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SANTA CRUZ >> Los datos de los hospitales estatales muestran una disminución de los pacientes hospitalizados con síntomas de COVID-19 en Santa Cruz y los condados circundantes - que son factores clave en la reducción de las órdenes de refugio. El reto ahora radica en los objetivos del condado de Santa Cruz de realizar 400 pruebas diarias de COVID y conseguir más batas de hospital, protección ocular y otros equipos de protección, dijeron los líderes del condado.

El viernes, algunas tiendas como floristerías, librerías y tiendas de artículos deportivos pueden abrir sólo para compras de recogida, dijeron funcionarios de salud del Condado de Santa Cruz. La medida sigue las directrices estatales publicadas esta semana. 

Santa Cruz Local recopiló estos datos a partir de solicitudes de registros públicos al Departamento de Salud Pública de California. Estos gráficos muestran el número de personas hospitalizadas cada día.
Haga clic en la imagen para ver gráficos separados con funciones interactivas.

"Este paso es un indicador de progreso", declaró el miércoles la Dra. Gail Newel, responsable de salud del condado de Santa Cruz. "Sin embargo, seguimos vigilantes en nuestros esfuerzos para reducir la propagación de COVID-19, y vamos a revisar cuidadosamente nuestros modelos de enfermedad para los impactos adversos antes de reabrir otros sectores de nuestra comunidad y la economía."

Cómo hemos llegado hasta aquí

El 2 de abril, la Directora de la Agencia de Servicios de Salud del Condado de Santa Cruz, Mimi Hall, dijo que el número de personas hospitalizadas con síntomas de COVID cada día sería una medida importante para decidir si se retiran las órdenes de refugio. La cifra importante no es acumulativa, sino un recuento diario. 

"La métrica que el público debería estar buscando es cuando se ve que los casos disminuyen, y en particular los hospitalizados", dijo Hall. "Los casos aumentarán en las próximas semanas. Y cuando veas que empiezan a bajar, significa que lo que estamos haciendo está funcionando". 

Desde principios de abril, Santa Cruz Local ha realizado un seguimiento del número diario de pacientes con COVID hospitalizados en los condados de Santa Cruz, San Mateo, Santa Clara, Monterey y San Francisco. Los datos procedían del departamento de salud de cada condado. Pero los datos a veces se retrasaban o no se actualizaban. Dado que el Departamento de Salud de California también hace un seguimiento de los datos de hospitalización por COVID directamente desde los hospitales, Santa Cruz Local presentó entonces una solicitud de datos hospitalarios conforme a la Ley de Registros Públicos de California desde el 1 de abril hasta la fecha. 

Los datos recibidos el lunes muestran una reciente meseta o descenso en el número de pacientes positivos por COVID en los hospitales de los condados de Santa Cruz, San Mateo, Santa Clara y Monterey. San Francisco muestra un ligero repunte en la última semana.

El portavoz del condado de Santa Cruz, Jason Hoppin, dijo que los descensos son "realmente una validación para la comunidad local". Hoppin añadió: "Ha sido un sacrificio de la comunidad y no queremos que eso retroceda".

El número de pacientes seropositivos al COVID en los hospitales del condado de Santa Cruz en un día determinado alcanzó un máximo de cinco pacientes los días 5 y 6 de abril, según los datos estatales.

Debido a los retrasos en las pruebas, también se recopilaron datos sobre el número de personas hospitalizadas sospechosas de tener COVID-19 pero que aún no disponían de los resultados de las pruebas. Según los datos estatales, el número de pacientes positivos y sospechosos de tener COVID alcanzó un máximo de 19 el 12 de abril. 

Condados como Santa Cruz han dicho que 14 días de cifras planas o decrecientes de pacientes COVID en los hospitales ayudaría a aflojar las órdenes de refugio. 

Una cosa a tener en cuenta sobre las cifras de hospitalización es el tiempo de retraso. Según Marm Kilpatrick, profesor de la UC Santa Cruz que estudia las enfermedades infecciosas, pueden pasar 14 días antes de que una persona con COVID-19 presente síntomas lo bastante graves como para ser hospitalizada.

"Es un mejor indicador de lo que ocurrió hace dos semanas", dijo Kilpatrick sobre las cifras diarias de hospitalización. "Es un pésimo indicador de lo que ocurre ahora". 

Kilpatrick también dijo que el número de nuevos pacientes ingresados en los hospitales cada día sería un indicador más sólido de si las medidas del condado estaban funcionando para limitar la propagación del COVID. 

Algunas notas sobre los gráficos:

  • El valor de los gráficos reside en la trayectoria de la línea de tendencia en cada condado y no tanto en el número comparativo de hospitalizaciones por condado. El condado de Santa Clara tiene casi 2 millones de habitantes. El condado de Santa Cruz, unos 275.000; el condado de Monterey, 430.000 personas; el condado de San Mateo, 725.000 personas.
  • Si los hospitales modifican las políticas de admisión de COVID, podrían cambiar las trayectorias de las líneas de tendencia.
  • El número de pacientes COVID en el hospital cambia cuando hay nuevos casos, pacientes recuperados y fallecimientos.
  • Un solo gráfico no mostrará si los casos de COVID han alcanzado su punto máximo. Los gráficos de casos acumulados son menos útiles porque sólo suben. El recuento de casos también depende de la limitada capacidad de análisis. El número combinado de pacientes hospitalizados sospechosos y confirmados de COVID ofrece un indicador más fiable, según los responsables sanitarios.
  • Los residentes del condado de Santa Cruz y de muchos condados de la zona de la bahía suelen gozar de mejor salud que los residentes de otros lugares del país. Según un estudio del Proyecto Atlas de Dartmouth, es posible que en esas zonas haya menos personas hospitalizadas por COVID. Por lo tanto, el número de personas hospitalizadas en el condado de Santa Cruz podría no mostrar la verdadera prevalencia de COVID. 
CondadoCOVID-19 pacientes hospitalizados por cada 100.000 personas
Santa Cruz0.4
Monterey0.4
Santa Clara1.5
San Mateo1.9
San Francisco3.1
Fuente: Departamento de Salud Pública de California a 4 de mayo de 2020

