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WATSONVILLE >> Los líderes de Watsonville aprobaron el martes un presupuesto general de aproximadamente $41 millones que redujo el gasto de la policía en $1 millón, restauró el dinero para los deportes juveniles y recurrió a un límite legal de $2.2 millones en reservas para ayudar a cubrir su déficit. 

Los deportes juveniles organizados por la ciudad habían sido recortados en versiones anteriores del presupuesto porque el estado y el condado no lo permitirían con las órdenes de refugio COVID-19, dijo Cindy Czerwin, directora de finanzas de la ciudad. Czerwin dijo el martes que $ 57.000 se reservarán para los deportes juveniles porque los líderes estatales esperan permitir este tipo de actividades en septiembre. 

"Este año hay una increíble cantidad de incertidumbre", dijo Czerwin al Consejo. "Este es un año increíblemente complicado y fluido". Ella dijo que planeaba regresar al consejo con cifras actualizadas de impuestos sobre las ventas en agosto para que el consejo pudiera hacer posibles revisiones presupuestarias. La ciudad no puede gastar más de la mitad de sus reservas en un solo año debido a una ley de la ciudad de 2018.

El Consejo votó 6-1 para aprobar el presupuesto. El concejal Francisco "Paco" Estrada fue el único en disentir porque quería que se redujeran o reconfiguraran los fondos destinados a la policía.

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* indica que es necesario

COVID-19 e ingresos

Czerwin dijo durante la reunión del consejo de la ciudad en línea del martes que los ingresos de la ciudad de Watsonville es diferente de Santa Cruz, ya que no genera casi tanto dinero de los impuestos a la propiedad y el turismo. Se basa en los ingresos por impuestos sobre las ventas de alrededor de una cuarta parte de los ingresos de la ciudad. 

Los ingresos por impuestos sobre las ventas disminuyeron un 18% en el ejercicio fiscal que finaliza el 30 de junio. Se espera que disminuya un 26% el próximo año fiscal, dijo Czerwin. Los pedidos de parada relacionados con COVID-19 ralentizaron las ventas. 

"Compre localmente y deje de ir a Costco y Amazon", dijo el concejal Lowell Hurst. 

El administrador municipal, Matt Huffaker, ha declarado que los habitantes de Watsonville representan casi el 50% de los 322 casos acumulados de COVID del condado, aunque sus residentes constituyen el 20% de la población del condado. 

Huffaker dijo que los dirigentes municipales podrían cerrar los parques en torno al 4 de julio si la situación del COVID empeora. Se canceló un desfile del Día de la Independencia.

Los líderes de la ciudad de Watsonville aprobaron el martes un presupuesto de fondos generales de aproximadamente $ 41 millones que recortó el gasto de la policía en $ 1 millón. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

Financiación policial

La financiación de la policía se redujo de unos 22 millones de dólares a 21 millones en el presupuesto aprobado. El servicio de policía representa aproximadamente el 51% de los 40,8 millones de dólares del fondo general de la ciudad. Impulsados por un movimiento nacional, varios residentes pidieron al ayuntamiento que redujera el dinero destinado a la policía y lo redirigiera a grupos de servicios comunitarios. 

"La delincuencia ha bajado. Entonces, ¿cuál es la justificación para asignar todos esos fondos al presupuesto de la policía?", preguntó Vanessa Quiroz-Carter. "Esos fondos estarían mejor gastados y mejor utilizados invirtiendo en nuestra juventud".

El Jefe de Policía de Watsonville, David Honda, dijo en la reunión que los delitos denunciados han disminuido en los últimos cuatro años en Watsonville. "Algo está funcionando", dijo Honda. Mencionó el programa Caminos, que desvía los delincuentes juveniles por primera vez fuera de Juvenile Hall y hacia el tratamiento de adicciones, atención de salud mental y otros programas. Honda dijo que los jóvenes Watsonville históricamente han estado en el sistema de justicia penal más que sus pares de otras áreas del condado.

"Sé que el departamento de policía es muy caro. Y, por desgracia, en la mayoría de los casos cuesta una buena parte del presupuesto del fondo general", dijo Honda. "Estoy de acuerdo con gran parte de la comunidad en que gastamos demasiado en la policía", dijo Honda.

Honda dijo que la cuenta es alta en parte porque la policía de Watsonville es la agencia por defecto para manejar sin hogar y las llamadas relacionadas con la salud mental. Dijo que dos oficiales se especializan en servicios de salud mental. "Realmente no hay otras opciones válidas por ahí en este momento. Y créanme, mis oficiales no quieren estar utilizando nuestros recursos para hacer frente a un problema de falta de vivienda cuando no es un problema criminal - en realidad es un problema social. Es un problema económico. Lo mismo ocurre con la salud mental: no es un asunto delictivo y, por desgracia, se nos encomienda esta tarea cuando la gente está en crisis". 

La formación en intervención en crisis y "desescalada" cuesta dinero, dijo Honda. Dos agentes de policía a tiempo completo y un clínico de salud mental asociado con el Condado de Santa Cruz se ocupan de las llamadas de salud mental. Watsonville paga más de $ 450,000 al año por ello, dijo Honda.

"Las estadísticas han demostrado que la mayoría de los casos de uso de la fuerza en tiroteos con participación de agentes, más de la mitad de ellos, tienen que ver con problemas de salud mental", dijo Honda. Dijo que el programa de salud mental "ha reducido la cantidad de fuerza y de incidentes críticos a los que tenemos que responder como organización." 

El concejal Francisco "Paco" Estrada planteó a Honda la cuestión de la financiación de la policía durante el examen del presupuesto.

"Tenemos el deber para con nuestros electores y el deber moral de utilizar los limitados fondos de que disponemos para lo que es mejor para la comunidad", dijo Estrada. "Las fuerzas policiales han formado parte de un sistema que ha fallado a la gente de color durante décadas. Pero también creo que es importante que demos un paso atrás y analicemos todo el sistema."

Para consultar los documentos y detalles del presupuesto, visite aquí.