Una decisión de un tribunal de distrito de EE.UU. permite el lunes a la ciudad de Santa Cruz cerrar permanentemente el Ross Camp a partir del viernes. Nos alejamos y te contamos cómo la ciudad de San José cerró el mes pasado un campamento de personas sin hogar junto al río Guadalupe. Y te contamos la historia de éxito de Lauren Dixon, una joven de 24 años residente en Santa Cruz que el año pasado consiguió salir de la indigencia. ¿Qué puede aprender Santa Cruz de estas historias?

Tiendas de campaña, lonas, sillas, mantas y otros enseres llenaban el lunes por la mañana el campamento de Ross. Una decisión del tribunal de distrito de EE.UU. el lunes permite a la ciudad para cerrar el campamento el viernes. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

TRANSCRIPCIÓN

Kara Meyberg Guzman: Es la última semana de abril y la mañana está nublada en el río San Lorenzo, en Santa Cruz. Lauren Dixon está sentada en la tienda de registro del campamento para personas sin hogar de Benchlands. Trabaja allí como anfitriona. Ayuda a vigilar el campamento y mantiene las cosas limpias y ordenadas. Por ejemplo, cuando la gente se registra, le dan sus objetos prohibidos, como cuchillos o pipas de cristal. Ella los guarda en la caja de amnistía del camping. Aquí reina la paz, pero cuando la gente se pelea, ella se encarga de separarla.

Dixon tiene 24 años. Cuando habla, se ríe cada vez que dice algo importante.

LAUREN DIXON:Yo diría que la falta de vivienda es, sin duda, un asunto que depende de cada caso. No todo el mundo es igual. Y eso es lo que piensa mucha gente. Y es triste. Porque la verdad es que le puede pasar a cualquiera. ¿A cualquiera? Ya sea por una decisión que tomaron, o por pura mala suerte.

KMG: Dixon era una sin techo. El año pasado consiguió salir adelante trabajando duro y con mucha suerte, dice.

[LA MÚSICA SE DESVANECE]

Mientras la ciudad de Santa Cruz lidia con los campamentos de personas sin hogar a lo largo del río San Lorenzo, creo que es importante ver lo que podemos aprender de una historia de éxito como la de Dixon. En este episodio también vamos a ver cómo ha abordado el problema la ciudad de San José. San José lleva limpiando los campamentos de personas sin hogar a lo largo de sus vías fluviales desde la década de 1990.

Soy Kara Meyberg Guzmán y esto es Santa Cruz Local.

[SE APAGA LA MÚSICA]

Un juez de distrito de EE.UU. levantó el lunes una orden de restricción temporal que impedía a la ciudad cerrar el Ross Camp, un campamento diferente de personas sin hogar en el río San Lorenzo, junto a la autopista 1. Los dirigentes municipales y locales han denunciado el campamento como un peligro para la salud pública, la seguridad y los incendios. Sin embargo, en los últimos meses, el cierre del campamento se ha retrasado varias veces.

Ahora parece que nos estamos acercando al final. El martes, la ciudad publicará un aviso de desalojo de 72 horas por orden judicial. En algún momento del viernes, el Ross Camp será cerrado y limpiado, y no se permitirá a la gente volver a entrar, según el jefe de policía de Santa Cruz, Andy Mills. Hablé con él por teléfono el lunes por la noche mientras volvía en coche de la vista judicial en San José.

Además, el martes, la ciudad cerrará el campamento de Benchlands junto al edificio del gobierno del condado. Al mismo tiempo, la ciudad reabrirá el 1220 River Street Camp en Harvey West. La mayoría de las aproximadamente 30 personas que vivían en Benchlands se trasladarán al campamento de River Street. Otras 50 personas, en su mayoría del campamento de Ross, se han inscrito para unirse al campamento de River Street.

[BREVE PAUSA MUSICAL]

Cuando se cierre el campamento de Benchlands, Dixon empezará a desempeñar su nuevo cargo de subdirectora del campamento de River Street.

Lleva un año subiendo peldaños. Todo empezó cuando vivía en el refugio de invierno VFW de Live Oak. Por las mañanas, mucho antes del amanecer, se ofrecía voluntaria para limpiar el refugio.

