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WATSONVILLE >> En medio de drásticas pérdidas de ingresos debido a los cierres de COVID-19, el Ayuntamiento de Watsonville debatió el martes recortes presupuestarios por valor de 4,3 millones de dólares, incluyendo una controvertida propuesta para acabar con los programas deportivos de la ciudad.

El presupuesto no se votó el martes. Se espera una votación sobre el presupuesto, que entrará en vigor el 1 de julio, en la reunión del consejo del 23 de junio. Personal de la ciudad dijo que esperan que el consejo para actualizar el presupuesto por lo menos cada tres meses como COVID normas y los ingresos de la ciudad cambian.

Deportes podría ser financiado de nuevo una vez que el estado permite competiciones deportivas juveniles, dijo el administrador de la ciudad Matt Huffaker. La división de deportes había costado a la ciudad unos 87.000 dólares anuales. 

Decenas de residentes tomaron la palabra o enviaron correos electrónicos para instar al Consejo a mantener el deporte juvenil en el presupuesto. La reunión se celebró en línea en GoToMeeting, y el audio se cortó varias veces para aproximadamente 60 personas en la asistencia. 

"Entiendo que habrá despidos y recortes en los programas y servicios de la ciudad. Es hora de ser creativos en su enfoque para evaluar las prioridades de la ciudad", escribió Abel Mejía, profesor de estudios sociales de Watsonville High School y residente de la ciudad. "Si no tenemos dinero para los niños, ¿qué estamos diciendo sobre el futuro?".

Algunos instaron al ayuntamiento a reasignar fondos del departamento de policía a programas deportivos juveniles, dadas las protestas que se han producido este mes en todo el país contra la brutalidad policial y a favor de una reforma.

Watsonville cuenta con una Liga Atlética Policial que ofrece programas deportivos para jóvenes a través del departamento de policía de la ciudad. En el pasado se financiaba con el impuesto sobre las ventas de la ciudad. En el próximo año fiscal, el personal de la ciudad proponen que caiga bajo la asignación de fondos generales del departamento de policía.

Karen Chávez dijo durante el comentario público que los deportes juveniles no deben caer bajo el departamento de policía. "Estamos redirigiendo fondos a los programas como el departamento de policía y pedirles que cuidar de nuestra comunidad en esa capacidad. Y yo no creo que ese sea el mejor interés en Watsonville", dijo Chávez.

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* indica que es necesario

El concejal Aurelio González dijo que no es la ciudad la que dice no al deporte, sino el Estado y el condado. El presupuesto que el consejo apruebe será flexible, dijo.

Cuando el Estado permite los deportes, dijo González, "Tenemos que ver cómo podemos financiarlo. Y creo honestamente que tenemos que mirar a nuestro presupuesto y decir cómo podemos reasignar algunos de los fondos que utilizamos, ya sea la policía, ya sea donde sea ".

El Ayuntamiento de Watsonville celebró el martes su audiencia pública por Internet, en una reunión plagada de dificultades técnicas de audio. Los cerca de 60 asistentes vieron un vídeo del ordenador portátil de un empleado municipal. (Captura de pantalla de GoToMeeting)

El personal municipal prevé un déficit de 6,5 millones de dólares para el próximo ejercicio fiscal. La ciudad ya ha registrado pérdidas en algunas de sus principales fuentes de ingresos: impuestos sobre ventas y hostelería, tasas de parques y actividades recreativas y tasas de permisos y del departamento de planificación, entre otras.

Alrededor de 3 millones de dólares de los recortes propuestos proceden de salarios y prestaciones. Ya se han eliminado puestos vacantes, se ha despedido a siete empleados municipales y se han retrasado los aumentos de sueldo del personal ejecutivo y directivo.

El presupuesto propuesto incluye el uso de 2,2 millones de dólares de reservas de emergencia y otros 1,3 millones de recortes en el gasto de los departamentos y en obras.

El personal de la ciudad de Watsonville prevé fuertes descensos en los ingresos procedentes del impuesto sobre las ventas, el impuesto sobre bienes inmuebles, el impuesto hotelero y otras fuentes para el próximo ejercicio fiscal. (Ciudad de Watsonville)

El Consejo flexibiliza las normas sobre el cannabis

El consejo votó 5-2 para aflojar las restricciones de la ciudad en la entrega de cannabis, permisos y distribución. Los concejales Felipe Hernández, Aurelio González, Lowell Hurst, Ari Parker y la Alcaldesa Pro Tempore Trina Coffman-Gómez votaron a favor de la propuesta. La alcaldesa Rebecca García y el concejal Francisco Estrada votaron en contra.

Las medidas pretenden aumentar los ingresos de la ciudad procedentes de su impuesto sobre el cannabis.

Los cambios incluyen:

  • Permitir que los dispensarios, incluidos los que no tienen tienda, distribuyan cannabis.
  • Aumentan los permisos de cannabis. Los permisos de fabricación aumentan de 9 a 15, las tiendas dispensario de una a tres, los dispensarios sin tienda de cero a siete, entre otros incrementos.
  • Aumentar la superficie máxima de cultivo de 5.000 pies cuadrados a 22.000 pies cuadrados.
  • Relajar los requisitos de separación entre las instalaciones de cannabis y sus vecinos.
  • Relajar los requisitos para la comprobación de antecedentes, de modo que sólo los propietarios y gerentes estén obligados a someterse a ella. Esto es coherente con la legislación estatal.
  • Ampliar las zonas en las que se permiten los dispensarios minoristas para incluir los distritos comerciales de visitantes, parques industriales y distritos industriales generales. 

El concejal Felipe Hernández se mostró en desacuerdo con los residentes que escribieron al consejo y afirmó que la propuesta daría prioridad al cannabis frente a las actividades juveniles. 

"Realmente no es la esencia de lo que estamos haciendo. Creo que lo que intentamos es crear unos ingresos económicos que nos permitan preservar este tipo de actividades que queremos para nuestros jóvenes", afirmó Hernández.

El concejal Francisco Estrada, en la explicación de su voto en contra, dijo que preferiría adoptar un enfoque equilibrado e intencional a una revisión de las normas de cannabis. "Si realmente estamos pensando en lo que las familias quieren en esta comunidad, dudo mucho que los dispensarios estén en la parte superior de su lista", dijo Estrada.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.