El martes, en una carta abierta a la comunidad, el administrador municipal de Santa Cruz, Martin Bernal, escribe que la ciudad ya no persigue la creación de un campamento de "sueño seguro" para personas sin hogar. El plan para un refugio de 50 camas junto al Depot Park está probablemente muerto. ¿Qué significa esto para el cierre del Ross Camp junto a la autopista 1 y River Street? Hablamos con Eileen Cross, portavoz municipal, Tony Condotti, abogado municipal, y Rayne Marr, coordinadora de servicios para los sin techo del condado.

TRANSCRIPCIÓN

Kara Meyberg Guzman: Bienvenidos a Santa Cruz Local, donde vigilamos nuestras instituciones públicas y pedimos cuentas al poder. Soy Kara Meyberg Guzmán.

Durante meses, la ciudad de Santa Cruz ha estado lidiando con qué hacer con el Ross Camp, un desordenado campamento no autorizado de personas sin hogar en la autopista 1 y la calle River. Los dirigentes de la ciudad y el condado afirman que se ha convertido en un peligro para la salud pública. La ciudad dijo primero que iba a cerrar el campamento el 15 de marzo, que luego se retrasó hasta el 17 de abril. Ahora parece que el cierre del campamento puede estar en el aire.

Esto es lo que debes saber sobre los planes de la ciudad para sus campamentos de personas sin hogar.

[SE APAGA LA MÚSICA]

En primer lugar, el plan de la ciudad para un nuevo campamento en un aparcamiento de la calle Washington está probablemente muerto. El plan habría creado un lugar para que los sin techo durmieran junto al Depot Park. El plan, que la ciudad denominó "lugar seguro para dormir y almacenar", habría permitido a la gente guardar allí sus pertenencias, pero habría obligado a los acampados a marcharse cada mañana.

En la reunión del Ayuntamiento de Santa Cruz celebrada la semana pasada, decenas de vecinos de Depot Park se manifestaron en contra. El consejo votó a favor de reconsiderar el plan en la próxima reunión del 9 de abril. La concejala Cynthia Mathews, que fue uno de los votos decisivos para aprobar el campamento de Washington Street, dijo que ya no apoyaba el plan.

El martes, en una carta abierta a la comunidad, el administrador municipal Martin Bernal dijo que la ciudad ya no está buscando un sitio seguro para dormir y almacenar. Cuando el ayuntamiento rechace el plan del campamento de la calle Washington, como se espera que haga el martes, la ciudad no buscará otro lugar para un campamento seguro.

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El martes por la tarde hablé con Eileen Cross, especialista en relaciones comunitarias de la ciudad. Dijo que, a pesar de los rumores, no se está considerando el pantano de Jessie Street como emplazamiento alternativo.

EILEEN CROSS: No se nos ha dado ninguna dirección para proporcionar cualquier sitio alternativo, así que eso es todo lo que sé. En este momento, no estamos persiguiendo nada. No hay nada actualmente en consideración.

KMG: En un minuto, hablaremos de lo que este desarrollo significa para el cierre del Campamento Ross. Nos reuniremos después de una breve pausa.


[MÚSICA DE FONDO]

KMG: Santa Cruz Local es una empresa de noticias de vigilancia cofundada por Stephen Baxter y yo, Kara Meyberg Guzman. Nuestra misión es producir un periodismo justo y preciso que exija responsabilidades al poder.

Recientemente publicamos un informe especial que detalla datos sobre el mercado de alquiler de Santa Cruz. A medida que la ciudad entra en un proceso de un año para elaborar una política de protección de los inquilinos, una cosa ha estado muy ausente del debate: cifras reales de fuentes neutrales sobre el mercado de alquiler de la ciudad. Hemos presentado varias solicitudes de registros públicos para obtener datos de la ciudad, el condado y el sistema judicial. También hemos tenido acceso a la base de datos inmobiliaria MLS. Compartimos con ustedes lo que encontramos.

Puedes visitar nuestro sitio web, santacruzlocal.org, para consultar el informe. Y nos gustaría conocer tu opinión al respecto. Envíenos un correo electrónico a [email protected] o un tweet a @theSCLocal.

[SE APAGA LA MÚSICA]


KMG: Bien, sabemos que el campamento de la calle Washington, que debía proporcionar 50 camas de refugio, probablemente no abrirá el 17 de abril como estaba previsto.

Recordemos que el campamento de Washington Street formaba parte del plan de la ciudad para cerrar el Ross Camp. La ciudad tenía el objetivo de crear 110 nuevas camas de refugio para cuando cerrara el Ross Camp.