En el condado de Santa Clara, el descenso del número de pacientes de COVID en los hospitales ha contribuido a centrar la atención en otros criterios para la relajación de las órdenes de refugio. El condado de Santa Clara alcanzó un máximo de 264 pacientes positivos y sospechosos de COVID el 2 de abril y ha disminuido a 123 pacientes el lunes. 

"Dado que en nuestra región hemos tenido un éxito extraordinario en la supresión de casos, aplanando la curva y disminuyendo el número de casos nuevos que tenemos cada día, esperamos que la transición sea un éxito", afirmó la Dra. Sara Cody, responsable de Salud Pública de Santa Clara, en una conferencia de prensa celebrada el 29 de abril. "Si podemos asegurarnos de que no hay... cadenas de transmisión que no hayamos detectado y que no hayamos roto, entonces podremos empezar a aflojar más". 

En qué situación se encuentra el condado de Santa Cruz

El número de hospitalizaciones es uno de los factores que influyen en la relajación de las normas sobre refugios. El condado de Santa Cruz y los líderes de salud del Área de la Bahía han dicho que cinco factores ayudarán a decidir cuándo y cómo aliviar las restricciones de las órdenes de refugio. Los líderes del condado dicen que esperan publicar un tablero de instrumentos en línea con algunos de estos factores y su estado tan pronto como esta semana.

  1. El número de pacientes COVID en los hospitales cada día es plana o disminuyendo. El número de pacientes COVID positivos en el condado de Santa Cruz se ha mantenido bastante estable durante un mes. Ha habido de uno a cinco pacientes COVID desde el 6 de abril. 
  2. La capacidad del hospital satisface las necesidades de los residentes. Los dirigentes del condado han dicho que podrían necesitarse 100 camas en la unidad de cuidados intensivos y 100 ventiladores y personal para manejarlos en caso de sobrecarga. El condado disponía de unas 50 camas de cuidados intensivos, ventiladores y el personal correspondiente. El Dr. David Ghilarducci, subdirector de salud del condado, dijo el 19 de abril que "no era probable" que el condado tuviera muchas más de 50 camas de cuidados intensivos. Se recurriría a los hospitales regionales en caso de necesidad. La demanda hospitalaria diaria de COVID nunca ha superado la capacidad del condado de Santa Cruz. "El número de casos parece bueno ahora mismo", dijo Hoppin esta semana.
  3. Diariamente se realizan suficientes pruebas de detección vírica. El objetivo son 400 pruebas diarias, dijo Hoppin. Desde que comenzaron las pruebas en marzo, ha habido alrededor de 4.400 pruebas totales en el condado, según datos del condado. Una asociación estatal con OptumServe se espera abrir un sitio de prueba en el centro de la familia en Ramsay Park en Watsonville. Las pruebas iniciales allí con hisopos nasales serán para los primeros en responder y los trabajadores de la salud, sobre la base de las nuevas normas estatales de prueba. Más adelante, se espera que se realicen allí unas 130 pruebas diarias, incluidas pruebas gratuitas para los no asegurados, dijo Hoppin al Pajaronian a finales de abril. "La capacidad de pruebas está llegando", dijo Hoppin esta semana. "Pronto las pruebas no serán un problema". Las pruebas de los proveedores de atención sanitaria, la UCSC y el condado se incluyen en ese objetivo de 400 pruebas diarias.
  4. Suficiente capacidad de investigación de casos, rastreo de contactos y aislamiento/cuarentena. Se espera que este mes se forme como rastreadores de contactos COVID a los trabajadores no esenciales del gobierno y a muchos profesionales médicos jubilados, según Hoppin. El condado aún no tiene un número objetivo de rastreadores de contactos formados. 
  5. Suministro mínimo de 30 días de equipos de protección individual para los profesionales sanitarios. "Nuestro problema es el EPI", dijo Hoppin esta semana. "Esa es el área en la que realmente tenemos que trabajar". La demanda en todas partes ha dificultado que el condado consiga equipos de protección del estado y de otras fuentes. "Enviamos pedidos y no conseguimos lo que queremos", dijo Hoppin. "No es una cuestión de dinero. Es una cuestión de suministro". Ghilarducci dijo el 23 de abril que el condado ordenó 136.000 batas y recibió 4.600 batas. El condado pidió 33.000 unidades de protección ocular y recibió menos de 800 unidades. El condado tenía suficientes mascarillas N95, dijo Ghilarducci. 

Newel, responsable de sanidad del condado de Santa Cruz, dijo que espera introducir cambios en las normas de los refugios del condado cada tres semanas. La próxima modificación está prevista para finales de mayo.

"Aunque ahora las cosas van muy bien, no creo que las cosas vayan a ser normales durante un tiempo", dijo Hoppin. 


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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.