SANTA CRUZ >> Los resultados del COVID-19 del condado de Santa Cruz y una decisión del departamento de salud del estado determinarán cómo y cuándo se reabrirán las escuelas públicas en agosto.

Los líderes del Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley dijeron que planean comenzar la escuela con la enseñanza sólo en línea. Santa Cruz City Schools, Soquel Union Elementary School District y Scotts Valley Unified School District prevén una combinación de enseñanza en línea y presencial.

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A medida que aumenta el número de casos activos de COVID-19 en el condado de Santa Cruz, los planes para reabrir las escuelas se encuentran en el limbo mientras los líderes locales esperan noticias del Departamento de Salud Pública de California. 

El condado de Santa Cruz no está en una lista de vigilancia del estado que incluye los condados con el aumento de las transmisiones de enfermedades u hospitalizaciones. Sin embargo, la Dra. Gail Newel, funcionaria de salud del condado de Santa Cruz, dijo el 10 de julio que espera que el condado esté en la lista de vigilancia estatal a finales de mes. 

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Fuentes: Departamento de Salud Pública de California, informes locales de Santa Cruz.

Si el departamento de salud pública del estado añade el condado a la lista, las escuelas podrían verse obligadas a seguir con la educación sólo en línea. Sólo los condados que han estado fuera de la lista de vigilancia del estado durante 14 días consecutivos pueden abrir las escuelas para la enseñanza en persona, dijo el viernes el gobernador Gavin Newsom.

La semana pasada, el sindicato Greater Santa Cruz Federation of Teachers empezó a sondear a los profesores sobre la vuelta a la enseñanza presencial. A los padres de Santa Cruz City Schools también se les envió un cuestionario separado del distrito escolar que preguntaba si querían instrucción en línea, en su escuela actual o educación alternativa para el año escolar. 

Los líderes sindicales tienen previsto compartir los resultados de la encuesta a los profesores con el Consejo de Administración de las Escuelas de la Ciudad de Santa Cruz en una futura reunión.

"La respuesta general que estoy recibiendo de los profesores es que simplemente no es seguro, dado que las tasas [de COVID] están aumentando, no hay suficientes pruebas, no hay suficiente rastreo de contactos, [y] no hay un retorno rápido de las pruebas", dijo Casey Carlson, presidente del sindicato. Representa a los profesores de Santa Cruz City Schools.

"Tenemos algunas aulas que ni siquiera tienen puertas y ventanas que den al exterior, así que también hay mucha preocupación por la ventilación". Los responsables sanitarios del condado han afirmado que las zonas bien ventiladas y los espacios al aire libre son más seguros que los interiores en cuanto a la posible transmisión del COVID.

Un profesor escribió que los casos de COVID en el condado de Santa Cruz están aumentando más rápidamente ahora que cuando las escuelas cerraron en marzo - sin embargo, los líderes están considerando la enseñanza en persona.

"Otra persona señaló que la junta escolar se reúne en Zoom porque no creen que sea seguro tener una reunión pública de adultos que pueden fácilmente espaciarse 6 pies y usar máscaras. Y sin embargo, piensan que los niños pequeños deben volver y estar en una habitación juntos. Y también me pareció un buen argumento", dijo Carlson.

Las hospitalizaciones por COVID han aumentado en el condado en las últimas semanas.

  • El sábado, los hospitales del condado de Santa Cruz alcanzaron un máximo histórico de 20 pacientes positivos o sospechosos de COVID. 
  • Este mes, los casos activos conocidos del condado aumentaron a 448. El condado ha tenido 772 casos conocidos acumulados. La mitad de esos casos se registraron desde el 29 de junio. 
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Fuentes: Departamento de Salud Pública de California, Santa Cruz Local reporting

Los líderes del Distrito Escolar Unificado de Pajaro Valley han anunciado que el distrito comenzará el año escolar sólo con educación en línea. Este distrito atiende a unos 19.700 alumnos del sur del condado. Alrededor del 80% de esos estudiantes son de bajos ingresos, de acuerdo con los criterios del estado.

Reacción de los estudiantes

Ashley García, de 12 años, estudiante de la Escuela Secundaria César Chávez en Watsonville, dijo que no está entusiasmada con más educación en línea. Dijo que sus calificaciones bajaron desde que COVID-19 llegó al condado.

"Si van a cerrar las escuelas, al menos que los profesores expliquen mejor las cosas y que sea más fácil en la escuela en línea", dijo Ashley el viernes.

John Camarillo, de 16 años, estudiante de primer año de secundaria en Santa Cruz High School, dijo que le gustaría que los dirigentes locales aclararan más el plan de reapertura.

"Me gustaría que fuera: o toman una decisión o toman la otra: En línea o ir a la escuela", dijo John. Dijo que una mezcla de enseñanza en línea y presencial no funcionaría para él.

"En línea es un poco más difícil. Y muchos chicos se estresan al ir online porque cambia todo. El horario, la hora a la que teníamos que entregarlo, lo cambiaba todo... Sería mejor para nosotros entender ir a la escuela y aprender así", dijo John.

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Instrucción desigual

Monica Einaudi es profesora en la Escuela Primaria Santa Cruz Gardens, que forma parte del Distrito Escolar Elemental Soquel Union. Ella dijo que quiere una fuerte orientación de la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz sobre la cantidad de tiempo que los maestros deben pasar cara a cara con los estudiantes.

"Todos los profesores lo hacían [la enseñanza en línea] de diferentes maneras", dijo Einaudi. "Y así es como, este profesor está en Zoom con su clase durante dos horas al día y este profesor hace Zoom con su clase una vez a la semana, y fue sólo por todo el lugar. Sé que es frustrante para los padres, especialmente si tienen más de un hijo en la escuela."

Einaudi dijo que, como su distrito escolar es pequeño, podía responder rápidamente al cierre y hacer llegar rápidamente portátiles y puntos de acceso Wi-Fi a las familias. El reto consistía más en conseguir la participación de las familias.

"Sé que esta primavera, los chicos con menos ingresos de mi clase no participaron en el aprendizaje a distancia y tuve que ser realmente persistente. Así que estoy muy preocupada por los chicos", dijo Einaudi.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.