es a largo plazo y de naturaleza estructural, dijo Bernal. 

Bernal dijo que el presupuesto para 2020-21 que el ayuntamiento aprobó recientemente era un documento "provisional". El alcalde de Santa Cruz, Justin Cummings, la vicealcaldesa, Donna Meyers, y la concejala Sandy Brown forman parte de un comité presupuestario que se espera que haga recomendaciones al ayuntamiento en septiembre con una estrategia a más largo plazo. 

Suscríbase al boletín gratuito de Santa Cruz Local. Estaremos en tu bandeja de entrada dos o tres veces por semana.

* indica que es necesario

El presupuesto de la ciudad para 2020-21 es de casi 280 millones de dólares. Bernal dijo que la ciudad ya ha ahorrado la ciudad cerca de $8 millones con:

  • Congelación de nuevas contrataciones y nuevos gastos
  • Un programa de jubilación anticipada para los empleados municipales
  • Despidos de empleados municipales que reducen los costes de personal a corto plazo en torno a un 10%. 
  • Negociaciones en curso con los sindicatos de empleados municipales 

Bernal dijo que esas medidas no bastan para resolver los problemas presupuestarios de la ciudad.  

"Santa Cruz es en cierto modo más vulnerable a esta recesión porque es a la vez un hogar para la educación superior, que se ha visto significativamente afectada, y un destino turístico", dijo el vicepresidente senior de Management Partners, Andy Belknap, en la reunión del martes. "Pero también juzgamos que Santa Cruz puede ser más resistente en esta recesión porque ustedes son un atractivo turístico regional y la gente todavía está ansiosa por poder salir cuando puedan hacerlo con seguridad".

Al igual que los problemas presupuestarios del condado de Santa Cruz, los cierres de negocios relacionados con la pandemia han acabado con gran parte de las principales fuentes de ingresos de la ciudad de Santa Cruz: los impuestos sobre las ventas y los impuestos hoteleros.

Debido a estas carencias y al déficit estructural de la ciudad, Management Partners calculó que la ciudad se enfrenta probablemente a un déficit de 6 millones de dólares en el próximo ejercicio fiscal. Más déficits inciertos podrían seguir. El alcalde Cummings dijo que quería centrarse en cerrar esa primera brecha de 6 millones de dólares. 

Management Partners identificó 20 ideas que ahorrarían a la ciudad 29,2 millones de dólares en dos años. 

Entre las ideas para aumentar los ingresos: 

  • Aumentar el impuesto hotelero al 14
  • Aumentar el impuesto municipal sobre las ventas al 0,75%.
  • Aumentar las tarifas de los parquímetros en algunas zonas
  • Aumentar las tasas y tarifas de los servicios de obras públicas y urbanización
  • Vender Skypark en Scotts Valley, propiedad de la ciudad de Santa Cruz.
  • Poner en marcha un impuesto sobre bienes inmuebles comerciales o residenciales, similar al de Oakland.

Entre las ideas para reducir gastos:

  • Reducir los servicios eliminando la mitad de los puestos de trabajo vacantes en la ciudad
  • Reducir a la mitad la financiación de 1,96 millones de dólares para grupos de ayuda a personas sin hogar y sin ánimo de lucro
  • Reducir el mantenimiento de los parques

Concejal Sandy Brown dijo que ella y otros en el comité de presupuesto quiere evitar la reducción de los servicios de la ciudad. "Estoy bastante seguro de que hay un consenso sobre el deseo de hacer recortes que están más lejos de la prestación de servicios que la gente confía regularmente en nuestra ciudad", dijo Brown.

Se espera que el comité presupuestario formule recomendaciones al ayuntamiento a finales de septiembre. 

Página web | + puestos

Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.