El bloqueo del condado de Santa Cruz puede durar meses. Tenemos que esperar una de estas tres cosas: una vacuna, un tratamiento o la inmunidad de rebaño. Una vacuna o un tratamiento podrían tardar un año o más. La inmunidad de rebaño -cuando un número suficiente de personas se han recuperado de la enfermedad son ahora resistentes- también podría llevar un tiempo. Los expertos locales están de acuerdo: Es necesario un bloqueo para evitar que nuestro sistema hospitalario se vea desbordado. Pero, ¿y si hay otra manera? ¿Qué puede aprender el condado de Santa Cruz de los países que están suprimiendo el coronavirus sin largos y drásticos cierres?

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El Teatro Del Mar en el centro de Santa Cruz fue cerrado y las calles del centro estaban casi vacías durante las órdenes de refugio en el lugar viernes, 20 de marzo. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

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No perseguimos noticias de última hora. Examinamos soluciones: lo que funciona en otros lugares, cómo podría aplicarse en nuestro país y en qué puede fallar.

Creemos que una comunidad bien informada y solidaria nos ayudará a superar esta pandemia. 

Aquí tienes una lista de preguntas que estamos utilizando como punto de partida para nuestras historias sobre el coronavirus, cortesía de Solutions Journalism Network. No dude en comentar y compartir los enlaces.


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Kara Meyberg Guzman: Este episodio está patrocinado por Santa Cruz Works, su conexión con la próspera comunidad tecnológica y empresarial de nuestra zona. Con más de 5.000 miembros, Santa Cruz Works le da acceso a. Los mayores eventos tecnológicos mensuales. Soluciones para sus nuevas empresas y negocios. Conexiones con los puestos de trabajo más candentes. Y las últimas noticias sobre empresas locales: sus historias y mejores prácticas. Suscríbete gratis al boletín semanal de Santa Cruz Works hoy mismo. santacruzworks.org/podcast

[MUSICA]

Soy Stephen Baxter.

Kara Meyberg Guzman: Y yo soy Kara Meyberg Guzman.

SB: Esto es Santa Cruz Local. 

[SE APAGA LA MÚSICA]

Este episodio trata de soluciones. ¿Cómo podemos salir de este bloqueo por coronavirus? 

Pero antes tenemos que entender el problema. Aquí está Mimi Hall. Es la Directora de la Agencia de Servicios de Salud del Condado de Santa Cruz. Habló en la reunión de la junta de supervisores el martes.

MIMI HALL : Hay una gran demanda de pruebas. Y en un mundo ideal tendríamos una amplia disponibilidad de pruebas para poder tener el número "n". Podríamos saber, de todas las personas que se someten a las pruebas, cuántas de ellas realmente dan positivo. Eso nos daría buenos datos epidemiológicos. Pero no tenemos esa capacidad. Así que, desde el principio, lo hemos enfocado como una propagación comunitaria.

Nuestra capacidad de pruebas está aumentando, pero aún no es suficiente para obtener realmente lo que necesitamos para la "n". Así que ahora mismo se está limitando a la gente que está hospitalizada, que son trabajadores sanitarios de alto riesgo con exposición conocida o potencial, porque la utilidad de eso es realmente importante en términos de aislamiento o estrategias.

Para el público en general, estamos preguntando a todo el mundo: Si no está sintomático, las pruebas no son de utilidad. Si eres sintomático y tienes síntomas de resfriado, tos, gripe, te pedimos que te trates como si fueras COVID positivo, o como si tuvieras cualquier otra enfermedad. Y, por favor, quédese en casa y autoaíslese porque abrumará al sistema con las pruebas.

Mimi Hall habla en la reunión de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Cruz el martes 24 de marzo de 2020. (Community TV del Condado de Santa Cruz - Contribución)

SB: Cuando Mimi habla de la "n", se refiere al número total de personas infectadas. No sabemos muy bien quién está infectado, porque no hacemos suficientes pruebas.

Y están racionando las pruebas para el personal sanitario y las personas hospitalizadas. 

Hasta el martes, el condado había recibido los resultados de un total de 178 pruebas de COVID. De ellas, 24 dieron positivo.

