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Nota del editor: Este artículo se actualizó el 18 de diciembre.

El jueves por la noche entró en vigor en el condado de Santa Cruz una orden estatal de permanencia en casa emitida este mes, ya que la capacidad de la unidad de cuidados intensivos de la región de la bahía cayó el miércoles por debajo del umbral del 15%.

La orden estatal agrupa al condado de Santa Cruz con otros 10 condados de la bahía de San Francisco, entre ellos Monterey. La capacidad de las unidades de cuidados intensivos de la región ha descendido del 25,3% el 3 de diciembre al 12,9% el miércoles. La capacidad se actualiza diariamente en el sitio web del estado. 

La orden dice:

  • Los residentes no deben reunirse con personas ajenas a su hogar.
  • Los residentes deben quedarse en casa a menos que trabajen en "infraestructuras críticas" definidas por tipos de empresas
  • Las tiendas no pueden funcionar en interiores a más del 20% de su capacidad.
  • Los centros ya abiertos para la enseñanza presencial podrán permanecer abiertos.
  • Las guarderías y los servicios médicos y dentales no urgentes pueden permanecer abiertos, con precauciones. 

Desplácese hacia abajo para ver las respuestas a las preguntas de los lectores de Santa Cruz Local.

Qué significa la orden de permanencia en el domicilio familiar

La orden tiene por objeto proteger la capacidad de los hospitales de California a medida que el COVID-19 aumenta y llena las unidades de cuidados intensivos de todo el país. La orden entra en vigor 24 horas después de que la región del Área de la Bahía alcance el umbral del 15%.
Durará al menos tres semanas y continuará hasta que las proyecciones estatales de cuatro semanas de la capacidad de las unidades de cuidados intensivos de la región sean del 15%.

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Hospitales del condado de Santa Cruz
(Fuente: Departamento de Salud Pública de California | Gráfico: Stephen Baxter - Santa Cruz Local)

El jueves, había 59 pacientes con COVID en los hospitales del condado de Santa Cruz, según un cuadro de mandos del departamento de salud pública del estado. Las unidades de cuidados intensivos del condado de Santa Cruz tenían 12 pacientes con COVID y dos camas de UCI disponibles, según el estado.

El subdirector de Salud del condado de Santa Cruz, el Dr. David Ghilarducci, dijo en una conferencia de prensa el jueves que el tablero de datos del estado a veces se retrasa las cifras en tiempo real que fluctúan rápidamente. Ghilarducci dijo que el Hospital Dominicano y el Hospital Comunitario de Watsonville han añadido camas a sus unidades de cuidados intensivos. El factor limitante es el personal. 

Antes, los hospitales del condado de Santa Cruz podían confiar en los traslados a las unidades de cuidados intensivos de la región. Ahora ya no es así.

"La mayoría de los hospitales ya no pueden aceptar traslados. Así que el condado de Santa Cruz tiene que ser lo más autosuficiente posible", dijo Ghilarducci.

Desde febrero, los responsables de la sanidad pública local han observado un aumento de los casos a las dos semanas de las fiestas más importantes, según declaró la Jefa de Salud Pública del Condado de Santa Cruz, Jennifer Herrera, en una rueda de prensa celebrada el 10 de diciembre. Lo que es preocupante - unas dos semanas después de Acción de Gracias - es que las unidades de cuidados intensivos locales están cerca de su capacidad, dijo Herrera.

"No tenemos suficiente tiempo de amortiguación entre las vacaciones para dejar que los casos se reduzcan, así que estamos preocupados por eso. Y nos preocupa que, incluso si no se trata de COVID-19, si alguien necesita ser hospitalizado o buscar atención, nuestro sistema de salud no sea capaz de manejarlo", dijo Herrera.

Instó a las familias a considerar planes alternativos para las vacaciones de diciembre.

