Capitola wharf

Un impuesto sobre las casas vacías en Capitola podría impulsar más opciones de vivienda para los residentes y generar más de $ 1 millón al año, los líderes de la ciudad dijo. (Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

CAPITOLA >> Un impuesto sobre las casas desocupadas en Capitola podría dirigirse a la boleta electoral de noviembre, como el Consejo de la Ciudad de Capitola en la noche del jueves pidió al abogado de la ciudad para redactar una ley para una medida potencial de votación.

La intención de un impuesto sobre las viviendas vacías es añadir una carga de costes a los que poseen una casa en Capitola, pero no viven en la ciudad durante al menos tres meses, Capitola City Manager Jamie Goldstein escribió en un informe del personal de la ciudad. Un impuesto sobre la segunda vivienda también podría ayudar a hacer la vivienda más disponible para los residentes que viven y trabajan en Capitola por incitar a algunos propietarios de segundas viviendas para alquilar o vender sus casas, de acuerdo con un informe del personal de la ciudad.

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El consejo de Capitola aún no ha decidido los detalles de una posible medida o si aparecerá en la papeleta electoral del 8 de noviembre. El ayuntamiento tiene de plazo hasta el 28 de julio para incluirla en la papeleta. Se espera que los dirigentes municipales de Santa Cruz aprueben una medida similar para la votación del 8 de noviembre, que gravaría las viviendas vacías. 

En la reunión del jueves del Ayuntamiento de Capitola, la vicealcaldesa Margaux Keiser se mostró más entusiasmada que otros concejales con una medida electoral para noviembre. 

"Golpear mientras el hierro está caliente", dijo Keiser. "Creo que es un tema que ahora mismo está ocurriendo a nuestro alrededor en otros condados".

El consejo de la ciudad votó por unanimidad para que el abogado de la ciudad redactar un proyecto de ley potencial que incluye: 

  • Impuesto que grava las viviendas que no están ocupadas al menos 90 días al año. 
  • Las viviendas unifamiliares vacías tributarían 4.000 dólares anuales. Los condominios vacíos tributarían 2.000 dólares anuales. 
  • Las exenciones podrían incluir a los propietarios que ganen el 50% o menos de los ingresos medios de la zona o que hayan demostrado dificultades financieras. Otras exenciones podrían incluir alquileres de vacaciones a corto plazo, los hogares con la construcción activa, casas vendidas recientemente, así como las exenciones para los propietarios de viviendas que tienen eventos médicos o murió, de acuerdo con una Capitola informe del personal de la ciudad.

La concejal de Capitola Kristen Brown presentó la moción para redactar la posible ley, pero dijo que no estaba segura de querer la medida en la votación de noviembre. El consejo también discutió esperar hasta las elecciones presidenciales de 2024 debido a la probable mayor participación de los votantes.

Viviendas libres en Capitola

Los datos del censo de Capitola sugieren que alrededor de 400 hogares podrían estar sujetos a un impuesto de segunda vivienda, el personal de la ciudad escribió en un informe. El personal de la ciudad de Capitola proyecta que el impuesto podría recaudar entre 850.000 y 1,2 millones de dólares anuales. Los líderes de Capitola aún no han decidido si el dinero potencial iría al Fondo General de la ciudad o a un programa específico.

En parte porque obtuvo mejores resultados en las encuestas, Goldstein sugirió que el impuesto sobre viviendas desocupadas de Capitola podría ser de 4.000 dólares para las viviendas y de 2.000 dólares para los condominios. Un impuesto a la vivienda vacante en Oakland es de $ 6,000 para parcelas residenciales y $ 3,000 para condominios y dúplex. Fue aprobado por los votantes en 2018. En la ciudad de Santa Cruz, las tasas impositivas propuestas también son de $ 6,000 para parcelas residenciales y $ 3,000 para condominios.

El costo de elaborar una ordenanza en Capitola es de alrededor de $ 10.000 a $ 15.000, además de alrededor de $ 5.000 para poner la medida en la boleta electoral de noviembre y aproximadamente $ 18.000 la ciudad ya gastado en las encuestas, los líderes de la ciudad, dijo. La aplicación inicial de un impuesto sobre viviendas vacías costaría a la ciudad entre 20.000 y 30.000 dólares, y después entre 5.000 y 10.000 dólares anuales, según los responsables municipales. 

