Alrededor de 15 tiendas de campaña se instalaron en un campamento no autorizado de personas sin hogar en la autopista 1 y la calle River en Santa Cruz el 12 de noviembre de 2019. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> Líderes de la ciudad el martes se apresuraron a responder a un campamento de personas sin hogar no autorizada que ha surgido de nuevo cerca de la autopista 1 y River Street. 

El martes por la tarde se instalaron unas 15 tiendas de campaña en un solar vacío junto a la plaza Gateway y el río San Lorenzo, el mismo lugar donde este año se ha celebrado el campamento Ross. Una verja de alambre, cerrada durante meses, estaba abierta. En la valla, un conjunto de reglas: 

"1. Mantener el espacio organizado (pipí/caca/basura/comida en su sitio). 

2. No consumas drogas en público (hazlo en tu espacio privado). 

3. Sin drama 

4. Si necesitas ayuda para organizar tu espacio házselo saber a los responsables del campamento para que puedan organizar la ayuda."

La sección local de California Homeless Union y el grupo de servicios para personas sin hogar Food Not Bombs dijeron que habían organizado el campamento. La ciudad de Santa Cruz es propietaria de parte del terreno. El resto es propiedad de Caltrans. 

Un cartel comparte los valores de los organizadores del campamento en un nuevo campamento para personas sin hogar en River Street y Highway 1 en Santa Cruz el 12 de noviembre de 2019. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

Detrás de la puerta, en una mesa de registro, dos voluntarios registraban las entradas y salidas y ofrecían comida donada. La gente podía utilizar dos aseos portátiles y un lavamanos, pagados por Food Not Bombs.

La escena contrastaba fuertemente con un campamento de indigentes en el mismo lugar durante el invierno y la primavera pasados. Allí, varias docenas de personas vivieron bajo lonas o tiendas de campaña durante unos seis meses. 

Los dirigentes municipales y muchos residentes denunciaron el campamento como un peligro para la salud y la seguridad públicas. Las tiendas estaban hacinadas en espacios reducidos. El consumo de drogas estaba muy extendido. Las autoridades temían que se produjeran incendios porque la gente cocinaba y utilizaba aparatos de calefacción en las tiendas. El campamento de Ross fue desalojado por la ciudad en mayo.

Charles Stange, de 37 años, de Berkeley, comparte cómo mantiene su tienda de campaña, a la izquierda, seca bajo la lluvia en el Ross Camp en Santa Cruz el 11 de marzo de 2019. La ciudad desalojó el Ross Camp en mayo. (Kara Meyberg Guzman - archivo local de Santa Cruz)

Las autoridades no han autorizado el nuevo campamento porque el protocolo municipal de desalojo de campamentos no autorizados exige que la ciudad disponga de otro lugar al que pueda acudir la gente y tenga un motivo legítimo para desalojar el lugar. El ayuntamiento adoptó este protocolo a principios de año, en respuesta al caso del tribunal federal Martin contra Boise. El tribunal dictaminó que la aplicación de una prohibición de acampar cuando no hay suficientes camas de refugio es un castigo cruel e inusual.  

El martes, el personal municipal intentó que la gente abandonara el nuevo campamento no autorizado ofreciendo plazas para los acampados en el 1220 de la calle River y en el refugio del Ejército de Salvación de la calle Laurel.

La ciudad está trabajando lo más rápido posible para desalojar el campamento no autorizado, dijo el martes el portavoz municipal Ralph Dimarucut. 

El jefe de policía de Santa Cruz, Andy Mills, dijo en una entrevista que la ciudad no esperará hasta la próxima reunión del consejo para avanzar en la limpieza del lugar.

Símbolo de protesta

Alicia Kuhl, presidenta de la sección local de la Unión de Sin Techo de California, dijo que el nuevo campamento apareció el domingo por la mañana.

El campamento es un símbolo de protesta, dijo Kuhl, con tres razones para su establecimiento.

  • Este año no habrá refugio de invierno en el edificio de los Veteranos de Guerras Extranjeras de Live Oak.
  • Las autoridades municipales prometieron a los acampados del antiguo Ross Camp que habría un lugar donde ir, pero no había suficientes opciones, dijo Kuhl. A los campistas se les ofrecieron vales de hotel y emplazamientos en otros campamentos.
  • Una activista sin hogar, Desiree Quintero, que vivía en el Ross Camp, murió el mes pasado cuando le cayó un árbol encima en el Pogonip. Los aliados de Quintero han dicho que no tenía ningún lugar decente al que ir tras el cierre del Ross Camp. 

El Ayuntamiento de Santa Cruz votó unánimemente el martes para trabajar con el condado para identificar lugares de refugio de invierno.el consejo planea considerar la revisión de la ley de acampar en su reunión del consejo 26 de noviembre para que la ciudad "puede hacer frente a las condiciones molestas en la propiedad pública", según la moción del concejal Donna Meyers. 

El jefe de policía Mills dijo que la ciudad tiene normas para limpiar los campings.

"Se trata de seguir esas normas para asegurarnos de que hay un lugar al que pueden ir, y luego tiene que haber una razón legítima para que traslademos a la gente", dijo Mills. 

"Así que si se convierte en un lugar donde el Departamento de Parques y Recreación tiene planes para, y tienen que entrar allí para esparcir la corteza, no lo sé. Pero te puedo decir esto: Que vamos a seguir manteniendo las mismas políticas y seguir adelante", dijo Mills.

