Jenny Hernández, de 21 años, y David Moreno, de 22, quieren que los candidatos al Ayuntamiento de Watsonville aborden la escasez de viviendas asequibles en la localidad. (Kara Meyberg Guzmán - Santa Cruz Local)

Santa Cruz Local quiere que usted decida de qué hablan los candidatos locales que compiten por su voto en las elecciones del 8 de noviembre. Este año, el equipo de Santa Cruz Local realizó casi 300 entrevistas y recogió 150 respuestas a encuestas de residentes del condado de Santa Cruz. 

Esto es lo que los residentes nos han dicho que quieren de la administración local, por orden de frecuencia: 

  • Promoción de viviendas asequibles.
  • Ayuda para pagar el alquiler.
  • Soluciones para los sin techo.
  • Mejores salarios y empleos.
  • Más infraestructuras para bicicletas y peatones.

En el episodio de hoy, los residentes nos explicarán por qué les preocupan estos temas. Oiremos voces que normalmente no escuchan ni el gobierno local ni los medios de comunicación locales. Transcripción a continuación.

Una tabla interactiva muestra las principales prioridades y necesidades mencionadas por los residentes del condado de Santa Cruz. Los datos se basan en 296 entrevistas y 150 respuestas a encuestas. Los datos se recogieron en febrero, marzo y agosto de 2022. (Kara Meyberg Guzman - Santa Cruz Local)

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Transcripción

PUBLICIDAD: Este episodio de Santa Cruz Local está patrocinado por la UC Santa Cruz. La UC Santa Cruz se enorgullece de ayudar a dirigir el equipo internacional que produjo la primera secuencia completa y sin huecos de un genoma humano. Con este esfuerzo, la UC Santa Cruz apoya importantes avances en la comprensión de las enfermedades genéticas, la diversidad humana y la evolución. UC Santa Cruz: El verdadero cambio somos nosotros.

[MÚSICA TEMA]

Kara Meyberg Guzmán: Soy Kara Meyberg Guzmán. Esto es Santa Cruz Local.

Este mes de noviembre se eligen varios cargos locales importantes. 

En las elecciones del 8 de noviembre, los votantes del condado de Santa Cruz elegirán:

  • Dos nuevos supervisores del condado.
  • 12 concejales.
  • Y muchos miembros de juntas escolares, de bomberos y de distritos de agua.

Estos escaños tienen una gran influencia. Por ejemplo, los supervisores del condado pueden decidir qué proyectos de carreteras se financian. Los ayuntamientos pueden decidir dónde y cuántas viviendas se construyen. Los consejos escolares pueden decidir el sueldo de los profesores y cómo se gasta el dinero. 

Santa Cruz Local quiere que USTED decida de qué hablan los candidatos cuando compiten por su voto. Por eso nuestro equipo entrevistó este año a casi 300 residentes del condado de Santa Cruz. Queríamos entender lo que está en juego para usted. Presionaremos a los candidatos sobre los temas importantes para usted.

Recorrimos todo el condado. Fuimos a mercados de agricultores, tiendas, entregas de alimentos a bancos, festivales y otras reuniones. Hablamos con estudiantes, padres, médicos, conserjes, profesores, bomberos, amas de casa, trabajadores agrícolas y jubilados.

También hemos tenido noticias de 150 de ustedes en nuestras encuestas en línea.

Hicimos preguntas como:

  • ¿Qué es lo que más necesita de la administración local?
  • ¿Qué experiencia personal le hace preocuparse por este tema?
  • ¿Y qué quiere preguntar a los candidatos locales que compiten por su voto?

En el episodio de hoy compartiremos lo que hemos oído. También compartiremos algunas voces que normalmente no se oyen en los medios de comunicación locales o en el gobierno local. 

[INTERLUDIO MUSICAL]

[SONIDOS AMBIENTALES DE EL MERCADO]

KMG: Estoy en el mercado de agricultores El Mercado. Está en un aparcamiento del parque Ramsay en Watsonville. Es un caluroso miércoles por la tarde en agosto.

Allí conocí a Jenny Hernández. Tiene 21 años. Nació y creció en Watsonville. Ha vivido aquí toda su vida. Es decir, hasta hace unas semanas. Ella y su novio David acaban de mudarse a Prunedale. Eso es cerca de Salinas, en el condado de Monterey.

Antes vivían con los padres de David en una casa de Watsonville. Cuando su casero murió hace poco, la casa se vendió. Tuvieron que mudarse.