Unos meses antes, Dixon había abandonado la universidad en Charlotte, Carolina del Norte. Tenía una relación con alguien que mandaba en todo. Se mudaron a San José y ella trabajó a tiempo completo haciendo campaña para Greenpeace en Santa Cruz. Cuando su pareja decidió acudir al albergue para personas sin hogar VFW, ella le siguió. Era la primera vez que se quedaba sin hogar.

El año pasado, cuando la ciudad anunció que pondría en marcha el campamento de River Street, alguien de la VFW la puso en contacto con una vacante. Ganaba 17,50 dólares la hora, 40 horas a la semana, y vivió en el campamento de River Street como anfitriona residente durante nueve meses.

Cree que los campamentos como el de Benchlands y el de River Street, que tienen normas y una estructura, ayudan a las personas que quieren recibir ayuda. Algunas personas prefieren vivir en un campamento más sano, seguro y limpio, afirma.

DIXON: Hay mucha gente que no quiere reglas. Siempre vas a tener ese puñado de gente que no quiere estar bajo ningún control. Y entiendo esa forma de pensar, pero si quieres ser realista, si quieres tener las cosas buenas de la vida, como la vivienda y, ya sabes, un trabajo, tienes que seguir algunas reglas.

KMG: Le pregunté a Dixon su opinión sobre si hay suficientes servicios en estos campamentos. Por ejemplo, ¿ayudaría que cada residente tuviera un gestor de casos? Ella dijo que nunca tuvo un gestor de casos, porque trabajaba y no tenía tiempo para todas las reuniones. Tuvo la suerte de tener amigos que la orientaron, dice.

Dice que es una calle de doble sentido. Los servicios tienen que estar disponibles, pero la gente también tiene que quererlos. Aquí habla de los servicios ofrecidos el año pasado en el campamento de River Street.

DIXON: Teníamos la gente del condado vienen, y usted sabe, hacer cupones de alimentos, MediCal lo que sea. Y se sentaban allí, ¿durante unas 2 horas? A veces no tenían a nadie... Así que tuvimos AA a principios de año. Los espantaron del lugar. No los querían allí. Sí, fue una locura. Y así es como, ¿qué se puede hacer?

KMG: Pongamos un broche: el concepto de que para que los servicios sean útiles, la gente tiene que estar dispuesta y participar activamente. Volveremos sobre ello dentro de un minuto, cuando hablemos de lo que está ocurriendo en San José.

Pero antes de ir allí, quiero compartir con ustedes por qué Dixon pensó que era capaz de encontrar la manera de salir de la indigencia.

Pensé que tal vez porque tenía estudios universitarios y porque no luchaba contra la adicción ni tenía problemas de salud mental, tenía ventaja.

Ella no estaba de acuerdo. No creía que fuera un caso especial.

Dijo que tenía dos grandes cosas a su favor. En primer lugar, todavía era universitaria, lo que facilita mucho encontrar una habitación asequible en Santa Cruz. Hay un gran mercado de estudiantes universitarios que buscan compañeros de piso y prefieren vivir con gente de su edad, dice.

La otra gran cosa, dice, es que tenía trabajo a tiempo completo. Además de los ingresos, eso también le proporcionó contactos. Encontró a sus actuales compañeras de piso a través de contactos en el trabajo.

[PAUSA MUSICAL]

KMG: Bien, cambiemos de tema y hablemos de lo que está pasando en la ciudad de San José.

La lucha de San José por cerrar y limpiar sus campamentos de personas sin hogar a lo largo de sus arroyos y cursos de agua tiene en realidad muchos paralelismos con la historia de Santa Cruz. Así que creo que merece la pena hablar de ello para ver si podemos aprender algo de su situación.

Empecemos por alejarnos un segundo.

En la década de 1990, San José puso en marcha programas para los campamentos de personas sin hogar a lo largo de sus vías fluviales. No sólo se llevaron a cabo tareas de limpieza, sino que con los años la ciudad encontró socios para ofrecer servicios de ayuda a las personas que vivían allí.

Pero el problema ha persistido. Los campamentos se dispersaban, pero luego volvían a aparecer en otro lugar. Un informe de 2014 encontró 66 campamentos de personas sin hogar a lo largo de las vías fluviales de San José, la mayoría a lo largo de Coyote Creek y el río Guadalupe.

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Avance rápido hasta septiembre de 2018.

