Los votantes del Distrito 1 comparten sus prioridades para las elecciones locales del 5 de marzo de 2024.

Glen Wunderling, residente de Soquel, a la derecha, dice que el coste de la vida y el del seguro médico están subiendo. Wunderling estaba en un sitio de distribución de alimentos Grey Bears en Soquel con Barbara Murray y su perro, Lucas. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

SANTA CRUZ >> La vivienda asequible, la ayuda al alquiler y las soluciones a la falta de vivienda encabezaron las preocupaciones de más de 80 votantes encuestados recientemente en Live Oak, Soquel y Capitola.

Para entender las prioridades de los residentes para las elecciones del 5 de marzo de 2024 para supervisor del distrito 1 del condado de Santa Cruz, Santa Cruz Local entrevistó a residentes del distrito y recopiló los resultados de una encuesta en línea. El distrito incluye Live Oak, Soquel y partes de Capitola.

Los residentes en el Distrito 1 de Supervisores del Condado de Santa Cruz tendrán la oportunidad de votar por un nuevo supervisor en las elecciones de marzo. El escaño lo ocupa Manu Koenig. 

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El boletín de Santa Cruz Local desglosa temas locales complejos y muestra a los residentes cómo participar.

Santa Cruz Local escuchó a 81 personas de habla inglesa e hispana con edades comprendidas entre los 8 y los 84 años. La encuesta no pretendía ser científica, sino más bien un sondeo de opinión sobre cuestiones importantes para los votantes. Preguntamos:

  • ¿Qué es lo que más necesita de la administración local?
  • ¿Qué experiencia personal le hace preocuparse por este tema? 
  • ¿De qué quiere que hablen los candidatos que compiten por su voto? 

Entrevistamos a residentes del Distrito 1 en:

  • Mercado Live Oak.
  • Puentes comunitarios.
  • Escuela Primaria Live Oak.
  • Distribución de alimentos de los Osos Grises de Live Oak.
  • Exposición empresarial de la Cámara de Comercio de Santa Cruz.
  • Feria del Condado de Santa Cruz.
  • Festival de la Fresa de Watsonville.
  • Aptos Village.

También publicamos la encuesta en nuestro boletín y en las redes sociales. 

Las prioridades de los residentes se enumeran a continuación por orden de frecuencia.

  • Vivienda asequible
  • Ayuda al alquiler
  • Soluciones para los sin techo
  • Seguridad
  • Descongestión del tráfico

Vivienda asequible

La vivienda asequible fue el tema más mencionado por los residentes del Distrito 1 a los que entrevistamos y encuestamos. Los residentes dijeron que querían tener acceso a una vivienda asequible para ellos y sus comunidades.

Varios residentes dijeron que tenían amigos y familiares que se habían marchado del condado de Santa Cruz porque no podían pagar el alquiler. Los padres dijeron que sus hijos adultos no podían permitirse vivir aquí.

Scott Young, residente de Soquel, dijo que quería "una zonificación que permita viviendas baratas". Dijo que uno de sus amigos se mudó a una caravana en un patio trasero. Otros amigos se mudaron a Oregón o a la Costa Este porque no podían permitirse vivir en Santa Cruz.

Michael Taylor, residente del Distrito 1, lleva gafas de sol y sombrero.

El residente de Live Oak Michael Taylor, de 41 años, dijo que quiere un impuesto más alto sobre los alquileres vacacionales para ayudar a construir viviendas más asequibles. Taylor creció en el condado de Santa Cruz y dijo que conoce gente que gasta el 80% de sus ingresos mensuales en alquiler. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

Los residentes dijeron que querían una variedad de opciones de vivienda para satisfacer las diferentes necesidades de la comunidad. El desarrollo de viviendas asequibles se mencionó muchas veces, así como las unidades de vivienda accesorias y las casas pequeñas. Algunos residentes dijeron que sólo querían que se construyeran más viviendas asequibles. Otros dijeron que querían más viviendas de todos los precios.

Duane Adams, de 72 años, quiere más viviendas asequibles para familias. "Las familias son la base de cualquier comunidad", dijo, "sin embargo, todas las promociones de viviendas asequibles previstas en esta zona son para personas solteras".

Los votantes del Distrito 1 comparten sus prioridades para las elecciones locales del 5 de marzo de 2024.

Paul Kaneko, de 79 años y residente en Live Oak, es un urbanista jubilado que trabajó para las ciudades de Scotts Valley y Watsonville. Él dice que quiere que los líderes del condado para arreglar las carreteras en Live Oak y encontrar propiedades donde la vivienda asequible puede ser construido. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

Necesidad de ayuda para pagar el alquiler

La necesidad de ayudas al alquiler fue la segunda prioridad más citada por los residentes del Distrito 1.

Mónica Torres, de 32 años y residente en Live Oak, dijo que quería recursos para ayudar a su familia a pagar el alquiler. Torres dijo que gasta $ 100 a la semana en gasolina para conducir a la escuela de cosmetología en San José. Quiere ser peluquera.

Torres tiene un trabajo nocturno limpiando un restaurante. La única razón por la que su familia de cinco miembros ha podido pagar el alquiler es porque han vivido en la misma casa durante 10 años. Si tuvieran que marcharse, no podrían pagar un alquiler más alto, afirma.

Los votantes del Distrito 1 comparten sus prioridades para las elecciones locales del 5 de marzo de 2024.

Milagros Villalobos, de 43 años, residente en Live Oak, dice que quiere ayuda para pagar el alquiler y el cuidado de los niños antes de ir al colegio. Empieza a trabajar como conserje a las 7 de la mañana, pero el cuidado de los niños antes del colegio no empieza hasta las 7.30 (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local).