No son muchas pruebas. Y esa es una gran razón por la que tenemos un bloqueo generalizado. Todo el mundo tiene que presumir que lo tiene. Todo el mundo tiene que limitar los contactos.

Los expertos sanitarios locales están de acuerdo: Eso es exactamente lo que deberíamos estar haciendo ahora. Evita que nuestro sistema sanitario se sobrecargue. Y eso es fundamental.

Pero tiene un coste. Las empresas cierran. Los niños ya no van a la escuela. Nuestra economía local se resiente.

Y esto puede ser sólo el comienzo de nuestra orden de refugio en el lugar, de acuerdo con un epidemiólogo del condado.

Tenemos que esperar a que ocurra una de estas tres cosas: una vacuna, un tratamiento o la inmunidad de grupo. Una vacuna o un tratamiento podrían tardar varios meses, quizá un año o más. La inmunidad colectiva -cuando un número suficiente de personas se han recuperado de la enfermedad y ahora son resistentes- también podría tardar un tiempo.

Pero si levantamos el bloqueo antes, el virus se propagará rápidamente.

KMG: ¿Pero y si hay otra manera?

¿Podemos aliviar este bloqueo de forma segura? 

Hoy vamos a examinar algunas posibles soluciones de otras partes del mundo. Hay un modelo que se ha utilizado en Corea del Sur, Taiwán y Singapur para suprimir la propagación del coronavirus.

Los líderes del mundo de la salud pública abogan por él. No es un modelo perfecto, y puede que no funcione para nosotros, pero creemos que debería conocerlo.

Hay tres pasos: Probar. Rastrear. Y cuarentena. 

Aquí está Marm Kilpatrick. Es profesor en la UC Santa Cruz. Estudia las enfermedades infecciosas.

MARM KILPATRICK: La idea básica es intentar averiguar quién está infectado, y una vez que sabemos que una persona está infectada intentamos rastrearla y averiguar a quién podría haber infectado ya, y hacerles también las pruebas. Y luego, por supuesto, intentamos que todas estas personas que ahora sabemos que están infectadas y han dado positivo se aíslen y no entren en contacto con otras personas para que no provoquen una infección adicional.

KMG: Esto no es nada nuevo. Es bastante básico. Es lo que los expertos en enfermedades llaman "epidemiología de la piel de zapa". Otros países pudieron hacerlo porque tenían la capacidad de realizar pruebas. Los EE.UU. no, y por muchas razones.

Este modelo implica un equipo de investigadores sobre el terreno. Entrevistan a la gente. Revisan las grabaciones de las cámaras de seguridad. Básicamente intentan encontrar a todos los que han estado en contacto con los que han dado positivo. 

Países como Singapur, Taiwán y Corea del Sur han utilizado este método para suprimir el virus. No han tenido que recurrir a bloqueos largos y drásticos. Por supuesto, esos países tienen algunas restricciones de movimiento, como la prohibición de viajar. Pero en Singapur y Taiwán, por ejemplo, las escuelas y los lugares de trabajo están abiertos. En Corea del Sur, las escuelas están cerradas pero las empresas están abiertas.

De estos tres países, Corea del Sur ha sido el que mejor ha respondido al coronavirus. Corea del Sur ha aplanado su curva de nuevas infecciones. Singapur y Taiwán también han conseguido limitar los nuevos casos, pero aún no han terminado. 

Las medidas de protección, como el bloqueo del Condado de Santa Cruz, pretenden evitar que el sistema sanitario local se vea desbordado por el coronavirus. (Haley Williams - Santa Cruz Local)

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KMG: El departamento de salud del condado de Santa Cruz espera un repunte de casos confirmados en las próximas tres semanas. Para aliviar el bloqueo, el condado tendría que reducir su número de casos. Eso haría más fácil rastrear todos los contactos recientes, dice Marm.  

MARM KILPATRICK: Antes de que podamos poner en práctica una estrategia como esta, en realidad tendríamos que reducir los casos a un número manejable. Así que en Santa Cruz, que probablemente sería tener un número de personas infectadas en las decenas, el tipo de decenas bajas, algo así como 20, 30 personas, algo así.