Los activistas apoyan el campamento

Kuhl, presidente de la sección sindical de los sin techo, solicitó en la reunión del consejo del martes que la ciudad apoyara el campamento y proporcionara un contenedor de basura. 

Keith McHenry, cofundador de Food Not Bombs, dijo que si la ciudad no ofrece un contenedor, su organización alquilará uno el miércoles. Añadió que Food Not Bombs ha encargado una estación de carga solar y tiene previsto alquilar un depósito de agua. El grupo planea instalar una cocina el miércoles por la mañana, escribió en un correo electrónico a Santa Cruz Local. 

Crystal Olsson, residente en el campamento, declaró el martes: "No sé muy bien cómo decirlo, pero queremos demostrar a la ciudad que no somos niños pequeños. No necesitamos que nos lleven y nos traigan del campamento. No estamos en la cárcel. Sólo queremos vivir y sobrevivir en un espacio seguro".

Kuhl, Quintero y McHenry's Food Not Bombs fueron demandantes en un pleito contra la ciudad este año en relación con el cierre del Ross Camp. El caso fue desestimado en septiembre. 


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En otras noticias

El martes, el Consejo examinó una serie de temas. 

Vivienda asequible

  • En su última reunión, el Consejo votó a favor de enviar a la Comisión de Urbanismo una propuesta para aumentar el número de unidades asequibles que los promotores están obligados a construir. Se llama el requisito de inclusión, y la ciudad está estudiando la posibilidad de aumentarlo del 15% de las unidades en nuevos desarrollos al 20% de las unidades. Escuche el episodio anterior de Santa Cruz Local que explica las razones a favor y en contra de esta propuesta. La comisión de planificación escuchará este tema el 21 de noviembre y volverá al consejo el 10 de diciembre.

Gestor de personas sin hogar

  • El Consejo votó por 4 a 3 a favor de crear un nuevo puesto de Director de Respuesta a los Sin Techo y retrasar la contratación de un nuevo Director de Comunicaciones. El personal había elaborado una propuesta que financiaría ambos puestos de inmediato, a partir de una mezcla del fondo general y los fondos empresariales como el agua, las aguas residuales, la basura y el aparcamiento. Esa propuesta habría ahorrado unos 49.000 dólares en el fondo general y aumentado el gasto en los fondos empresariales, que son autosuficientes. El plan del consejo añade alrededor de $ 35.000 de gasto para el fondo general, dijo el administrador de la ciudad Martin Bernal. Vice Alcalde Justin Cummings y concejales Drew Glover, Chris Krohn y Sandy Brown votó a favor del plan. Alcalde Martine Watkins y concejales Cynthia Mathews y Donna Meyers votaron en contra porque no querían retrasar la contratación de un Gerente de Comunicaciones.

Despenalización de las drogas

  • El consejo votó por unanimidad enviar una resolución sobre la despenalización de las plantas y drogas psicoactivas al Comité de Seguridad Pública de la ciudad, formado por Glover, Meyers y Krohn. La resolución haría que la investigación o detención de personas que tienen, usan o crecen estas drogas una prioridad baja para la policía de la ciudad.el comité discutirá esta resolución en su próxima reunión 2 de diciembre. El tema volverá al consejo en una próxima reunión.

Mejoras en el agua

  • El consejo también votó unánimemente permitir al departamento de aguas vender hasta 30 millones de dólares en bonos de ingresos del agua. Un consultor de la ciudad dijo que el departamento de agua en realidad sólo vendería 21,5 millones de dólares de bonos, lo que supondría un interés de 15 millones de dólares adicionales. Con el dinero de los bonos se pagarían proyectos como mejoras en la planta de tratamiento de Graham Hill, la sustitución de un depósito y mejoras en la tubería de Newell Creek. El dinero de los bonos tendría que gastarse en los tres años siguientes a la venta.
  • El Consejo ha aprobado por unanimidad un plan de trabajo actualizado para el Comité Consultivo de Abastecimiento de Agua de la ciudad, cuyo objetivo es mejorar la fiabilidad del suministro de agua de la ciudad. La ciudad obtiene la mayor parte del agua del río San Lorenzo, arroyos y riachuelos. Durante las grandes sequías, el suministro de la ciudad no es fiable. El consejo aceptó la actualización propuesta por la comisión del agua, que incluye una evaluación de posibles nuevas fuentes de aguas superficiales.
  • El Consejo votó por unanimidad la adopción de directrices para el uso de bonos verdes por parte de la ciudad con el fin de financiar mejoras en las infraestructuras hídricas. Los bonos verdes son como los bonos municipales normales, y tienen los mismos tipos de interés, pero están destinados a inversores que quieren apoyar el medio ambiente.

Importes de las fianzas

  • El consejo aprobó 5-2 una actualización de rutina para el horario de la fianza de la ciudad. Los concejales Drew Glover y Chris Krohn fueron los dos votos en contra. Ellos querían que el consejo para aprobar el calendario de libertad bajo fianza a excepción de las multas por entrar en un edificio en ruinas y la no comparecencia ante el tribunal. Glover dijo que esas tasas afectan desproporcionadamente a las personas sin hogar. Abogado de la Ciudad Tony Condotti dijo que sin un programa de libertad bajo fianza, los jueces tendrían que desestimar los casos. En su lugar, el consejo votó 4-3 para una sesión de estudio para examinar el impacto de estas multas a las personas sin hogar y de bajos ingresos. El Comité de Seguridad Pública discutirá el alcance de la sesión de estudio en una próxima reunión. El alcalde Watkins y los concejales Donna Meyers y Cynthia Mathews votaron en contra de la sesión de estudio.

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.