Un grupo de defensores de los sin techo abrió Hope Village, un campamento no autorizado de personas sin hogar, en terrenos estatales cerca del río Guadalupe. Las autoridades obligaron al campamento a trasladarse. El campamento tuvo que buscar un nuevo hogar. Finalmente, la ciudad de San José y el condado de Santa Clara se asociaron para trasladar el campamento a terrenos de propiedad municipal junto al aeropuerto de San José.

La ciudad y el condado empezaron a colaborar para ampliar el campamento a 30 personas. El campamento debía durar 18 meses. Pero entonces intervino la FAA, que dijo que el emplazamiento del campamento para indigentes era inadecuado por su proximidad al aeropuerto.

La ciudad, el condado y los organizadores de Hope Village buscaron un nuevo emplazamiento, pero no pudieron encontrarlo antes de que expirara el contrato de arrendamiento el 30 de marzo.

Así que el condado de Santa Clara dio vales de hotel para cuatro semanas a cada una de las 17 personas que vivían en Hope Village. El condado se asoció con dos organizaciones sin ánimo de lucro para ofrecer gestión de casos a cada uno de los residentes de Hope Village. El coste para el condado de los vales de hotel fue de 48.000 dólares.

Nota al margen: algunos concejales de Santa Cruz propusieron un planteamiento similar para los habitantes del Ross Camp, pero la propuesta nunca obtuvo suficientes votos.

Así que, esos vales de hotel se acabaron la semana pasada. Veamos el resultado.

¿Dónde están ahora esas personas?

Ninguno de los 17 encontró una vivienda permanente.

Catorce de ellos fueron remitidos a centros de alojamiento temporal con gestión de casos, según Michelle Covert, coordinadora de vivienda y personas sin hogar del condado de Santa Clara.

Los otros tres no querían alojamiento temporal.

El programa no fracasó. Conectar a las personas con una vivienda permanente nunca fue el objetivo del proyecto, dijo Covert.

COVERT : Teníamos un plazo muy ajustado para abandonar la propiedad que el condado arrendaba a la ciudad por exigencias de la FAA para trasladarnos. Así que fue un plan elaborado apresuradamente porque no teníamos otras opciones.

KMG: Las personas del grupo llevaban en la calle tres, cinco o incluso diez años. No se puede pretender resolver el problema de los sin techo crónicos en tan solo cuatro semanas.

Hope Village era un camping de bajo mantenimiento gestionado exclusivamente por voluntarios. Funcionó durante seis meses con un presupuesto aproximado de 15.000 $. Había normas, pero el campamento se autogobernaba.

PETER MIRON-CONK: Nos centramos en una población que pensamos que podía ser bien gestionada. Las normas eran, básicamente, no consumir sustancias, vivir de forma que no interfiriera con los demás y mantener las cosas ordenadas, limpias y organizadas, y lo conseguimos. Por lo tanto, con un poco más de personal de apoyo, se podría replicar y proporcionar refugio, proporcionar un lugar para mucha más gente que si tuvieras, ya sabes, un programa más organizado institucionalmente. Porque es más barato.

Es Peter Miron-Conk, defensor de los sin techo y director de Hope Village. Dice que sigue creyendo en su visión de Hope Village, a pesar de su cierre.

MIRON-CONK: La razón por la que cerramos fue que no teníamos suficiente apoyo amplio y organizado. No tenía nada que ver con el funcionamiento de Hope Village.

KMG: Dice que el objetivo de Hope Village nunca fue proporcionar a la gente una vivienda permanente. Era solo un lugar seguro donde dormir, ducharse y usar el baño.

Dijo que el gobierno local quiere ofrecer gestión de casos, pero para muchas personas sin hogar eso no funciona. Para algunas personas, las normas de un albergue, como los horarios estrictos y la prohibición de perros, por ejemplo, no funcionan.

Afrontémoslo. Todo el mundo aceptaría un apartamento para vivir. Es entrar en programas con tantas normas de confinamiento, que limitan las actividades de la gente de formas que no están dispuestos a hacer.

KMG: Miron-Conk dijo que no estaba de acuerdo con las cifras de Michelle Covert. Cuando habló con los antiguos residentes de Hope Village la semana pasada, dijo que 11 de ellos ya estaban de vuelta en la calle.

Volvamos a Michelle Covert, coordinadora de vivienda y personas sin hogar del condado de Santa Clara. Le pedí su opinión sobre lo que podría hacer la ciudad de San José para resolver el problema de décadas de campamentos de personas sin hogar a lo largo de sus vías fluviales.