Podríamos hacer pruebas, encontrar a sus contactos, encontrar a los que están infectados y conseguir que se aíslen. 

KMG : Hay al menos cuatro criterios para que el condado de Santa Cruz pruebe este modelo, dice Marm. Uno, aumentar la capacidad de análisis. Dos, disponer de suficiente personal o tecnología para rastrear los contactos recientes. Tres, se necesita un número reducido de casos para poder rastrear todos esos contactos. Y cuatro, se necesita que las personas potencialmente infectadas cooperen con las pruebas y la cuarentena. 

Este modelo probablemente implicaría tener bloqueos intermitentes a medida que el virus se propague y retroceda. Es decir, hasta que tengamos inmunidad generalizada.

MARM KILPATRICK: Creo que el mejor de los casos es que lleguemos a un punto en el que podamos modular nuestro distanciamiento social y nuestros esfuerzos de control para mantener la transmisión a un nivel manejable tanto para nuestro sistema sanitario como para minimizar la enfermedad y la muerte en general, pero también para mantener la mayor parte posible de nuestros procesos sociales normales. Y creo que probablemente vamos a tener que modular hacia adelante y hacia atrás entre más o menos extremos de los dos como nos damos cuenta de lo que somos capaces de hacer y lograr. 

Y también debo decir que eso se mezcla con los procesos locales y también con los procesos entre lugares. En la medida en que la gente viaja y se desplaza, es mucho más difícil lograr un control local. 

Así que creo que también puede haber algún tipo de cambios en el movimiento. Como la gente sabe, una de las primeras cosas que hizo China al principio fue reducir los viajes desde la provincia donde se estaba produciendo el brote a otras provincias. Y eso les permitió ir a otras provincias y reducir la transmisión, cuando estaba empezando. Así que la provincia donde todo comenzó fue golpeada muy duro, pero la mayoría de las provincias en China vieron epidemias mucho, mucho, mucho más pequeñas porque limitaron en gran medida los viajes entre las provincias en China. 

Así que creo que se puede imaginar que ocurra algo similar, tanto si se trata de desplazamientos interestatales como de desplazamientos dentro de un condado o de ciertos tipos de viajes.Así que creo que hay algunos datos que sugieren que los aviones son obviamente un lugar de riesgo relativamente alto para la propagación de infecciones respiratorias, así que si eso significa que reducimos los viajes aéreos durante un tiempo, ese tipo de cosas podrían ayudar básicamente con algunas de las estrategias de control más locales.

KMG: Se lo comenté a Will Forest, el epidemiólogo del condado del que oímos hablar la semana pasada. Le pregunté si creía que este modelo de prueba, seguimiento y cuarentena podría funcionar aquí, en el condado. Es decir, suponiendo que tuviéramos la capacidad de realizar pruebas y todos los demás criterios.

WILL FOREST: Creo, supongo que sí, si pudieras hacer pruebas a todo el mundo hoy, y saber quién está infectado y quién no, y tuvieras los recursos para aislar a esas personas muy a fondo, y cuando aíslas a alguien y lo supera, entonces el virus en esa persona es tratado y está fuera de nuestro sistema público. Y si se pudiera identificar y aislar eficazmente a todas las personas infectadas, sí.

Pero ya ves por qué digo que es teóricamente posible.

[DUCKS UNDER]

KMG: Will dice que el calendario de las pruebas es importante. Todo el mundo tendría que someterse a las pruebas en un breve periodo de tiempo. 

WILL FOREST: Así que incluso con el, voy a llamarlo la situación perfecta que es una especie de hipótesis, incluso con eso, usted todavía tiene que ser capaz de hacer todas las pruebas, muy, muy bruscamente, algo así como a la vez, o se pierde la gente. 

Si somos realmente eficaces con las medidas drásticas que estamos tomando ahora, deberíamos ver que la curva deja de subir tan bruscamente y que hay menos casos nuevos. Y si hay suficientes pocos casos nuevos, entonces podría imaginar volver a una situación en la que potencialmente se podría hacer el trabajo preliminar para rastrear esos contactos y aislar a todo el mundo. Pero recuerda, en algunos lugares donde se habla de este tipo de cosas, al menos en China, no estoy seguro de otros lugares, estaban tomando medidas mucho más estrictas de lo que estamos haciendo aquí en California, donde estamos diciendo que no vayas a tu trabajo, quédate en tu casa, no se te permite recibir visitas. En China eran mucho más estrictos que eso. 

