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SANTA CR UZ >> Los comités municipales de Watsonville y Santa Cruz abordarán las preocupaciones de los residentes sobre la actuación policial. 

El jefe de policía de Watsonville, David Honda, anunció la creación del comité en una reunión del ayuntamiento celebrada el 7 de julio. Los responsables municipales publicaron recientemente un formulario de solicitud en línea para los residentes de la ciudad con fecha límite el 7 de agosto. 

"La supervisión de la policía, el racismo sistémico, las asignaciones presupuestarias de la ciudad y otras preocupaciones que enfrenta nuestra comunidad durante este tiempo sin precedentes nos han obligado a desarrollar un proceso en el que el diálogo de la comunidad puede ocurrir que está más allá de la aportación limitada que podemos obtener como liderazgo de la ciudad durante las sesiones regulares del consejo", dijo Honda en la reunión del consejo. 

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El Comité Especial de Watsonville sobre Vigilancia y Equidad Social estará formado por Honda, el administrador municipal Matt Huffaker, tres concejales nombrados por la alcaldesa Rebecca García, personal de la ciudad y 12 residentes de Watsonville. La alcaldesa dijo que planteó la idea del comité al jefe de policía Honda y Honda fue inmediatamente receptivo. 

"Hay muchas cosas maravillosas que nuestro departamento de policía hace, pero usted sabe que podría ser mejor", dijo García en la reunión del consejo.

Honda dijo que los objetivos son "mejorar la confianza pública mediante la rendición de cuentas y la transparencia" y "prestar los servicios más eficaces y profesionales posibles". 

Se espera que los miembros del Comité participen en 10 "reuniones domiciliarias" organizadas por Comunidades Organizadas para el Poder Relacional en Acción, o COPA, según informó Honda. Parte del propósito es recoger las experiencias de la gente con la policía y debatir posibles mejoras.

Está previsto que las reuniones comiencen a mediados de agosto y se prolonguen durante tres o cuatro meses. Según la solicitud, se espera que el comité elabore recomendaciones para someterlas a la consideración del ayuntamiento. El comité financiado por la ciudad puede investigar, auditar y potencialmente citar información de la policía de Watsonville, dijo Honda. 

El concejal Aurelio González dijo que esperaba que los residentes que se tomaran en serio la reforma de la policía se prepararan para dos años o más de amplia participación en la cuestión. 

Grupo Santa Cruz 

En Santa Cruz, la concejala Sandy Brown propuso la idea de crear un grupo de trabajo sobre la reforma policial en la reunión del consejo celebrada el 23 de junio. 

Se espera que el alcalde Justin Cummings participe y nombre a otros dos concejales. Aún no está claro quién más participará. 

"El alcalde Cummings dará más detalles sobre el grupo de trabajo y el comité consultivo comunitario en las próximas semanas", escribió la portavoz municipal Elizabeth Smith en un correo electrónico esta semana. 

El grupo recibió el nombre provisional de Comité Asesor Comunitario del Alcalde para Revisar la Política Policial de Santa Cruz. Se supone que revisará la política policial y trabajará con los residentes para reforzar el "compromiso de la policía de eliminar el racismo, la discriminación y el uso excesivo de la fuerza", según la propuesta. También pretende mejorar las relaciones entre la comunidad y la policía. 

Cummings ya se ha reunido con líderes negros y latinos en las últimas semanas para hablar de la reforma policial. Cummings y el jefe de policía de Santa Cruz, Andy Mills, celebraron una reunión pública de Zoom y respondieron a preguntas sobre temas policiales el 3 de junio.