"Es muy duro no hacer tus tradiciones familiares, incluso para mí mismo. Es difícil no hacerlo este año. Pero es algo que realmente hay que considerar", dijo Herrera. "¿Podemos hacer un intercambio virtual de galletas? ¿Podemos reunirnos virtualmente con nuestros familiares? Animo a la gente a que hable con sus familias y decida lo que más les conviene".

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¿Qué empresas y actividades se verán afectadas?
  • Instalaciones recreativas al aire libre, incluidos gimnasios: Sólo funcionamiento al aire libre, sin venta de comida, bebida o alcohol. Los campings permanecerán cerrados.
  • Comercio minorista: Operaciones interiores permitidas al 20% de capacidad, y al 35% para tiendas de comestibles.
  • Centros comerciales: Operaciones interiores permitidas al 20% de su capacidad.
  • Hoteles y alojamiento: No se permiten reservas fuera del estado para viajes no esenciales, a menos que la reserva sea para al menos 14 días para permitir la cuarentena. 
  • Restaurantes, incluidas cafeterías: Sólo recogida o entrega.
  • Oficinas: Sólo abierto para sectores de infraestructuras críticas en los que no es posible el trabajo a distancia. 
  • Lugares de culto y expresión política: No se permiten actividades en el interior.
  • Peluquerías y barberías: Cerrado
  • Servicios de cuidado personal como salones de manicura, spas para el cuidado de la piel, salones de tatuaje y estudios de masaje en entornos no sanitarios: Cerrado
  • Museos, zoológicos y acuarios: Cerrado
  • Cines (excepto autocines): Cerrado
  • Bodegas, bares, cervecerías y destilerías (con excepción de la producción, fabricación, distribución y venta al por menor para consumo fuera del establecimiento): Cerrado
  • Centros de ocio familiar: Cerrado
  • Salas de juego: Cerrado
  • Deportes con público en directo: Cerrado
  • Parques de atracciones: Cerrado
  • Deportes juveniles: Operación al aire libre sólo con restricciones.
  • Mercados agrícolas: Pueden permanecer abiertos con modificaciones.
  • Bibliotecas: Consideradas minoristas y deben seguir los límites de capacidad.
  • Peluquería canina: Cerrado
  • Servicios de limpieza residencial y de conserjería: Puede permanecer abierto.
  • Funerarias: Consideradas infraestructuras críticas y pueden permanecer abiertas.
  • Inmobiliaria: Puede ofrecer visitas en persona sólo a posibles compradores individuales. No se permiten jornadas de puertas abiertas.

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¿Cómo se aplicará?

Las autoridades del condado disponen de dos herramientas: un delito menor de violación de una orden del funcionario de sanidad y una infracción, aprobada por la junta de supervisores del condado a principios de este año, escribió el portavoz del condado Jason Hoppin en un correo electrónico. 

"La aplicación de la ley dependerá del sheriff y del personal designado para emitir las infracciones. Como siempre, vamos a confiar en la educación", escribió Hoppin.

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¿Cerrarán las playas o los parques?

Las playas, parques y zonas de recreo permanecerán abiertos, a menos que los funcionarios del condado emitan una orden local por separado, escribió Hoppin.

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¿Puedo salir a pasear con personas con las que no vivo, siempre que llevemos máscaras y nos mantengamos a 2 metros de distancia?

"La definición estricta o las directrices estrictas de la orden son que los hogares no deben mezclarse, ni siquiera para actividades recreativas al aire libre", dijo el jueves en una conferencia de prensa la Dra. Gail Newel, funcionaria de salud del condado de Santa Cruz. "Pero nuestro mensaje de reducción de daños es que si eliges pasar tiempo con gente de fuera de tu hogar, que lo hagas al aire libre y mientras estés activo".

La orden permite a las personas salir de sus casas, "siempre y cuando no entablen ninguna interacción con (o se reúnan de otro modo con) cualquier número de personas de cualquier otro hogar, excepto en los casos específicamente permitidos".

La aplicación de la normativa corresponde a las autoridades locales. 