KMG: Entonces, ¿cómo podemos aumentar nuestras pruebas? En este momento, no tenemos pruebas en el condado. Las muestras se envían al departamento de salud pública del condado de Santa Clara y a laboratorios comerciales.

Una solución podría venir de la UC Santa Cruz. El campus cuenta con varias máquinas de laboratorio que podrían realizar pruebas víricas. Estas máquinas pueden analizar 100 muestras cada dos horas aproximadamente. El campus también tiene robots que pueden ayudar con las pruebas

Me puse en contacto con el Vicerrector Adjunto de Investigación del campus. Le pregunté si el campus estaba planeando algo.

Me escribió que las pruebas están entre las ideas que están evaluando. No han anunciado nada oficial. 

En Stanford, profesores y antiguos alumnos han formado un grupo de trabajo sobre COVID-19. Están trabajando en las pruebas, la prevención y el tratamiento. Trabajan en las pruebas, la prevención y el tratamiento. 

Me lo contó el propietario de Spanner, una empresa de ingeniería de Santa Cruz. Han ofrecido sus servicios al grupo.

[MUSICA]

KMG: De acuerdo. Supongamos por un momento que nuestro condado pudiera acumular suficiente capacidad de pruebas a gran escala. ¿Qué pasa con el siguiente paso? ¿Cómo rastreamos todos los contactos recientes de las personas infectadas?

Una solución podría ser una aplicación para teléfonos móviles. Algunos países, como Corea del Sur e Israel, están utilizando localizadores en los teléfonos móviles para rastrear los movimientos recientes de las personas que han dado positivo. Las autoridades sanitarias pueden utilizar esos datos para identificar y advertir a las personas que puedan haber estado expuestas al virus. 

En Estados Unidos, los responsables gubernamentales están explorando usos similares de los datos de telefonía móvil.

Por supuesto, hay consideraciones éticas y de privacidad. Por ejemplo, el gobierno chino utiliza una aplicación para tomar decisiones automatizadas sobre la cuarentena. Eso probablemente no funcionaría en Estados Unidos.

Pero los datos automatizados tienen sus ventajas, afirma Marm Kilpatrick, profesor de la UCSC. Las entrevistas no son perfectas. Por ejemplo, ¿puedes nombrar a 20 personas con las que te cruzaste la semana pasada? Aunque pudiera, no sabría nada de la familia que subió al ascensor, digamos, tres minutos antes que usted, por ejemplo.

Kilpatrick sugiere que lugares como el condado de Santa Cruz, con personal y recursos limitados, podrían utilizar la tecnología para ayudar en su respuesta. O tal vez aprovechar las muchas personas inteligentes y capaces que ahora mismo están sentadas en casa y quieren ayudar.

Para llegar a estas posibles soluciones, tenemos que abordar la realidad sobre el terreno.

La gran pregunta: ¿Tenemos suficientes camas de hospital y ventiladores? ¿Estamos preparados para hacer frente a una oleada de personas que podrían necesitar hospitalización en las próximas semanas?

Tenemos dos hospitales en el condado con unidades de cuidados intensivos.

Watsonville Community Hospital cuenta con ocho camas de cuidados intensivos, de un total de 106 camas. El hospital cuenta con 15 ventiladores. Seis de esos ventiladores tienen capacidad limitada. Aquí está Dan Brothman. Es el presidente de la junta del hospital. Hablé con él por teléfono el martes.

DAN BROTHMAN: Si el Estado nos proporciona ventiladores, los aceptaremos y podremos equipar más salas. Pero ahora mismo, creemos que el número total de respiradores que tenemos, los que pueden hacerlo todo y los demás, es suficiente. Pero, de nuevo, depende del número de pacientes. Si nos vemos inundados como algunos hospitales de Nueva York o Italia, nadie tendrá suficientes. Así que no puedo predecirlo en este momento. 