COVERT: La solución definitiva es la vivienda. Mientras tanto, necesitamos tantas oportunidades de alojamiento temporal como sea posible. Pero creo que tienen que ser, crear algún nivel básico de seguridad y servicio humanitario, ya sabes, cuando el gobierno va a estar involucrado. Así que algún tipo de estructura fija, algún acceso a la satisfacción de sus necesidades básicas, a través de, ya sabes, duchas, lavandería, saneamiento básico.

KMG: En la ciudad de Santa Cruz, uno de los mayores obstáculos para crear nuevos campamentos gestionados para personas sin hogar o aparcamientos seguros es la oposición vecinal. Al menos cuatro veces en el último año, las protestas de los vecinos han echado por tierra tales propuestas: en Dimeo Lane, cerca del vertedero municipal, en la avenida Emeline, junto a la clínica del condado, en la Armería del parque DeLaVeaga y, más recientemente, junto al parque Depot.

En la última reunión del ayuntamiento, éste aprobó un plan para ponerse en contacto con la Asociación de Comunidades de Fe, una coalición de grupos religiosos de la zona de Santa Cruz, con el fin de asociarse para abrir un campamento para personas sin hogar en algún lugar de la ciudad.

Pero recuerda que en la reunión del 9 de abril, tras una enorme protesta del vecindario de Depot Park, el consejo dijo que no buscaría nuevos emplazamientos para campamentos de sin techo en barrios o parques.

Le pregunté a Michelle Covert si tenía algún consejo que dar a los líderes locales sobre el ciclo en el que parece estar atrapada la ciudad de Santa Cruz.

COVERT: Existen refugios y programas de vivienda bien gestionados. Y tienen planes de gestión y tienen políticas y procedimientos de buena vecindad, por lo que utilizar a esa gente como testimonio en sitios potenciales, es probablemente útil. Tal vez también decir si un sitio que se propone es una escala lo suficientemente pequeña, es un piloto, ¿hay una salida si no tiene éxito? Algunas personas necesitan ver que el gobierno puede hacer el bien para la gente y a veces lo que el gobierno tiene que hacer no siempre es popular. Pero es necesario. Pero es necesario. Así que a veces el gobierno tiene que ser todo fuerza y tipo de tomar todo ese calor y otras veces se trata de tal vez dejar que el proveedor sin fines de lucro que ha sido seleccionado o propuesto para hablar de cómo, lo que su experiencia es y su conocimiento es, y cómo tienen una historia de ser sensible a las preocupaciones de la comunidad.

KMG: Una última palabra. Quiero dejar claro que no estamos defendiendo ningún enfoque en particular, salvo que creemos que merece la pena estudiar los enfoques de otras comunidades con problemas similares.

No parece que San José haya encontrado aún la manera de resolver el problema de los campamentos de personas sin hogar. Pero buscamos comunidades que hayan encontrado soluciones prometedoras.

¿Has oído hablar de alguno? Envíanos por correo electrónico una carta al editor de 20 segundos. Pulsa grabar en la aplicación de grabación de voz de tu teléfono y envíanos el archivo por correo electrónico a [email protected].

He aquí una carta al director de Reggie Meisler, oyente de Santa Cruz Local.

REGGIE MEISLER: Debido al alcance y la amplitud del problema de los sin techo, necesitamos soluciones rentables y ampliables para el alojamiento, como campamentos de transición y programas de aparcamiento seguro. Me resulta difícil saber de dónde viene el personal municipal cuando abre estos costosos campamentos que sólo mantienen abiertos un par de meses. Da la sensación de que no lo entienden.

[LA MÚSICA SE DESVANECE]

KMG: Eso es todo por este episodio. Santa Cruz Local es una organización de noticias locales cofundada por Stephen Baxter y yo, Kara Meyberg Guzman. Descubra más sobre nuestra empresa, lea más historias y encuentre las transcripciones en santacruzlocal.org. Síganos en Twitter @theSClocal para la cobertura en directo de las reuniones del Ayuntamiento de Santa Cruz.

Gracias por escuchar Santa Cruz Local. Gracias a Podington Bear en SoundofPicture PUNTO com, por la música. Soy Kara Meyberg Guzmán. Hasta la próxima.

[SE APAGA LA MÚSICA]

Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.