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SANTA CRUZ >> Debido al aumento de los casos de COVID-19, a finales de este mes podría llegar una orden estatal para cerrar bares, museos, boleras y restaurantes de interior en el condado de Santa Cruz, según informó el viernes el responsable de sanidad del condado. 

"Preveo que nos uniremos a la mayor parte del resto de California como condado vigilado en unas dos o tres semanas, y que el funcionario de salud del estado emitirá entonces órdenes que nos cerrarán del mismo modo que se han cerrado otros condados", declaró la Dra. Gail Newel, funcionaria de salud del condado, en una entrevista con Santa Cruz Local.

El viernes, 29 de los 58 condados del estado -incluido el vecino condado de Monterey- estaban en una lista de vigilancia estatal debido al aumento de las hospitalizaciones o la propagación de enfermedades. 

El jueves, el condado de Santa Cruz tuvo 537 casos confirmados. Una semana antes había 434 casos. Esos recuentos no incluyen una acumulación de casos que aún no han sido contados, dijo Newel.

La mayoría de los casos de las últimas tres semanas se han dado entre latinos y residentes del sur del condado. Estos grupos se han visto afectados de forma desproporcionada, según datos del condado. Muchos de los casos recientes se han dado entre personas de 18 a 34 años.

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Según Newel, se está investigando cómo se propagaron estos casos.

"Lo que sí sé es que tenemos algunas agrupaciones en lugares de trabajo -nada importante-, un par de agrupaciones en centros de enfermería especializada. Pero, en general, se trata del mismo tipo de reuniones entre unidades familiares. La gente no se queda en su unidad familiar y se reúne con amigos o familiares", afirma Newel.

Newel dijo que contener la propagación en los centros de enfermería especializada es una prioridad absoluta y su equipo "sigue trabajando en ello".

Oficial de Salud del Condado de Santa Cruz Dr. Gail Newel dijo el viernes que el condado tiene una acumulación de casos de COVID-19 que aún no han sido contados. (Kara Meyberg Guzman - Archivo Local de Santa Cruz)

Según Newel, la sala de descanso es el lugar de trabajo donde más a menudo se produce la transmisión. 

"O si los miembros del personal salen a la calle en sus descansos y pasan el rato juntos sin cubrirse la cara, ya sabe, para compartir un cigarrillo o una comida, o si comparten el coche para ir o volver del trabajo. Ésos son los puntos débiles", afirma Newel.

El jueves, los hospitales del condado de Santa Cruz informaron de 16 pacientes positivos o sospechosos de COVID. Había 18 camas de cuidados intensivos disponibles, de acuerdo con un tablero de instrumentos del estado. En toda la región, las hospitalizaciones han aumentado esta semana, según los datos estatales y los informes de Santa Cruz Local.

Haga clic en el gráfico para ver las funciones interactivas. (Fuente: Departamento de Salud Pública de California | Gráfico, reportaje: Stephen Baxter, Santa Cruz Local)
Haga clic en el gráfico para ver las funciones interactivas. (Fuente: Departamento de Salud Pública de California | Gráfico, reportaje: Stephen Baxter, Santa Cruz Local)

El condado de Santa Clara también registró un aumento de las hospitalizaciones por COVID. Las cifras descendieron en los últimos meses y aumentaron esta semana hasta cifras similares a las de finales de abril, según los datos estatales.

La disponibilidad de exámenes se ha convertido en un problema. El centro de pruebas público Ramsay Park de Watsonville, patrocinado por el Estado, ha reducido su capacidad en las últimas semanas. 

"El plazo de entrega de las pruebas se ha alargado mucho. El Estado ha pedido que se hagan menos pruebas. Así que cada vez es más difícil conseguir una prueba en este momento", dijo Newel.

El rastreo de contactos también es un problema. Newel dijo que el condado tiene "muchos" rastreadores de contactos formados y preparados, pero que esperan "una mejor funcionalidad" del programa informático del Estado para rastrear las investigaciones.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.