JENNY HERNÁNDEZ: Cuando intentamos mudarnos. El alquiler era demasiado caro para los dos. Estábamos viendo casi $ 2.000 para un estudio. En Watsonville. Así que estaba fuera de nuestro presupuesto. Tuvimos que buscar algo fuera. Y en Prunedale estábamos a punto de encontrar uno que era un estudio de $ 1,200. Así que esa era nuestra única opción. Teníamos que salir.

KMG: Jenny dice que conducen al condado de Santa Cruz casi todos los días. Jenny toma clases en Cabrillo. Trabaja en Watsonville, en Target. Su novio, David Moreno, trabaja en el paseo marítimo de Santa Cruz Beach. Las familias de ambos viven en Watsonville.

David tiene 22 años. David me contó que sus padres están pensando en mudarse a Greenfield. También están pensando en Texas, donde vive el hermano de David. El padre de David es techador. Su madre trabajaba en una fábrica de conservas en Watsonville. Dejó de trabajar por problemas de salud. David dice que ya no pueden permitirse vivir en Watsonville.

DAVID MORENO: Mucha gente de Watsonville también se va de aquí porque es muy caro.

JENNY HERNÁNDEZ: Es demasiado caro. No encuentran nada. Y ellos, son un poco mayores así que necesitan algo cerca. Su madre tiene un montón de citas con el médico por lo que es una de las principales razones por las que no quería irse.

KMG: Hemos oído a muchas familias que tienen problemas con el coste de la vivienda.

[VOZ DE FONDO DE FIDEL GUZMAN]

Fidel Guzmán tiene un negocio de jardinería. Está en Watsonville. Tiene 51 años. Gana unos 3.000 dólares al mes. Su alquiler en casa es de 4.000 dólares al mes. Vive en una casa de tres habitaciones en la calle Rodríguez. Vive allí con su mujer, su hijo y su hija. 

Su hijo y su hija también trabajan en la empresa familiar. Contribuyen al alquiler. 

Fidel y su mujer duermen en el garaje. Subalquilan un dormitorio para poder pagar el alquiler.

Escucharán a Oscar Ríos, nuestro intérprete de español.

OSCAR RIOS (traduciendo para Fidel Guzman): Todo está fuera de control. Porque la comida, los precios, la gasolina, no paran de subir. El salario no sube. No sube, el salario.

KMG: Fidel dijo que quiere que los candidatos al Ayuntamiento de Watsonville hablen del control de alquileres.

FIDEL GUZMAN: La renta esta muy exagerada.

OSCAR RIOS: Exagerado. Es algo exagerado, los alquileres. No sabemos cómo sobrevivir ahora, en este lugar, cómo vivir aquí.

KMG: Fidel dice que con la gasolina a 6 dólares el galón, el coste de llenar su depósito es casi el sueldo de todo un día. Está considerando volver a México. Está indeciso. No quiere dejar su negocio. Le pregunté si había pensado en subir los precios.

OSCAR RIOS: La gente no quiere pagar más. La gente dice, bueno, si subes los precios, te dejo ir. No puedo pagar lo que pides. Así que tengo que deshacerme de mis clientes porque tengo que trasladarlos. Es ridículo. Es algo que, no se puede sobrevivir en esta zona ahora mismo.

[INTERLUDIO MUSICAL]

KMG: También fui al Westside Farmers Market en Santa Cruz. Fue en agosto. Conocí a un hombre llamado Joey. Trabaja a tiempo completo en la construcción. Tiene 24 años. Es un votante registrado en Santa Cruz. Quiere que los candidatos al Ayuntamiento de Santa Cruz hablen de lo que harán para construir una economía sana. Quiere más vivienda y oportunidades de trabajo para las familias de clase media y baja.

Joey no quiso compartir su apellido. Vive en su autocaravana. Por la noche, aparca en las calles de la ciudad. En Santa Cruz, eso va contra la ley.

Joey se acaba de graduar en la Universidad de Santa Cruz. Antes vivía con sus amigos en una casa de Meder Street. El alquiler era de 5.800 dólares. Lo dividían entre unas 10 personas. Joey pagaba 750 dólares. 

Joey dijo que le parecía que una habitación compartida en una casa ajetreada no merecía la pena. Así que se mudó a su autocaravana.