El departamento de salud pública del estado tiene un mensaje ligeramente distinto. Un representante de la línea directa de información COVID del estado dijo el miércoles que el estado no recomienda este tipo de ejercicio, pero no lo prohíbe.

En la página de preguntas frecuentes del Estado se indica:

"Se anima a los miembros de un mismo hogar a mantener la salud física y mental yendo de forma segura a un parque, a la playa, de excursión, a pie o en bicicleta con los miembros de su propio hogar".

Una orden del 24 de junio del funcionario de salud del condado exige que las personas lleven la cara cubierta en público y en muchos casos en el trabajo. Se recomienda llevar la cara cubierta, pero no es obligatorio.

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¿Cómo se me aplica la orden si no tengo hogar?

La orden no se aplica a las personas sin hogar. En la página del departamento de servicios humanos del condado se enumeran los refugios, viviendas y otros recursos para las personas sin techo.

Para hablar directamente con alguien sobre refugio o vivienda:

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¿Puedo visitar mi casa de vacaciones en Santa Cruz? 

"Se anima a los californianos a quedarse en casa o en su región y evitar los viajes no esenciales", escribió un representante del Departamento de Salud Pública de California en un correo electrónico a Santa Cruz Local. "Evitar los viajes puede reducir el riesgo de transmisión del virus. Por favor, obtenga más información sobre el aviso de viaje aquí".

El departamento estatal de salud pública considera que los viajes recreativos no son esenciales. Define los viajes esenciales como "trabajo y estudio, apoyo a infraestructuras críticas, servicios económicos y cadenas de suministro, salud, atención médica inmediata y seguridad y protección".

El aviso de viaje del 13 de noviembre del departamento de salud del estado establece que las personas que lleguen a California deben permanecer en cuarentena durante 14 días y limitar sus interacciones a su propio hogar.

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Mi marido y yo vivimos en la misma propiedad, en nuestra propia casa, al lado de la de mi hijo monoparental. Nuestros nietos vienen media semana. ¿Debemos permanecer apartados de ellos?

Un representante de salud pública del estado declaró que la orden prohíbe las reuniones privadas de cualquier tamaño.

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¿Sigue vigente el toque de queda?

El toque de queda que comenzó el 21 de noviembre prohibía las reuniones fuera del hogar entre las 10.00 y las 17.00 horas en los condados de la franja morada, incluido el condado de Santa Cruz. La nueva orden es más restrictiva y prohíbe las reuniones en todo momento.

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¿Podemos ir en coche a ver adornos navideños, siempre que sea sólo con personas de nuestra casa?

Sí, dice Newel, siempre que te quedes en tu coche. Están permitidos los autocines y los eventos en los que se puede entrar con el coche, como las luces de la feria del condado de Santa Cruz. 

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¿Puedo seguir jugando al tenis con las mismas personas que hasta ahora?

No. Los únicos deportes permitidos para el público en general son los que se practican dentro de tu propia casa, dijo Newel.

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¿Puedo ir a Santa Cruz desde un condado vecino para pasar el día en la playa pescando con mis hijos?

Las autoridades estatales recomiendan no hacerlo. La advertencia de viaje del estado está en vigor, lo que anima a los californianos a evitar "viajes no esenciales." El departamento de salud pública del estado considera que los viajes recreativos no son esenciales. 

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¿Reunirse con otra persona se considera una reunión prohibida?

Sí, está prohibido. La orden permite a las personas salir de sus casas, "siempre y cuando no participen en ninguna interacción con (o se reúnan de otro modo con) cualquier número de personas de cualquier otro hogar."

La aplicación de la normativa corresponde a las autoridades locales. 

Encontrará más información en la página de preguntas frecuentes del Estado.

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Kara Meyberg Guzman es consejera delegada y cofundadora de Santa Cruz Local. Antes de Santa Cruz Local, fue redactora jefe del Santa Cruz Sentinel. Es licenciada en biología por la Universidad de Stanford y vive en Santa Cruz.