La segunda parte del plan, un campamento en el 1220 de River Street, se inaugurará el 17 de abril. Este campamento dispondrá de 60 camas y será gestionado profesionalmente por el Ejército de Salvación.

Hablemos ahora con el abogado de la ciudad, Tony Condotti, sobre lo que eso significa para el cierre previsto del Ross Camp.

Hablé con él por teléfono el martes. Le pedí que me explicara la sentencia Martin contra Boise, dictada el año pasado por un tribunal federal, según la cual las ciudades no pueden prohibir dormir en público si la gente no tiene otro sitio adonde ir.

CONDOTTI: La sentencia del caso Martin contra Boise defiende la idea de que la ciudad no puede aplicar una ordenanza contra la acampada en una propiedad pública a una persona sin hogar si no dispone de otro lugar alternativo para dormir. Por lo tanto, no defiende la idea de que la ciudad tenga la obligación legal de proporcionar un refugio a todas las personas sin hogar de la ciudad. Más bien, restringe la capacidad de la ciudad para restringir su ordenanza de acampada cuando no hay un lugar alternativo disponible. Si existe un lugar alternativo al que puedan ir los actuales ocupantes del campamento de Ross, entonces la ciudad podría seguir adelante con el cierre de ese campamento. Pero no podría simplemente instalarse sin proporcionar algún tipo de ayuda a los ocupantes para encontrar otra ubicación.

KMG: ¿Qué significa esto para el cierre del Ross Camp? En primer lugar, el número de personas en el Ross Camp es difícil de precisar. Fluctúa cada día y cada noche. La última vez que lo comprobamos, la ciudad intentaba hacer un censo a distintas horas para obtener una cifra exacta.

Durante la mayor parte de la temporada de lluvias, decenas de personas sin hogar han estado viviendo en tiendas de campaña improvisadas en River Street y la autopista 1 de Santa Cruz. La zona se conoce como el Campamento Ross. (Kara Meyberg Guzman - archivo local de Santa Cruz)

Si el Ross Camp tiene más de 60 personas, no cabrían todas en el 1220 de River Street. Hay otros tres refugios abiertos en la ciudad en este momento, y normalmente allí se pueden encontrar camas libres.

Por ejemplo, la semana pasada había unas 12 camas libres cada noche en el albergue de Laurel Street, según Rayne Marr, coordinadora de servicios para personas sin hogar del condado.

Volvamos al Ross Camp: Para que la ciudad pueda imponer el cierre del Ross Camp, tendría que haber suficientes camas de acogida en otros lugares de la ciudad. Si los refugios existentes no son suficientes, Condotti dijo que una idea podría ser vales de hotel.

Si desea compartir sus ideas con el ayuntamiento sobre el cierre del Ross Camp, asegúrese de enviarles un correo electrónico esta semana a [email protected], o asista a la reunión del martes.

[LA MÚSICA SE DESVANECE]

KMG: Antes de irnos, quería alejarme un momento y hacer balance de dónde estamos.

En la reunión del consejo de la semana pasada, el vecindario de Depot Park salió en masa, por docenas, para oponerse al campamento de indigentes de Washington Street.

El tema ni siquiera debía debatirse esa noche, pero los vecinos consiguieron que el consejo cambiara de orientación sobre el plan.

Esta es al menos la cuarta vez en 12 meses que la oposición del vecindario ha anulado las propuestas de la ciudad para un nuevo campamento o aparcamiento para personas sin hogar. Propuestas anteriores incluyeron sitios en Dimeo Lane cerca del vertedero de la ciudad, en la Avenida Emeline por la clínica de salud del condado y en la Armería en DeLaVeaga Park.  

Esas tres propuestas formaban parte del plan de la ciudad para cerrar el campamento del 1220 de River Street el año pasado, porque se suponía que el 1220 de River Street iba a ser temporal, que sólo duraría tres meses.

Para refrescar un poco la historia, la ciudad abrió el campamento del 1220 de River Street porque estaba intentando cerrar el campamento de Benchlands, otro campamento no autorizado de personas sin hogar a lo largo del río San Lorenzo, esta vez junto al edificio del gobierno del condado.

Así que si parece que estamos volviendo al principio, es porque lo estamos haciendo.

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Gracias por escuchar Santa Cruz Local. Y gracias a Podington Bear, de soundofpicture.com, por la música. Hasta la próxima.

Nota del editor: Se ha corregido la transcripción. El abandono de la ciudad del plan de campamento de Washington Street sería al menos la cuarta vez en 12 meses que la oposición del vecindario ha anulado una propuesta de la ciudad para un nuevo campamento de personas sin hogar, no la tercera.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.