JOEY: Creo que una cosa es como, si va a haber una universidad aquí, y tiene que haber una expectativa de que va a haber, como, una clase media-baja que sale de la universidad que no está preparado para tener sólo un trabajo asalariado. Y quiero decir, esa era mi posición. Me licencié en ciencias cognitivas, y aún así me resultó muy difícil encontrar un trabajo, como un trabajo remunerado, que era lo que estaba buscando, durante un tiempo. El único trabajo que finalmente conseguí era sólo - había problemas con ese trabajo.

Así que al final me pasé a la construcción, que me gustaba mucho. Y me dio flexibilidad para trabajar. Pero aún así, estoy haciendo lo más que he hecho nunca, que no es una cantidad loca, pero es de $ 20 por hora, pero que estaría bien en algún lugar en como, no sé, como Oregon. Pero en California y específicamente en Santa Cruz, el precio del alquiler es simplemente - no es posible salir de la universidad donde ya has establecido tu vida, como tus amigos y tu comunidad y luego te dicen, OK, bueno, ahora tienes que vivir aquí. No te lo dicen, pero estás atrapado aquí.

Quiero decir, podrías irte. Podrías irte a otro sitio. Pero mucha gente no puede. Y yo podría. Podría irme. Pero estaría dejando atrás a toda mi comunidad. Lo que apesta.

[INTERLUDIO MUSICAL]

KMG: Esto es lo que los residentes del condado de Santa Cruz nos dijeron que quieren del gobierno local. Esta lista se basa en 296 entrevistas y 150 respuestas a encuestas. Recogimos estos datos en febrero, marzo y agosto de este año.

Por orden de frecuencia, los residentes desean: 

  • Promoción de viviendas asequibles.
  • Ayuda para pagar el alquiler.
  • Soluciones para los sin techo.
  • Mejores salarios y empleos.
  • Y más infraestructuras para bicicletas y peatones.

Cuando profundizamos en las ciudades, aparecen otros temas. 

En Watsonville, muchos residentes nos dijeron que querían más actividades para los jóvenes.

En Scotts Valley, hemos oído hablar de la necesidad de guarderías. Los residentes quieren programas asequibles y cómodos.

En Capitola, varios residentes nos hablaron del mal tráfico en los alrededores del pueblo y de la 41ª Avenida. Los residentes querían una mejor aplicación de los límites de velocidad en los barrios. Algunos tenían miedo de ir en bicicleta.

En cuanto a las escuelas, oímos hablar mucho del sueldo de los profesores. De Watsonville a Santa Cruz, a los estudiantes y las familias les preocupa que los profesores renuncien. Los residentes quieren que los profesores ganen lo suficiente para vivir aquí.

También escuchamos preocupaciones sobre las armas y la seguridad en los campus. Los residentes nos contaron lo preocupados que están por los tiroteos en otras escuelas del país. Dicen que quieren conocer los planes de los consejos escolares para mantener la seguridad en las aulas.

Algunos residentes nos dijeron que querían un plan de estudios más amplio. Algunos querían más formación profesional para los estudiantes que no pueden ir a la universidad. Algunos querían más asignaturas optativas como arte y música. 

Y en South County, varios estudiantes nos hablaron de la necesidad de almuerzos más sanos. 

Nuestro equipo ha elaborado preguntas para los candidatos. Se basan en los temas que nos habéis transmitido. 

Nos centramos en estas carreras:

  • Los ayuntamientos de Watsonville, Santa Cruz, Capitola y Scotts Valley.
  • Juntas de los distritos escolares de Live Oak, Santa Cruz, Pajaro Valley, Soquel, Scotts Valley y la Oficina de Educación del Condado de Santa Cruz.
  • Y los puestos de Supervisor del Condado de Santa Cruz para los Distritos 3 y 4. Los residentes de Santa Cruz, la Costa Norte y el Valle del Pájaro decidirán esas carreras.

Hemos publicado esas listas de preguntas en nuestro sitio web. Las listas forman parte de una serie de historias que detallan lo que escuchamos en cada ciudad. Léelas en SantaCruzLocal.org. Los enlaces están en las notas del programa.

También compartiremos una tabla interactiva con todos los temas que hemos escuchado de los residentes este año. Está en la transcripción de este episodio. El enlace también está en las notas del programa.

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[MUSICA]

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Gracias a Trimpot por la música. Gracias a Oscar Rios por su interpretación en español. 

Gracias también a Natalya Dreszer, de Santa Cruz Local. Natalya ayudó a realizar entrevistas en todo el condado. Natalya también ayudó a organizar y analizar todas nuestras encuestas y entrevistas.

Soy Kara Meyberg Guzman.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.