Billy Rainbow, de 68 años, es ingeniero de software jubilado. Dice que estuvo a punto de quedarse sin casa cuando perdió el alquiler que había alquilado durante 26 años. "El coste de la vivienda es un crimen contra la humanidad", afirmó. Rainbow dijo que quiere que el gobierno "reduzca drásticamente los costes de la vivienda".

Soluciones para los sin techo

Otra de las principales prioridades de los residentes del Distrito 1 era encontrar soluciones para los sin techo. Muchos residentes dijeron que quieren que el gobierno local ayude a las personas sin vivienda. Algunas personas afirmaron que no quieren que haya personas sin hogar en su comunidad.

Sabrina Weaver, de 62 años, dice que vive en su coche en Live Oak. Dijo que quiere acceso a duchas y un lugar seguro para aparcar su coche por la noche. 

"Aparco con sigilo", dice, "para no estar todas las noches en el mismo sitio. Para no molestar a los vecinos". La Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Cruz la puso en una lista de espera para un vale de vivienda en 2003. Cuando cumplió los requisitos para recibirlo, dijo que no pudo encontrar a ningún propietario que lo aceptara.

Katayun Salehi, de 34 años, quiere que el gobierno local proporcione un "aumento drástico de los servicios para personas sin hogar" y "un auténtico sistema Housing First en el condado". 

Salehi explicó que fue cofundadora del Secret Garden Women's Shelter, trabajó en Footbridge Services y fue voluntaria de Food Not Bombs. "No podemos seguir diciendo que no hay dónde construir y que no hay dinero suficiente", afirmó.

Los residentes también dijeron que querían saber cómo trabajarán los candidatos a supervisor para proporcionar servicios y asesoramiento en materia de salud mental y adicciones. 

Seguridad

Muchos residentes del Distrito 1 quieren sentirse más seguros en su comunidad.

David Doolin, de 63 años, vive en el Distrito 1 y tiene un negocio en el centro de Santa Cruz. Dice que quiere que la seguridad pública sea una prioridad absoluta.

"Han asaltado a mi equipo, han robado y dañado mi propiedad", afirma. Le preocupa el efecto que la delincuencia tiene en los negocios del condado de Santa Cruz.

Lee Houghton, de 46 años, residente en Live Oak, trabaja en la construcción. Dijo que quiere que Santa Cruz sea "segura y limpia". 

Otros residentes del Distrito 1 dijeron estar preocupados por la seguridad de las armas en las escuelas de sus hijos, la accesibilidad de las drogas duras en el condado de Santa Cruz y los conductores ebrios. Los residentes dijeron que querían que su comunidad fuera un lugar seguro para las familias. 

Algunos residentes dijeron que querían más vigilancia policial y otros que querían menos. Salehi dijo que quería que el condado redistribuyera fondos para "menos vigilancia y más servicios".

Los votantes del Distrito 1 comparten sus prioridades para las elecciones locales del 5 de marzo de 2024.

Lynda Leigh, de 74 años, residente en Pleasure Point, trabaja como voluntaria en la Red de Acogida de Santa Cruz para solicitantes de asilo y refugiados. Dice que quiere que el condado de Santa Cruz tenga mejores infraestructuras porque le gusta ir en bici a todas partes. (Natalya Dreszer - Santa Cruz Local)

Transporte

Muchos residentes del Distrito 1 dijeron que querían soluciones para el transporte. Manifestaron su preocupación por el tráfico y su deseo de que los desplazamientos a pie y en bicicleta sean más seguros.

James Weller, de 72 años, dijo que quiere un mejor acceso al transporte público. 

"No puedo conducir un coche, no puedo montar en bici y no puedo ir muy lejos andando, así que necesito formas de ir y volver de los puntos de acceso al transporte público". Dice que utiliza un patinete eléctrico "pero no hay plazas de aparcamiento seguras en las paradas de autobús, ni tomas eléctricas para recargar mi patinete en el lugar."

Varios residentes afirmaron que tienen que planificar sus días en función del tráfico que atraviesa el condado. Las soluciones propuestas van desde la ampliación de las autopistas hasta el aumento del transporte público y las infraestructuras para peatones y ciclistas. Los residentes también expresaron su preocupación por el efecto de las nuevas viviendas en el tráfico.

Un borrador para nuestra Agenda del Pueblo

Las preguntas de Santa Cruz Local para los candidatos a supervisor del condado del Distrito 1 se basan en temas que escuchamos de los residentes del Distrito 1. Estas preguntas son la "Agenda del Pueblo" de Santa Cruz Local. 

  1. ¿Cómo pueden los supervisores del condado ayudar a financiar y facilitar más viviendas asequibles? ¿En qué parte de su distrito apoyaría una mayor densidad?
  2. ¿Deberían los supervisores del condado ayudar a los residentes actuales con la estabilización del alquiler o la ayuda al alquiler? En caso afirmativo, ¿cómo?
  3. ¿Qué estrategias específicas a corto y largo plazo apoyaría para abordar el problema de las personas sin hogar?
  4. Algunos residentes del Distrito 1 están molestos con la delincuencia, el consumo de drogas y la basura. Cómo pueden los supervisores del condado ayudar a los residentes a sentirse más seguros? 
  5. Muchos residentes del Distrito 1 nos han dicho que quieren aliviar el tráfico. ¿Qué pueden hacer los supervisores del condado para reducir el tráfico y facilitar el uso de la bicicleta y los desplazamientos a pie a los residentes del Distrito 1? 

Residentes del Distrito 1, ¿qué opinan de nuestra Agenda del Pueblo? Le invitamos a responder a nuestra encuesta en línea. Su opinión servirá de base para futuros informes para las elecciones generales del 5 de noviembre de 2024.

Yesica Guzmán contribuyó a la interpretación en español de este reportaje.

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