Si el impuesto de Capitola casa vacía se pondría en la boleta por el consejo de la ciudad como un impuesto especial de parcela, se necesitaría más del 66% de los votos para aprobar, dijo Goldstein. El umbral más alto sería necesario si el dinero va a un fondo específico para, por ejemplo, el desarrollo de viviendas asequibles o servicios de la tercera edad, de acuerdo con la ley estatal y el personal de la ciudad. 

En Santa Cruz, un grupo de la comunidad recogió firmas para una medida de votación similar para un impuesto de casa vacía que necesitaría más del 50% de los votos, ya que fue iniciada por los votantes, dijo Goldstein. No hay tiempo suficiente para recoger firmas para una medida electoral iniciada por los votantes en Capitola para noviembre, dijo Goldstein. 

Cómo podría funcionar un impuesto sobre viviendas vacías

  • El personal de la ciudad de Capitola ha propuesto revisar los datos de los servicios públicos para determinar qué propiedades parecen estar ocupadas menos de 90 días al año. Goldstein dijo que planeaba hablar con Soquel Creek Water District para obtener datos.
  • Si se adoptara un impuesto sobre las segundas viviendas, el personal municipal podría enviar una "notificación de determinación" a esos propietarios y pedirles que presenten información a la ciudad para demostrar una ocupación de más de 120 días, según el informe del personal municipal. 
  • Tras estudiar la propuesta del propietario, el personal municipal emitiría una notificación de proyecto de resolución definitiva. A continuación, el propietario podría recurrir el proyecto de resolución definitiva ante un consejero auditor externo.

Una reciente encuesta realizada en Capitola sugiere que existe un 58% de apoyo a un impuesto sobre viviendas vacías de 4.000 dólares para las viviendas unifamiliares y de 2.000 dólares para los condominios. Sin embargo, dijo Goldstein, ese apoyo disminuyó cuando a los encuestados se les dieron argumentos en contra y a favor de tal medida.

Como se espera que una posible medida electoral en Capitola requiera más del 66% de los votos para ser aprobada, Goldstein dijo que sería necesaria una campaña. 

"Sinceramente, cuando vimos los resultados de las encuestas pensé que no íbamos a llegar a ninguna parte", dijo Goldstein en la reunión del consejo del jueves. Pero dijo que no vio ninguna oposición organizada.

"Me imagino -no lo sé a ciencia cierta- que la primera vez que la gente se enteró de esto se hizo bastantes preguntas", dijo Goldstein en la reunión del consejo del jueves. "Tal vez algunas personas estaban preocupados de que estaban sujetos al impuesto cuando se van de vacaciones. Así que potencialmente hay más margen para que cambien las opiniones de la gente. Desde luego, no puedo garantizarlo". 

Según Goldstein, habría que elaborar carteles, folletos y planes de campaña para promover la medida en las urnas de noviembre. 

"Para intentar mover la aguja y llegar al 66%, va a hacer falta mucho trabajo. Va a hacer falta una campaña. Hará falta que alguien levante la mano y diga: 'Voy a hacerlo'", dijo Goldstein. 

"El verdadero truco sería identificar usos específicos para el impuesto que sean coherentes con las cuestiones de alta prioridad de los votantes. Y también, potencialmente, ayudar a dinamizar una campaña", dijo Goldstein en la reunión del consejo del jueves. "¿Cuáles son los temas por los que la gente saldría a la calle e iría de puerta en puerta? ¿La financiación de las personas mayores? ¿Financiación para los jóvenes? ¿Financiación para el medio ambiente? ¿La financiación de las carreteras? preguntó Goldstein.

Una encuesta reciente entre los residentes de Capitola sugiere que la necesidad de viviendas más asequibles es el principal problema al que se enfrenta la ciudad. (Captura de pantalla de la ciudad de Capitola)

Retorno a las reuniones presenciales

En otro orden de cosas, el Ayuntamiento de Capitola votó por unanimidad celebrar reuniones híbridas en persona y por Internet a partir de la reunión del 25 de agosto. 

El consejo se ha reunido en línea sólo desde la pandemia COVID-19 comenzó en 2020. Otras comisiones de la ciudad, como la Comisión de Planificación de Capitola, también planean volver a las reuniones en persona después del 25 de agosto, dijeron los líderes de la ciudad. 

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