KMG: Dan me dijo que encontrarán la forma de conseguir más ventiladores, si lo necesitan. También dijo que el hospital puede aumentar sus 106 camas. Por lo general, alrededor de 60 de esas camas están ocupadas. 

BROTHMAN: No sé si seremos capaces de llegar a 140. Pero sin duda podremos... y ya sabe, si las cifras crecen pondremos a los pacientes en zonas que no sean salas de hospitalización. Mantendremos a la gente en la sala de recuperación. Haremos todo tipo de cosas y conseguiremos aumentar las cifras. Pero somos un hospital rural de tamaño medio. Creo que en una gran ciudad hay muchos más recursos. 

Así que tenemos recursos limitados. Pero utilizaremos todo el espacio que tengamos en el hospital y a todas las personas de la comunidad que podamos. 

Los centros de cirugía ambulatoria se han puesto en contacto con nosotros y nos han ofrecido su ayuda. Como ya he dicho, un farmacéutico se ha puesto en contacto con nosotros. Y gente que se ha jubilado ya se ha puesto en contacto con nosotros. Y, eso es lo que se hace en una emergencia.

KMG: El Hospital Dominico, en Santa Cruz, también cuenta con una unidad de cuidados intensivos. Sin embargo, la capacidad del hospital es más difícil de precisar. Los administradores no quisieron darme cifras.

Pero un informe de 2018 que encontré decía que el hospital tenía 222 camas. Treinta de ellas eran camas de "cuidados especiales". Eso incluye la unidad de cuidados intensivos.

Ambos hospitales tienen ahora mismo capacidad para la demanda actual. Sus salas de urgencias están menos ocupadas de lo habitual. La gente se mantiene alejada, a menos que realmente necesite ayuda.

Ambos hospitales también han instalado grandes carpas en los aparcamientos de urgencias. Allí se examina a la gente. Y las personas con síntomas gripales son tratadas en otra zona.

Pero, ¿y dentro de unas semanas? ¿Cuál es la demanda prevista y pueden los hospitales satisfacerla?

Si en el condado de Santa Cruz no se produjera ningún bloqueo, podríamos prever que se necesitarían unas 13.000 camas de hospital en las próximas 10 semanas. Es un cálculo aproximado de Marm Kilpatrick, el profesor de la UCSC. Se basa en las tasas de hospitalización que hemos visto en otros lugares

Hay que tener en cuenta que esa cifra de 13.000 es si no hacemos nada y volvemos a nuestra vida normal.

Pero, por supuesto, estamos haciendo algo. El bloqueo estatal está disminuyendo la transmisión. 

Pero no sabemos por cuánto, ya que no disponemos de las pruebas.

[MUSICA]

SB: He aquí algunas otras cosas que hemos aprendido en nuestro reportaje de esta semana. 

Al igual que el resto del estado y del país, el condado de Santa Cruz está quemando equipos de protección personal como mascarillas y batas. 

El plan del condado es conservar el equipo, según Mimi Hall, directora de servicios sanitarios del condado. Los trabajadores de la salud y los primeros en responder reciben el equipo primero. Otra forma de conservar el equipo es separar a los pacientes potenciales de COVID de otros pacientes. Esa es la directriz nacional.

Los líderes del Hospital Comunitario de Watsonville y del Hospital Dominicano parecen estar preparándose para una escasez de este equipo. Los responsables de ambos hospitales han hecho un llamamiento para que se donen equipos de protección. Necesitan mascarillas -específicamente mascarillas N-95-, batas, guantes, gafas y desinfectante para manos. 

Si quieres donarlos al hospital de Watsonville, llama al 831-763-6040.

Si desea donar a Dominican, llame al 831-462-7712. . El hospital también dispone de contenedores para donaciones de 8 a.m. a 5 p.m. cerca de la entrada principal del hospital en 1555 Soquel Ave. en Santa Cruz.

Pondremos esta información en las notas del programa y en la transcripción.

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Llámanos:

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[MUSICA]

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Soy Stephen Baxter

KMG: Y yo soy Kara Meyberg Guzmán

SB: Gracias por escuchar Santa Cruz Local.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.

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Stephen Baxter es cofundador y editor de Santa Cruz Local. Cubre el gobierno del condado de Santa Cruz.